Суббота, 21.07.2018, 07:02

Приветствую Вас Гость | RSS
ФЭНТЕЗИ
ГлавнаяРегистрацияВход
Меню сайта

МОИ КНИГИ

Русалки

Дракон

Призрак

Статистика
Rambler's Top100 Счетчик PR-CY.Rank

Онлайн всего: 1
Гостей: 1
Пользователей: 0


-7-

     - Интересно, - сказал Сварог. - А эти твари, что вылезли из доброго старого фамильного зеркала? Могли это оказаться жители какой-то Заводи?
     - Почему бы и нет? Возможно... Опять-таки мы ничего не в состоянии утверждать уверенно. Мифы о причастности зеркал к Древним Дорогам, Заводям и Соседним Страницам... точнее, к путям в таковые, так и остаются пока мифами, из которых при всем усердии нельзя извлечь рационального зерна. Связь происшедшего с вами с Багряной Звездой опять-таки проблематична.
    - Вы хотите сказать...
     - Ну да, - скучным голосам сказал канцлер. - В том месте, где вы ее видели на небе, и в самом деле зафиксирован некий объект, находящийся на огромном расстоянии и перемещающийся с определенной скоростью, вычисления еще не завершены, но уже сейчас можно говорить, что период обращения данного тела по своей весьма вытянутой орбите и в самом деле может быть близок к пяти тысячам лет...
    - Но ведь это означает...
     - Это ничего еще не означает, - отчеканил канцлер. - Ни-че-го. Даже при моей привычке во всем видеть возможные неприятности. Именно потому, что я реалист и прагматик, я и не могу пока относиться серьезно к болтовне вашего домового. Поживем - увидим. Недели через три к ней навстречу выйдут виманы Магистериума, тогда-то мы и будем располагать какой-то точной информацией. И если появятся основания для тревоги, я первым ее подниму... Вы готовы дать слово держать все, что от меня услышали, в тайне?
    - Готов, - подумав, кивнул Сварог. - Лишь бы это не повредило...
     - Не повредит, будьте уверены. Так вот, я пока что не докладывал императрице о... ситуации с Багряной Звездой. Не стоит торопиться. Очень надеюсь, что вы последуете моему примеру. Я не нагнетаю жути и не пугаю... но если вы хоть одной живой душе передадите содержание нашего разговора... С вами все будет кончено.
     - Я, кажется, дал слово, - сердито сказал Сварог. - А теперь позвольте ответить на цинизм цинизмом. Я тоже иногда люблю точные формулировки. Вы меня чуточку опасаетесь, но и убрать не решаетесь, и использовать в серьезных делах боитесь...
     - Где же тут цинизм? - усмехнулся канцлер с некоторым превосходством. - Вы очень точно изложили положение дел, вот и все... Да, чуточку боюсь. Да, немного не доверяю. А почему я должен безоглядно вам доверять? Коли вы
    непредсказуемы? Не в силу некоего коварства, а попросту оттого, что все еще чужой здесь... Вы слишком мало у нас прожили, чтобы проникнуться...
     - Полагаете? - сказал Сварог почти грубо. - Не сочтите за высокие слова, но кое с чем, кое с кем я намерен бороться до последнего издыхания...
     Перед глазами у него снова стояла Морская площадь - и белая дымная полоса, неотвратимо скользившая к Делии. И кровь принцессы на руках, и крики, и заполошный конский топот...
     - Знаю, - сказал канцлер. - И очень хочу верить, что Серый Рыцарь - все же вы... Потому вы и живы до сих пор. И я рискну вам поверить настолько, чтобы ознакомить вот с этим...
     Он извлек откуда-то из воздуха небольшой лист бумаги и решительно положил перед Сварогом.
    Талар
    Замков - 5011
    Обитателей - 29652 в том числе: императрица
    членов императорской фамилии - 11 стариков - 11781
    детей - 3205 ИТОГО
    годных к службе, работе, науке - 14654
    Реестр состоящих на службе, занятых работой, науками: Канцелярии, коллегии - 564
    Армия - 190
    Серебряная Бригада - 42
    Дворец Келл Инир - 432
    Корпус инженеров - 52
    Магистериум - 56
    Мистериор - 24
    8-й департамент - 78 ИТОГО - 1438
    Светское общество - 13216
    Сильвана
    2 города, 1654 замка
    Обитателей - 14924 в том числе: стариков - 5206 детей - 2875 ИТОГО
    годных к службе, работе, науке - 6843
    Реестр состоящих на службе, занятых работой, науками:
    Кабинет императрицы на Сильване - 114
    Кабинет императрицы на Селене - 446
    Канцелярии, коллегии - 232
