Понедельник, 24.09.2018, 08:29

Приветствую Вас Гость | RSS
ФЭНТЕЗИ
ГлавнаяРегистрацияВход
Меню сайта

МОИ КНИГИ

Русалки

Дракон

Призрак

Статистика
Rambler's Top100 Счетчик PR-CY.Rank

Онлайн всего: 1
Гостей: 1
Пользователей: 0


-33-

     Словно не заметив, великан-монах уселся за стол, налил себе полстакана розового вина, медленно выпил и кивнул:
     - Все готово. Завтра, с рассветом... Не прогуляться ли нам в аллеях, граф Гэйр?
     Сварог охотно вскочил, подхватил шляпу - привык уже, как и следует дворянину, выходить под открытое небо непременно с покрытой головой.
    - А я? - вскочила Мара.
    - Лауретта, есть разговоры, касающиеся лишь двоих...
     Мара разочарованно уселась - поняла уже, что с братом Тивадаром не поспоришь.
     Неизвестно, что за гости посещали замок раньше. Но сейчас он прямо-таки лучился самым неприкрытым и непринужденным весельем. Одна из дверей в конце коридора оказалась приоткрытой, оттуда доносились переливчатые переборы Леверлинова виолона, сделанного на особый заказ в одной из лучших мастерских, и голос Делии, певшей с откровенно хмельной задушевностью:
    В тяжелой мантии торжественных обрядов, неумолимая, меня не встреть.
    На площади, под тысячами взглядов, хочу я умереть.
    Чтобы лился на волосы и в губы полуденный огонь.
    Чтоб были флаги, чтоб гремели трубы и гарцевал мой конь...
     На первом этаже из-за толстой, надежно притворенной двери доносился тем не менее громоподобный хохот Шедариса, притопы и прихлопы под звон струн расстроенного дагараса [дагарас - музыкальный инструмент вроде виолона, но гораздо проще, всего с четырьмя струнами], звяк кубков и уханье - там отдыхали от трудов праведных остальные четверо. Сварог сконфуженно покосился на спутника снизу вверх:
    - Мои орлы не особенно вольничают?
    Брат Тивадар усмехнулся здоровой стороной лица:
    - Лишь бы они смогли завтра держать оружие...
    - Смогут, - сказал Сварог. - Этого у них не отнять.
     - Вот и прекрасно. Грешно не вино и не тот, кто его пьет. Вы не в обители виргинатов, граф...
     Они спустились с невысокого крыльца, украшенного каменными мифологическими зверями, пошли меж двумя рядами высоченных и густых черных кедров. Вверху зашуршало, сердито цокнула белка. Уардах в двухстах, на невысоком округлом холме, на фоне потемневшего вечернего неба четко рисовалась высокая круглая башня, и маленькое окно под самыми зубцами было озарено изнутри чуть колышущимся пламенем свечи.
    - Там и вчера всю ночь горела свеча... - сказал Сварог рассеянно.