    Армия - 60
    Серебряная Бригада - 38
    Корпус инженеров - 26
    Сильванский отдел Магистериума - 32
    Сильванский отдел Мистериора - 16
    Сильванский отдел 8-го департамента - 62 ИТОГО - 1026
    Светское общество - 5817
     Изучив немудреную справку, Сварог прочитал ее вновь. И еще раз. Тогда только стал понемногу понимать.
     Подняв голову, встретил взгляд канцлера, который так и не смог понять - то ли затаенная боль, то ли злость, то ли все вместе, и еще многое...
     - Теперь вам ясно, где самое слабое место? - произнес канцлер совсем тихо. - Учтите еще, что добрая половина из тех, кто все же значится в обоих Реестрах, - придворные бездельники, паркетные шаркуны, немочь бледная... Занятых реальным делом и вовсе мало. Даже если считать всех, по головам, - нас всего-то тысяч пятьдесят. По большому счету, это население не самого большого земного города...
     - Иными словами, система без будущего? - безжалостно сказал Сварог. - Занятая лишь поддержанием существующего положения?
     Канцлер не смотрел на него, он ссутулился в кресле, не отрывая взгляда от собственных колен. Длилось это всего пару мгновений, потом-то перед Сварогом вновь оказался холодный, прагматичный и умный сановник – но главное было сказано... И не встретило отпора.
     - Вот в чем главное препятствие, - тихо сказал канцлер. - Нигде и никогда не смейте этого произносить... но я и в самом деле не вижу ни будущего, ни перспектив. Пятьдесят тысяч человек, из которых реальным делом занимается лишь пара тысяч, пусть и обладающие невиданными научными достижениями, страшным могуществом... Этого мало. За что ни возьмись, этого мало.
     "Неужели ты за этим и пришел? - вдруг осенило Сварога. - Тебе попросту не с кем больше поделиться! Действительно, такое невозможно носить при себе, свихнуться можно..."
    - Но ведь можно...
     - Умоляю, постарайтесь без скоропалительных выводов! - В голосе канцлера зазвучал прежний металл. - Сначала вспомните, что имеете дело не с наивными идиотами, что за тысячелетия были всесторонне рассмотрены самые разные проекты и иные из них претворены в жизнь... Уверен, вам сейчас, как глупому, уж простите, новичку, приходит в голову нечто эпохальное... Мы, скажем, должны просто-напросто поделиться технологиями и научными знаниями с
    обитателями земли, вместе строить новое будущее... Да?
    - Что-то вроде... - осторожно сказал Сварог.
     - Удивительно, как никто раньше не додумался! - иронически раскланялся с ним канцлер. - Как в голову никому не пришел самый простой выход? Любезный мой лорд Сварог, примерно через тысячу лет после Шторма начали рассуждать в точности так, как вы сейчас. Они спустились из-за облаков и начали делиться. Но кончилось все Вьюгой - катаклизмом, хоть и уступавшим по размаху Шторму, но не менее трагическим. Ряд техногенных катастроф вкупе с войной, где использовались самые передовые технологии и достижения науки... Да если бы все дело было только в том, чтобы одарить людей пластмассовыми стульями вместо деревянных, телевизорами и самолетами! Вы всерьез полагаете, что душа человеческая изменится к лучшему исключительно из-за обладания благами науки и техники? Сами по себе эти
    блага ничего не решают и ни к чему хорошему не ведут. Поскольку не ликвидируют ни одной проблемы, а вот новых добавят несказанное количество. Шлюха всегда останется шлюхой, эгоист - эгоистом, подонок... Между прочим,
    не мы одни тихо и ненавязчиво тормозим на земле технический прогресс. Со стороны земных обитателей имеет место встречный, если так можно выразиться, процесс... Гаудин вам никогда не рассказывал историю с железобетоном?
    - Нет, - угрюмо сказал Сварог.
     - Жаль, поучительная история... Лет восемьдесят назад один земной умелец, архитектор, самостоятельно и в одиночку додумался до изобретения бетона. Это не столь уж сложно даже при земном уровне науки и техники. Бетон