     - Разумеется. Там читают "Неостановимое поучение смиренного". Свод молитв, отгоняющих нечистую силу. Некий брат, чье имя забыто, составил ее в незапамятные времена...
    - Давно читают?
     - Не особенно. Последние четыре с половиной тысячи лет. Конечно, башню много раз чинили и перестраивали, а люди смертны, но чтение не прерывалось ни на минуту. Такова церковь, лорд Сварог...
    - И это останавливает...
     - Останавливает вера, - сказал брат Тивадар. - Это заклинание сплошь и рядом остается механизмом, послушно действующим в любых руках, а с молитвой обстоит несколько иначе... Успокойтесь, я не собираюсь вести с вами богословские беседы – ваше время еще не пришло. Человек сам должен почувствовать, когда для него настала пора идти в храм, - со своей печалью или стремлением к истине... Поговорим о конкретных делах. Все готово, как я уже сказал, мы можем отправиться на рассвете.
    - Это очень опасно?
     - Для подавляющего большинства людей. И совершенно безопасно для вас. Но это еще не означает, что вам следует вести себя беспечно, словно посетителю зверинца. Там не одни только Глаза Сатаны. Порой появляется нечто иное, отношения к нечистой силе не имеющее, но смертельно опасное. Я проникал туда одиннадцать раз. Есть братья, совершившие по три десятка вылазок. Хватает и невернувшихся, и гибнут не обязательно новички. - Он поднял руку к лицу, так и не коснувшись, однако, шрама, словно шрам болел до сих пор. - Приходится еще останавливать лихих рыцарей, стремящихся туда из одного шального желания соверши-ть подвиг. Кое-кого мы отговариваем, но далеко не всех. Иных потом удается и спасти...
    - Значит, вы - что-то вроде заставы?
    - Не только. Там до сих пор живут люди.
    - В дельте Сентеры?
     - Те - в относительной безопасности. Есть другие. В самом сердце трех королевств. Им удалось отгородиться серебром...
    - Значит, это не сказка?
     - Конечно, нет. К сегодняшнему дню нам известны одиннадцать таких островков. Кто-то обезопасился серебром, рассыпанным вокруг фермы, кого-то спасла близлежащая церковь. За последние сто лет многих удалось вывести оттуда. Но есть и люди, ка-тегорически отказавшиеся уйти. В одних местах это монахи, в других - упрямые фригольдеры с семейством, упорно не желающие оставлять землю предков. Есть еще два крайне заносчивых дворянина, укрепившиеся в манорах. При всем несходстве этих людей и разных взглядах на Единого - там есть и приверженцы Симаргла, и Хорса - всех объединяет одно: они свято верят, что еще при их жизни нечисть сгинет. Что ж, отрицание Зла порой становится первым шагом к Добру... - Он долго молчал, бесшумно шагая, мимоходом касаясь широкой ладонью разлапистых кедровых веток. - Лорд Сварог, вы, должно быть, понимаете, что я не стал бы уводить вас в уединенное место ради вышесказанного? Все это преспокойно можно было поведать у стола, за бутылкой вина, в компании вашей юной спутницы. Но у меня есть еще одна миссия...
    - Валите с места, - сказал Сварог.
     - Речь пойдет о Сером Рыцаре. То есть о вас. Ибо сейчас ваше тождество с Серым Рыцарем ни у кого уже не вызывает сомнений, ни у нас, ни у нашего противника. Таверо - не единственный, писавший о вас. Есть еще книга святого Круахана. Заглавия она не имеет, но среди богословов давно повелось именовать ее "Слово о четырех воплощениях Сатаны". "Во времена, когда еще не было Времени", как любят выражаться старинные авторы, князь Тьмы создал четыре своих воплощения: для стихий Огня, Воды, Воздуха и Земли. В этих воплощениях, в каждом из них - частичка его личности и сути. Грубо говоря, воплощения эти - нечто вроде якорей, удерживающих его в этом мире, позволяющих посещать наш мир, когда заблагорассудится, передвигаться по нему относительно свободно. Когда четыре Черных Воплощения будут уничтожены - если они будут уничтожены, - Князю Тьмы станет заказан путь в иные обжитые им места, и многие дороги окажутся для него запретными, а могущество - подорванным. Воплощение Воды - Великий Кракен. Воплощение Огня - дракон Брелганд. Воплощение Земли - исполинская змея Митгард. Воплощение Воздуха неизвестно до сих пор. Великий Кракен спит где-то в пучине, и местоположение его, как и змеи Митгард, остается тайной. Дракон Брелганд около двух тысяч лет назад был сражен братом-рыцарем.
     - Но не хотите же вы сказать... - начал Сварог, ощущая нехороший холодок под сердцем.
     - Святой Круахан считал, что именно Серому Рыцарю суждено сразить три оставшихся Черных Воплощения. Во всем остальном он ни разу не ошибся... Нет, не думайте, что это предсказания, что они на что-то обрекают вас. Речь скорее идет о том, что именно вы можете это сделать - а никто другой не сможет... Вы вправе и отказаться от столь опасного и нечеловечески трудного предприятия. Господь избирает, но не принуждает своего избранника пройти путь до конца. Всегда остается свобода воли и свобода выбора. Даже ваш отец, человек целеустремленный и непреклонный, однажды дрогнул, терзаемый сомнениями... Простите. Возможно, жестоко было с моей стороны взваливать на вас такую ношу перед завтрашним... Но иногда следует сказать все сразу. Как бросаются в холодную воду... или в бой.
     Какое-то время они шагали молча, незаметно для себя повернув в обратный путь, к замку.
     - Подождите, - сказал Сварог и остановился первым. - Я не говорю, что готов... и не отказываюсь. Это слишком грандиозно, вы понимаете? Я дерьмо, если смотреть широко. Я паршивый офицер из засранного гарнизона. Мне до сих пор кажется порой, что непременно проснусь... Вы уверены, что не ошибаетесь? И моя спина все это выдержит?
     - А разве до сих пор вы смирно сидели в золотом углу, пресыщаясь радостями жизни?
    - Меня просто вовлекало во все эти дела, как в водоворот.
    - Неудачная ассоциация. Водоворот увлекает щепки. Мусор.
    - И еще - случайного пловца.
     - Борьба добра со злом - не мертвая, нерассуждающая вода. Лорд Сварог, вы искренне полагаете, что до сих пор занимались смешными мелочами? Поймите, от вас не требуют, чтобы вы немедленно вдели ногу в стремя и поскакали во весь опор, потрясая копьем. Просто-напросто вы знаете теперь, что сможете это сделать. Никто больше не сможет, а вы сможете. Древние строки не сулят вам ни легкой жизни, ни счастья, что, впрочем, не означает, будто вас будут постоянно преследовать неудачи и потери... Вы знаете теперь, в чем ваша судьба. И как вы этим знанием распорядитесь - ваше право. В конце концов, вы видели достаточно зла - и с маленькой буквы, и с заглавной.
     - Видел, - сказал Сварог. - Вот только добра я что-то видел гораздо меньше. Я не говорю, что его вовсе не существует, но маловато я его видел, откровенно-то говоря...
    Ему показалось, что монах улыбнулся во мраке:
     - Лорд Сварог, у вас никогда не возникало ощущения, что вы невероятно молоды?
     - Здесь у меня такое чувство не единожды возникало, - признался Сварог.
     - Ничего удивительного. Вы склонны к максимализму и торопливым обобщениям, как любой юнец, потому что прожили здесь всего два месяца. В определенном смысле это и есть юность. Я не из тех, кто схоластически прячется за цитаты, но есть замечательное высказывание Катберта-Молота: "Тому, кто не свершает добрых дел, глупо сокрушаться об упадке добра". Все в наших руках... Простите, мне пора, - указал он на башню. - Скоро мой черед.
     Они распрощались, и Сварог направился к замку, пребывая в полнейшем смятении чувств. Как-то незаметно он свыкся с мыслью, что жизнь ему здесь суждена запутанная и бурная, но не ожидал такого...
     В обширной прихожей он постоял у старинных доспехов неведомого рыцаря, бережно, без единого пятнышка ржавчины сохранявшихся в углу, на дубовой подставке. Это не бутафория, а настоящий доспех, когда-то побывавший в жарком деле - так и сям видны недвусмысленные вмятины.
     Не без зависти послушал, как безмятежно и лихо веселятся загулявшие соратники. Дагарас тренькал не в лад, но тетка Чари выводила со всей возможной аффектацией:
    А якорь счастья не приносит: он одинок, его бросают одного; причалят к суше, уйдут - и бросят,
    а если в море ураган,
    уж обязательно бросят его...
    Два хмельных баса вкупе с хмельным тенором старательно орали припев:
    По всей руке - татуировка:
    русалка, шхуна, якорь, сердце и подковка.
    Драчливый кортик, бульдог-фиордик...
    Зачем ты, юнга, себе ручонки портишь?
     Сварог помнил эту песню по "Божьему любимчику". Он едва не зашел туда отвести душу за чаркой, но вспомнил, что Маре обещали принести микроскоп, и направился наверх.
     И встретил Делию. Вот теперь она выглядела настоящей принцессой - открытое короткое платье из тончайшего палевого бархата, украшенное желтыми кружевами, золотистыми лентами, великолепные волосы уложены крупными локонами, в золотых прядях сверкает огромными изумрудами древняя диадема из сокровищницы Вентордерана, подаренная ей Сварогом. Принцесса, чье предназначение в жизни - чаровать, пленять и похищать сердца. Правда, прическа слегка растрепалась, а на открытом плече наливается розовым след долгого поцелуя, но это лишь прибавляет прелести.