    - не компьютер. Очень быстро он сделал следующий шаг - бетон с железной арматурой. Железобетон. Подлинная революция в строительстве... с одним многозначительным дополнением. Строить дома и крепости, конечно же, стало бы гораздо легче, быстрее и дешевле... но при этих условиях очень быстро обратились бы в нищету и полнейшее ничтожество многие члены Сословия Циркуля, инженеры и архитекторы, которым поздно было бы переучиваться. В полнейший упадок пришли бы кое-какие цеха Золотых гильдий... Так вот, мы ни в коей мере не причастны к бесследному исчезновению талантливого изобретателя, надо полагать, не умевшего просчитывать последствия и держать язык за зубами. Там, на земле, сами управились. О том, что такой изобретатель когда-то жил, а потом пропал без вести вместе со всеми своими записями, расчетами и первыми образцами, наши агенты узнали чисто случайно, через полсотни лет после его пропажи, когда сын одного каменных дел мастера решил на смертном одре исповедаться - и рассказал, чему был свидетелем в юности... Так-то.
    - Что же, выхода нет вовсе?
     - Я не хочу в это верить, - сквозь зубы произнес канцлер. - Не хочу. Мы будем его искать... Постараемся найти. Я вам все это рассказал еще и для того, чтобы удержать от скоропалительных решений. Чтобы вы поняли, сколь
    серьезны стоящие перед нами проблемы. Перед нами. Потому что жить вам здесь, в этом мире. А человек вы чертовски энергичный... и потому выгоднее будет не примитивно убирать вас, а познакомить со всеми сложностями, тупиками и проблемами. Благо вы еще и умны. Я хочу, чтобы вы поняли, насколько хрупок и во многом не познан наш мир, чтобы не рубили сгоряча...
     Он говорил проникновенно и дружелюбно, в его голосе звучало искреннее расположение. Забыть бы еще, что перед Сварогом - изощреннейший политик... Воспользовавшись паузой, Сварог продолжал невинным тоном, таким, чтобы при необходимости все сказанное можно было обернуть в шутку:
     - ...чтобы я понял одну простую и важную истину: по сути, если смотреть в самый корень, Небесная империя не столь уж благостна, благополучна, могуча и перспективна, чтобы пытаться захватить над ней власть... Верно?
     Ожидаемого возмущения не последовало: канцлер смотрел на него бесстрастно и устало. Молчание затягивалось.
     - Простите, я не дипломат, да и политик никакой... - сказал Сварог. - Ну, а все-таки? Не подозреваете ли вы меня в стремлении захватить власть над Империей?
     - Я вынужден допускать именно такое развитие событий как теоретическую вероятность. Можно допустить, что когда-нибудь эта идея обоснуется у вас в голове.
     - Да зачем мне? - искренне сказал Сварог. - Простите за откровенность, но мне вовсе не улыбается править полусотней тысяч спесивых бездельников, среди которых, вот чудо, все же затесалась пара тысяч тех, кто
    занимается реальным делом... Мне было бы невероятно скучно.
     - Я ведь не утверждал, что вы питаете такие планы, - спокойно сказал канцлер. - Речь идет о теоретической вероятности. Как знать, возможно, вам однажды покажется, что именно вы сможете что-то сделать лучше. С этого,
    знаете ли, и начинается... В вас есть что-то от идеалиста, не отрицайте. Только идеалист отправился бы с принцессой Делией в Три Королевства. И вы не отказались от власти над ними, хотя это и сулит одни лишь хлопоты...
    - Я только хотел...
     - Предотвратить неизбежную войну, обязательно разгоревшуюся бы в случае, если Три Королевства окажутся бесхозными, - кивнул канцлер. - И вы не хотели оставить столь сложную и опасную игрушку, как Хелльстад, на
    произвол судьбы. То есть считали, что сделаете лучше. То, о чем я и говорил. Вы сами-то можете поручиться, что вам через энное количество лет не захочется ради чьего-то очередного блага взвалить на себя новые хлопоты? Вот
    видите... Поймите меня правильно. Легко просчитать нахального властолюбца, авантюриста, стремящегося к власти ради власти и тех благ, что из обладания ею вытекают. Таков, например, ваш добрый знакомый герцог Орк. Именно оттого,
    что в глубинной сути своей он не более чем примитивный властолюбец, как раз и не способен причинить серьезного вреда. Его интриги и замыслы не блещут умом и новизной, а потому расстроить их крайне легко. А с идеалистами вроде
    вас обстоит гораздо труднее. Потому что решительно невозможно предсказать, когда и где в вас вспыхнет желание спасти человечество...