     - Граф, отчего вы так серьезны? - Она послала ему лукавый, чуть хмельной взгляд и хотела пройти мимо.
     - Потому что думаю о серьезных вещах, - сказал Сварог, довольно невежливо стоя у нее на дороге. Что ж, не встреться она сейчас, пришлось бы отложить до другого раза, но коли уж так удачно вышло...
    - Думаете о завтрашнем дне?
    - Не только. Пытаюсь понять, что вы от меня скрываете.
     - Я?! Великие небеса, с чего вы решили? - Она нетерпеливо притопнула туфелькой. - Конечно, вы теперь король, но я же дама. Согласно этикету я не могу обходить вас, как столб, вы должны уступить дорогу. Достойно ли это короля - задерживать даму, спешащую к любовнику?
     - Бросьте, - сказал Сварог. - Вы не так уж пьяны и ветрены, как пытаетесь представить... Вы насторожились, я же чувствую...
    - Допустим. И что же я, по-вашему, от вас скрываю?
     - Я и сам плохо представляю, - сказал Сварог, почувствовав себя довольно глупо. - Знаете, я никудышный маг, да что там, я и не маг вовсе... Но кое-что я все же умею, вдобавок в последнее время стал чутким к умолчаниям и логическим прорехам, должно быть, образ жизни, роль загнанного зверя сказываются. Вокруг вас что-то многовато странностей и темных мест. Почему вы, скрываясь в том домике, даже не пытались снестись ни с отцом, ни с друзьями, хотя они у вас есть? Как вышло, что вы видите в темноте не хуже меня? Почему я порой не могу определить с помощью магии, когда вы говорите правду, а когда лжете? Как вам удалось сбить тот вертолет в Хелльстаде? Откуда у вас вдруг взялся пистолет? Когда мы вас нашли, у вас его не было, такого пистолета не было ни у одного из моих людей, мы его не захватывали в стычке, Сезар ничего из оружия не дарил. А после схватки с вертолетами, когда можно было все не спеша обдумать, у меня осталось стойкое убеждение, что вокруг вас, когда вы этот пистолет выхватили, явственно стало холоднее... Что за магией вы владеете? Владеете, не спорьте... Все по отдельности выглядит безобидно, но вместе взятое заставляет ломать голову...
     - Над чем? - спросила Делия. - Ну, над чем? Надеюсь, вы не подозреваете меня в служении темным силам? Или в том, что мое бегство из дворца было инсценировкой? Нет? И на том спасибо. В чем же вы хотите меня уличить, что услышать?
    - Кто такие Керуани?
    - Откуда мне знать?
     - Врете, - сказал Сварог убежденно. - Керуани, возможно, больше и не существуют, но что-то схожее осталось. Я чувствую, что тайные общества не сводятся к одной лишь "Черной благодати", что вокруг идут какие-то потаенные игры...
     - Вы великолепны, граф. - Делия подошла вплотную и коснулась губами его щеки. Ростом она почти не уступала Сварогу, и на цыпочки ей становиться не пришлось. - Жаль, что мы не были знакомы раньше, кто знает, как все повернулось бы... Вы отважны и умны, и ум у вас острый... Конечно, я бесконечно благодарна вам, вы спасли мне жизнь... Но скажите честно, для чего вам чужие тайны? Ради того, чтобы испытать удовольствие от решения загадки? И только? Коли уж вы поняли, что существуют некие секреты, должны бы сделать следующий шаг: понять, что речь идет о крайне серьезных вещах. Секреты, которые не раскрывают даже в благодарность за спасение жизни, потому что они не являются чьей-то единоличной собственностью... Вам никогда не приходило в голову, что в иных делах вам все еще не доверяют до конца? Не оттого, что питают недоверие к вам лично, а потому, что вы – частица недалекой мощи, диктующей всем остальным свою примитивную волю? Недалекой в обоих смыслах - и близкой, и глуповатой... Вы - лучшая частичка. И все же не принадлежите всецело этому миру...
     - Простите, - сказал Сварог, уставясь в пол. - Совершенно не следовало затевать этого разговора. Нужно было подумать сначала, и крепко...
     - Не думайте, что я настроена к вам враждебно хоть в малейшей степени, - Делия положила ему руку на грудь. - Как-никак я уже доверила вам свою жизнь. И доверю вновь, если придется. И буду драться бок о бок с вами, когда понадобится. Но сейчас вы требуете того, чем я одна распоряжаться не вправе. И Леверлин тоже. Хотите достаточно веский аргумент? Вы слишком неопытны в нашем мире, очень уж недолго здесь пробыли...
    - Откуда вы знаете?
    - На облаках прочла, - улыбнулась Делия.
    - То самое, присущее Керуани умение?
     - Ой... Просто пословица. Видите, вы даже простых пословиц не знаете. Не сердитесь. Когда-нибудь мы с вами обязательно поговорим о многих увлекательных, страшных и загадочных вещах. Мое слово. Не сердитесь?
     Сварог молча поцеловал ей руку, стоял и смотрел, как она уходит по коридору грациозной летящей походкой. Печально вздохнул и отправился к себе.
     Мара сидела за микроскопом, левой рукой пинцетом придерживая на предметном стекле нечто неразличимое, крохотное. Время от времени отрывалась, быстро писала несколько строк и вновь приникала к окуляру. Сварог тихонько сел в углу и принялся наблюдать.
     - Сейчас, немного осталось, - сказала Мара, не отвлекаясь и не оборачиваясь. - Увлекательное чтение, весьма. Наши крохотные друзья достигли высот дипломатии, изощряются и виляют... Переполох, когда мы вернемся, будет нешуточный. Подданные твои, скажу я тебе, народец своеобразный...
    - Почему мои?
     - Ну, не мои же. Кто из нас король Хелльстада? - Она размашисто черкнула еще несколько строк, встала и блаженно потянулась. - Все. Прочитай и оцени по достоинству.
    "Ваше Императорское Величество!
     К вам обращаются люди, с традиционно-юридической точки зрения, вполне вероятно, и не являющиеся вашими поддаными, но безусловно признающие ваш титул, престол и сюзеренитет. Пребывая в вынужденном затворничестве около пяти тысяч лет, мы в последнее время благодаря достижениям нашей науки и техники получили возможность на-вещать большой мир и получать довольно точную и подробную информацию о его делах, в том числе и о начале ва-шего правления - каковое, мы надеемся, будет долгим и славным. К сожалению, по ряду серьезных причин короли То-керанга (как именуется наша страна) были лишены возможности засвидетельствовать вам свое почтение. К числу та-ковых причин следует отнести и отсутствие на территории Хелльстада, под поверхностью коего располагается Токе-ранг, имперского наместника, равно как и любых других чиновников вашей администра-ции.
     Дабы не осталось недомолвок, должны предупредить сразу: это письмо - плод размышлений группы довольно высокопоставленных лиц, занимающих ключевые или близкие к ключевым посты в вооруженных силах, полиции и граж-данских учреждениях. Группа эта не представляет ни короля, ни правительство, не знающих о ее существовании. Воз-можно, вы посчитаете нас простыми заговорщиками. Чтобы снять с себя столь неприглядный ярлык, спешим объяснить причины, побудившие нас выбрать именно такой образ действий. Во-первых, правящий ныне король не является ва-шим вассалом - следовательно, и мы, совершая противоречащие законам Токеранга действия, тем не менее не пред-стаем нарушителями имперских законов. Во-вторых, как ни печально это сообщать, но король и его брат-наследник преисполнены самой откровенной и прискорбной гордыни и спеси, публично заявляя, будто не видят причин и поводов становиться вашими вассалами, оправдывая свою дерзость тем, что за последние тысячелетия еще не имели случая убедиться в способности вашей администрации осуществлять должный контроль над нашими землями (равно и земля-ми, под которыми мы находимся). Обладание ракетно-ядерным и иным, не менее эффективным оружием, увы, поз-воляет королю и далее упорствовать в своих заблуждениях.
     Мы, группа прогрессивно мыслящих руководителей, полагаем, однако, что следовало бы радикально покончить с таким положением дел, таящим в себе зерно возможных конфликтов и недоразумений. Ведущиеся в настоящее время научно-исследовательские работы по возвращению нам (и всему созданному нашими руками) нормальных масштабов, повторяющих масштабы большого мира, внушают опасения, что успешное их завершение еще более распалит горды-ню нашего короля и приведет к непредсказуемым последствиям. (Заметим сразу, что мы, как и вы, потомки прежних обитателей Талера, в результате катастрофы, именуемой Штормом, пришедшие в нынешнее состояние сверхкарли-ков.) Взвесив все, мы взяли на себя смелость предложить вашему величеству свои услуги и сотрудничество ради урегу-лирования столь сложной и деликатной ситуации. Отстранение от власти короля и высокопоставленных сторонников конфронтации мы могли бы взять на себя, проведя это быстро и бескровно. Со своей стороны, администрация вашего величества могла бы оказать нам помощь в завершении проекта "Нормальный масштаб", что ускорило бы превраще-ние Токеранга в вассальное королевство Империи Четырех Миров. Разумеется, столь сложные вопросы требуют дол-гих консультаций и вдумчивого обсуждения. Однако смеем напомнить, что Токеранг по своему научно-техническому развитию неизмеримо превосходит многих ваших вассалов, и потому взаимопонимание можно будет отыскать не в пример легче.