    - Но ведь кое-что мне удалось сделать? - спросил Сварог.
     - Это-то меня и настораживает, - признался канцлер. - Идеалист, которому удаются опасные и сложные предприятия, опаснее вдвойне...
     Акбар смотрел на него сумрачно и сосредоточенно, словно прикидывал, каков канцлер на вкус и стоит ли тратить усилия, чтобы это выяснить.
     - И почему вы с такими настроениями до сих пор не воткнули мне в спину что-нибудь острое? - сказал Сварог.
    - Я уже подробно объяснил, почему.
     . - Ну ладно, - сказал Сварог. - Тогда позвольте и мне кое-что вам объяснить. Есть одна серьезнейшая причина... точнее, препятствие на пути к короне Империи. Это очаровательное препятствие зовут Яна. Вы правы, нельзя заранее предсказать, что придет человеку в голову через год, два, десять... Однако одно я вам могу предсказать не хуже Таверо: я никогда ничего не сделаю ей во вред. Ясно вам?
     - Подоплека? - холодным тоном привыкшего ко всему врача спросил канцлер. - Некие отцовские чувства или сексуальные побуждения?
     - Быть может, все сразу, - сказал Сварог. - Быть может... И еще что-то, что не выразить словами. У меня никогда не было детей... и я никогда не встречал такой девушки. Какое-то шальное сочетание ума, взбалмошности и прелести, голова порой кружится...
    - А что, если в этом и заключается выход?
    - В чем? - искренне не понял Сварог.
     - Поженить вас, - с непроницаемым лицом пояснил канцлер. - Чем не решение проблемы? Впервые эта идея пришла в голову Гаудину, по размышлении я увидел в ней рациональное зерно... Почему бы и нет? В самом деле, идеальный выход. Одним махом расправляемся с массой сложностей, тревог и противоречий.
    - Ох, и светлая у вас башка... - раскланялся Сварог.
    - Вы же сами признались, что она вам нравится?
     - Она мне чертовски нравится, - сказал Сварог. ("Какого черта, что я несу, почему так с ним откровенен?" - мелькнуло в голове). - Но и ее мнением не мешало бы поинтересоваться...
     - Ну, особых сложностей я здесь не вижу, - сказал канцлер. - Два опытных и умных взрослых человека, объединенные общими целями и задачами, без труда могли бы разработать эффективный план и претворить его в жизнь.
    Если задаться целью непременно соединить вас брачными узами, основанными на...
     У него медленно отвалилась челюсть. Застывший взгляд уперся во что-то за спиной Сварога, а тот в приливе некоего озарения уже знал, кого увидит, повернув голову...
     Так оно и оказалось. Неведомо откуда возникшая Яна стояла в нескольких шагах от стола, скрестив руки на груди. Акбар радостно гавкнул в знак приветствия.
     - Возможно, кто-то заявит, господа мои, что я вульгарно подслушивала, - промолвила она столь ледяным тоном, что Сварогу почудился иней в углах библиотеки. - Однако среди прочего я слышала, как некий государственный муж подробно и аргументированно объяснял, что монархи стоят выше вульгарных эмоций, морали и этики. Ведь это вы говорили, герцог? Так что, милорды, прошу считать, что я всего лишь руководствовалась высшими государственными интересами. Монарх никогда не подслушивает - он осведомляется об умонастроениях и жизненных планах подданных...
     - Герцог, я и понятия не имел... - еле выговорил Сварог, чувствуя, как кровь бросилась в лицо. - Чем угодно клянусь...
     - Верю, - сказал канцлер, таращась куда-то в пространство отрешенным взором. - Мне следовало прежде всего установить, кому принадлежит тот брагант, что стоял у парадной лестницы, прослушать примыкающие покои...
     - Ваши планы касательно моего замужества, герцог, изящны и прагматичны, - медленно продолжала Яна. - Однако о них я хотела бы поговорить в самую последнюю очередь... а то и не говорить вовсе. Во многих романах пишется, что стареющие мужчины обожают играть в свах для молодежи... - медленно, с издевкой цедила она слова. - Не будем об этом. Есть более серьезные темы для разговора... - Она сделала неуловимое движение пальцами, и та самая злосчастная справка, которой канцлер так поразил Сварога, сама порхнула ей в руку, хотя канцлер чисто машинально и пытался перехватить бумагу на лету. - Интереснейший документ, - сказала Яна, продекламировала нараспев: - Стариков... детей... реестр состоящих на службе... Почему вы этого никогда не показывали мне?