     В знак того, что данное послание благополучно достигло адресата, просим с наступлением темноты зажигать над воротами резиденций ваших наместников в государствах Харума четырехгранные фонари с двумя синими противостоящими сторонами, одной красной и одной желтой. Узнав, что наша петиция получена, мы найдем способ незамедлительно связаться с вами с более конкретными предложениями.
    От имени общества "Друзья Империи":
     Регонт Вистар, Адмирал Трех Львов, начальник штаба подводного флота. Альконтер Лог Дерег, генерал-гранд, начальник столичного округа Крылатых Мечей (военная полиция).
     Даргарт Чендери, коронный министр научно-технического обеспечения Проекта "Нормальный масштаб".
    Клорена, Токеранг. 4896 г. Каменного Неба (3716 г. Х.Э.)"
     - Действительно, весьма дипломатично составлен, - сказал Сварог. - Эти ребятки не прочь свергнуть своего коро-ля, но торгуются отчаянно - мягко намекают, что увешаны серьезным оружием по самые уши, а в Хелльстаде их ни за что не достать и от того лучше пойти с ними на мировую - с предоставлением особых привилегий, понятно... Что ж, про-сидевши неуязвимым пять тысяч лет, можно преисполниться гордыни... - Он взглянул на Мару и ухмыльнулся во весь рот. - А слабое место у них есть, как не быть... Если бы этот их проект "Нормальный масштаб" был близок к успеху, держались бы иначе.
     - Наверняка держат в рукаве что-то еще, - сказала Мара. - Они же непременно должны подстраховаться, чтобы их не надули, на том и стоит политика...
    - Ракетно-ядерное оружие - сама по себе угроза серьезная.
    - Но они же крошки? А ядерная бомба - большая?
    Сварог взял из вазы персик:
     - Бомбочки такого размера достаточно, чтобы снести половину Равены. Если только у них есть плутоний. Похоже, я прав был насчет субмарин... - Он помрачнел. - Фонари над воротами резиденций наместников. Фонари. Над воротами.
    - Ну и что? Сигнал как сигнал.
     - Попробуй мысленно представить все резиденции и определить, видно ли их с Итела, - сказал Сварог. - Я бывал только в харланской и видел ронерскую. А ты говорила как-то, что знакома со всеми столицами.
    - По фильмам, макетам. А в Акобаре и Сноле бывала.
     - Вот и думай, - сказал Сварог. - Даю вводную. Ты на подводной лодке, способной поднять перископ высотой не выше локтя. Какую из резиденций наместника ты сможешь увидеть с реки?
     И еще раз перечитал подобострастно-нагловатую петицию. Минут через пять Мара пожала плечами:
     - Черт, да ни одна резиденция не видна, дома заслоняют... - И вдруг нахмурилась. - Во-от оно что...
     - Догадалась? - сказал Сварог. - Или у них есть агенты нормального роста, или они сами устроили наблюдатель-ные пункты. Во всех столицах. Наблюдательные пункты, явки, конспиративные квартиры, резидентуры. А это означает - тайные базы подводных лодок, склады горючего, если лодки не атомные, ремонтные мастерские, переброска персо-нала. Притом радиосвязью Пользоваться нельзя, засекут немедленно. И ведь они не могут не понимать, что мы натолк-немся на эту мысль, об укрытиях. Значит, спрятались надежно. Представляешь размах? Нет, без помощи обычных лю-дей такой паутины не создашь, а я по всегдашней привычке готовиться к худшему склонен допускать, что есть и паути-на, и бомбы... Готовь дырочку для ордена, прелесть моя синеглазая. Представляешь, что мы открыли? - и тут же по-скучнел: - Но чтобы обезопасить их, придется поработать...
     - Глупости, - отмахнулась Мара, во всем блеске юной самонадеянности. - Все равно они - лилипутики, хоть и вооруженные до зубов. За нами, мой повелитель, - Империя. Не видел ты бортового залпа крейсера... Мы их наловим, посадим на стол, и будут маршировать перед игрушечным замком, как миленькие. - Она деланно зевнула, лукаво косясь на него, стянула камзол, заложила руки за голову и медленно потянулась, повернувшись к Сварогу в профиль. - Словом, я пошла в ванную. Монахи не обидятся, если мы здесь немного напроказим...
     И направилась в ванную, сбрасывая по дороге одежду. Сварог смотрел ей вслед чуточку отрешенно. Он тоже верил в мощь Империи, но крохотные воинственные создания могли причинить неизмеримо больше вреда, чем полагала девчонка. Для Мары земля виделась не более чем полигоном, населенным объектами, которых следовало, смотря по вводной, то охранять, то убивать, то игнорировать, если они вели себя мирно, но Сварог, так уж выпало, провел на земле гораздо больше времени, чем за облаками, у него здесь хватало друзей, и поневоле ловишь себя на непреклонном желании защищать эту землю...