     Это были уже не шутки. Кончились шутки. Юная императрица была разъярена всерьез. Глаза потемнели от гнева, они были теперь цвета тяжелой грозовой тучи, и что-то во взгляде, физически ощутимое, давящее, свирепое заставило волосы Сварога шевелиться, а мелкие предметы на столе - подпрыгивать с глухим дребезжанием и стуком. Вряд ли Сварогу мерещилось - в библиотеке и в самом деле потемнело, воздух казался густым, тяжелым, щекочущим горло,
    словно перечный настой...
     Должно быть, на Сварога эта неведомая сила действовала не столь уж сильно, - а вот канцлеру досталось сполна. Он не сам поднялся из тяжелого кресла - та же сила приподняла его, как марионетку, взметывая его волосы будто порывами ветра, дувшего со всех сторон сразу, заставляя гирлянду орденов колыхаться со звоном. От золотого шитья на канцлерском мундире взвились невесомые облачка - это на глазах истаивали галуны, рассыпаясь золотой пылью. Акбар, сам не способный к какой бы то ни было магии, но безошибочно чувствовавший ее присутствие, осторожненько попятился в угол - и шерсть на нем вдруг встала дыбом, как иглы на дикобразе, бедного пса зацепила самым краешком эта рванувшаяся на свободу сила, энергия, некая древняя магия...
    Потом показалось, что канцлера чуточку отпустило.
    - Ну, и что вы мне скажете? - звенящим голосом выпалила Яна.
     - Ваше величество, - промолвил канцлер почти спокойно. - Все цифры, содержащиеся в этой справке, абсолютно все, вам не единожды докладывались, они присутствуют во множестве поданных вам документов, вы давно знакомы с
    точнейшими статистическими данными...
     - В разбивку докладывались, - оборвала Яна. - Раздерганные на три десятка сводок, отчетов и меморандумов, утопленные во множестве другой цифири, заполняющей обширные доклады и толстые тома... А мне нужна была именно такая бумага - краткая и шокирующая. Следовало, чтобы вы мне объяснили с помощью такой вот коротенькой справочки, какая перед нами разверзлась пропасть. Так, как в три минуты растолковали это лорду Сварогу. В этом ваш долг канцлера и заключался. Что вы молчите? Я вам приказываю немедленно объясниться!
     Библиотека медленно возвращалась в прежний вид - опала вздыбленная шерсть на Акбаре, так и не покинувшем благоразумно своего дальнего угла, посветлело, чернильницы и прочие старинные безделушки больше не выплясывали,
    как пьяные матросы, воздух казался обычным. Прилив неконтролируемой ярости, надо полагать, миновал. Вот только канцлерский мундир так и не вернулся к прежнему состоянию - он словно бы подвергся атаке полчищ диковинной моли,
    питавшейся исключительно золотой канителью...
     - Хорошо, ваше императорское величество, - сказал канцлер с отчаянным видом человека, поставившего на карту все, что только возможно в этой жизни, а то и саму жизнь. - Попытаюсь объясниться... Дело в том, что я считал - и до сих пор так считаю, - что вы еще не достигли того рубежа, за которым человек - а в особенности монарх - может именоваться по-настоящему взрослым, способным принимать взрослые решения. И пока этот рубеж вами не пройден, я полагал своим долгом беречь вас от некоторых сложностей нашего бытия. К некоторым истинам человека - и в особенности, повторяю, монарха - следует подводить постепенно и осторожно. В противном случае чересчур уж велик риск, что монарх примет неверные решения. Я всего лишь выполнял то, что обещал вашему отцу...
     - Его действительно отравили? - вопрос прозвучал, как резкий хлопок хлыста.
     "Даже так?! - охнул про себя Сварог. - Вот даже как?! И ведь ни одна живая душа не заикнулась..."

Предыдущая страница    7    Следующая страница









Форма входа

Поиск

Расскажи о сайте
Понравился сайт - разместите ссылку на страницу нашего сайта в социальных сетях или блогах

 

Орки

Эльфийка

Дракон

Календарь
«  Июль 2018  »
ПнВтСрЧтПтСбВс
      1
2345678
9101112131415
16171819202122
23242526272829
3031



.
Copyright MyCorp © 2018