14. ПРИМИТИВНОЕ ИСКУССТВО ПОБЕДЫ

     ...Если кто-то станет уверять вас, будто путешествие на ковре-самолете - приятная и романтическая прогулка, значит, сам он никогда на этой штуке не летел, и вы можете со спокойной совестью послать его подальше, как препустого теоретика.
     Ковер жесткий, как доска. Сидеть на нем неудобно - особенно если хочешь смотреть вниз. Приходится, скорчив-шись в нелепой позе и вцепившись одной рукой в широкую петлю, пришитую неподалеку от края, вытягивать шею. Стоит увеличить скорость - и тугой ветер бьет в лицо, хоть ты и нахлобучил поглубже шлем, а нижнюю часть лица замо-тал шарфом, глаза все равно слезятся, потому что нет в обиходе заклинаний, способных усмирить встречный ветер. Ведь ветра этого не существует как естественного перемещения воздушных масс, он возникает лишь при быстром дви-жении, и магической управы на него нет. И сам ковер выглядит довольно уныло, ветхий, потертый, кое-где под ногами зияют прорехи размером с ладонь, узоры едва различимы, торчат оборванные нити.
     Брат Тивадар, заметив, должно быть, его разочарованные взгляды, пожал плечами:
     - Чем богаты... Все давно забыли, как их делать, да и запрещено. Когда они вконец обветшают, новых уже не раздобудешь.
     Они с Делией и Марой сидели на ковре-флагмане. Следом, далеко рассыпавшись цепью, шли еще три с осталь-ными сподвижниками Сварога и тремя монахами. Различить сподвижников и монахов было легко - первые целиком упрятаны в серебряные кольчуги из мельчайших колечек, а вторые - в своих повседневных коричневых рясах (правда, подшитых кусками серебряной сетки так, чтобы не стесняли движений) и серебряных шлемах. Один Сварог щеголял лишь в кирасе и рокантоне, самых обычных, - и это его чуть смущало, словно он выпендривался. Но что поделать, если обитателям здешних мест он не по зубам?
     Они летели невысоко, уардах на ста. Глаза Сатаны вовсе не кишели кишмя, как поначалу думалось Сварогу, - плавали над землей в одиночку и кучками на приличном расстоянии друг от друга, их насчитывались тысячи, но уж никак не мириады. Правда, чем дальше диковинная эскадрилья углублялась в покинутые человеком земли, тем больше шаров, обратив к ним немигающие глаза, сопровождали неотступно, сбиваясь в табун.
     - Пока что - никакой опасности, - сказал брат Тивадар. - Они нас давно знают, учены... Но у Ворот может начаться драка. В последнее время тут появились твари, ничуть не страшащиеся серебра. Их мало, но мирно с ними не разой-дешься...
    - Вроде этого? - Делия спокойно показала влево.
     Оттуда, медленно взмахивая черными крыльями, налетало чудище - крылья странных очертаний, вроде лезвий лабриса, круглая морда с тремя желтыми глазами и впечатляющим набором клыков, две длинные когтистые лапы, берущие начало меж шеей и кромкой крыльев, сжимают что-то длинное, бугристое, черное.
     - Оно, - сказал брат Тивадар. - Опустите забрала, - и первым опустил на лицо серебряную маску с узкими проре-зями для глаз. - Сейчас оно выстрелит и сбежит...
     Вз-з-зиууу! Ливень черных шариков обрушился на людей, шарики рикошетили и от Сварога, и от серебряных дос-пехов. Отшвырнув свою пушку, чудище в изящном развороте спикировало на ковер, выставив перед собой когтистые лапы.
     И смялось, словно газетный лист под ударом вихря, черным комом провалилось вниз. Мара опустила разряжен-ный арбалет, обернулась к ним, подняла забрало:
    - Вы вроде бы говорили, святой брат, что оно выстрелит и удерет?
     - До сих пор они именно так и поступали... Неужели чуют что-то? Осмотрите ковер! Тщательно!
     Совсем рядом с сапогам Сварога набухал черный клубок, выпуская во все стороны тонюсенькие черные щупаль-ца, намертво вцеплявшиеся в ковер, змеившиеся, испускавшие густой дым... Сварог растерянно уставился на него, не зная, что следует предпринять. Оттолкнув его, брат Тивадар молниеносно очертил вокруг шара круг кинжалом, звонко распарывая ветхий ковер, - и шар улетел вниз, оставив в ковре дыру, куда можно просунуть и голову, если только воз-никнет такое дурацкое желание. В дыре виднелись скользившие над землей Глаза Сатаны.
    - Вот так, случалось, мы и теряли людей, - сказал брат Тивадар.
     - Это, стало быть, не животное? - спросил Сварог. - Вполне осмысленно стреляло?
     - Да какая разница? - глаза монаха были холодными и яростными. - Чем больше разума у создания, служащего злу, тем быстрее его следует убить...
     Он вынул из кошеля на поясе горсточку крохотных серебряных стрел и прямо сквозь проделанную шаром дыру сыпанул их вниз. Сварог дважды видел, как гибнут Глаза Сатаны, и сейчас произошло то же самое - столбы густого чер-ного дыма, пронизанные ядовито-зелеными вспышками, многоголосый отвратительный вой... Оставшиеся, разомкнув строй, попрежнему сопровождали ковер.
     - Раньше они всегда убегали после такого, - сказал монах. - Нет, положительно чуют. Готовьтесь к доброму бою, сердце подсказывает...
     Далеко впереди, справа, полыхнула ослепительная зарница, окрасив полнеба чистейшим изумрудным свече-нием. Миг спустя в том же месте разлилось алое свечение, быстро принявшее форму правильного исполинского круга, - лишь нижний его краешек был срезан мглистым горизонтом с зубчатой полосочкой леса. Круг вновь позеленел, подер-нулся беспорядочной паутиной алых ветвистых зигзагов. Сварог обернулся к брату Тивадару, но монах и сам смотрел туда в крайнем изумлении. Вспышки зеленого и алого накладывались друг на друга, словно в рехнувшемся калейдоско-пе, так что глаза едва ли не перестали различать цвета этой беззвучной какофонии. Что бы это ни было, оно не пере-мещалось, полыхая исполинскими вспышками, к которым прибавились и фиолетовые, столь же яркие, спектрально-чис-тые, а там и паутина стала черной...
     Загадочное диво осталось позади, ковры вновь летели в пустом небе, сопровождаемые растущей сворой Глаз Сатаны.
Драккары появились сзади, пересекая их курс наискосок. Сгоряча Сварог принял их за очередных обитателей чертова логова, но тут же опознал боевые машины Серебряной Бригады, напоминавшие изящные, острые наконечники копий. Три драккара пронеслись мимо, как пули, сбросили скорость и вернулись на коротком развороте, медленно прошли слева. Передний выглядел жутко - будто огромная могучая кувалда с размаху врезала в борт, оставив глубокую впадину на половину длины машины, окруженную лучиками разломов и трещин. Но драккар уверенно держался в воздухе впереди ведомых, и за прогнувшимся внутрь боковым стеклом Сварог различил взмах руки, способный сойти и за приветствие, чью-то оскалившуюся в застывшей улыбке незнакомую физиономию. Описав круг вокруг них, драккары рванули вперед тем же курсом и моментально исчезли из виду.
- Не спрашивайте, - сказал Сварог торопливо. - Сам ничего не пойму.
- Здесь нет силы, способной нанести такие повреждения...
- Значит, теперь есть, - выговорил Сварог сквозь зубы.
Ковер плавно пошел вниз по отлогой кривой. Монах, вцепившись одной рукой в петлю, свободной опустил маску. "Начинается", - подумал Сварог, вытаскивая из-за пояса Доран-ан-Тег.
И увидел Чащобу.
Одинокие деревья, словно выскочившие вперед из боевых порядков нетерпеливые застрельщики-егеря, росли на равнине там и сям - кучки зеленых, коленчатых, серпообразных стеблей высотой с колокольню, скользких на вид. И толстые, покрытые фиолетово-синей чешуей загогулины, торчащие из земли, словно вставшие на хвост жирные кобры - эти уступали ростом человеку. Бурые чаши размером с ведро, на нескольких коротеньких стебельках, усыпанные по кромке мутно-белесыми пульсирующими бусинками, желтоватые волокнистые мотки спутанных волокон - повыше стога сена. И еще какие-то окрашенные в унылые оттенки серого и темно-синего полосы, осьминожьими щупальцами расходящиеся от рыхлых на вид бурых клубней. Черные кусты – сплошное переплетение шипов, прямых и изогнутых.
А впереди вздымалась сплошная стена, где все это сливалось воедино, переплетение немыслимых лиан, коря-вых веток, уродливых цветов, колючек, мешанина блеклых красок, гротескных изгибов - джунгли, настолько чуждые и отвратительные, что тошнота подступала к горлу.
- Где вимана? - спросил Сварог.
- Там, - брат Тивадар показал в чащу. - Рядом с Воротами. Это от Ворот все распространяется...
Мара показала в сторону - там, разметавшись и оскалясь, лежала черная трехглазая тварь. И еще одна, и еще. Множество. Когти сжаты в последней судороге, крылья зияют прорехами, земля заляпана зелеными густыми потеками. Шагнув вперед, Сварог носком сапога отбросил крыло и увидел изящную серебряную стрелу, до половины ушедшую в землю. Похоже, Серебряная Бригада все-таки внесла свой скромный вклад - хотя этот вариант ни на каких совещаниях не проигрывался...
Он оглядел свое воинство - неузнаваемые под серебряными масками, напряженно застывшие фигуры в серебря-ных кольчугах и коричневых рясах. Только Мару можно опознать по росту да Делию - по выбившимся из-под шлема зо-лотым прядям. Пожалуй, вот тот, на голову выше остальных, - это Бони, сменивший пулемет на сверкающую секиру. Итак, дошли все же. И никаких сложностей впереди, никаких интриг, возни разведок и тягостных ночей. И нет ни знаме-носцев, ни трубачей.

Предыдущая страница  33  Следующая страница







Форма входа

Поиск

Расскажи о сайте
Понравился сайт - разместите ссылку на страницу нашего сайта в социальных сетях или блогах

 

Орки

Эльфийка

Дракон

Календарь
«  Сентябрь 2018  »
ПнВтСрЧтПтСбВс
     12
3456789
10111213141516
17181920212223
24252627282930



.
Copyright MyCorp © 2018