Понедельник, 24.09.2018, 08:26

Приветствую Вас Гость | RSS
ФЭНТЕЗИ
ГлавнаяРегистрацияВход
Меню сайта

МОИ КНИГИ

Русалки

Дракон

Призрак

Статистика
Rambler's Top100 Счетчик PR-CY.Rank

Онлайн всего: 1
Гостей: 1
Пользователей: 0


-8-

    - Вопрос спорный...
    - Да или нет? - почти крикнула Яна.
     - Я не стал бы с порога отметать столь печальное предположение, в пользу которого свидетельствуют некоторые обстоятельства и странности...
     - То есть - да? - Из потемневших глаз Яны вновь ударило нечто, не имевшее вида и названия, морозившее кровь в жилах. - Вы и от этого знания меня оберегали? Глупенькую, наивную, маленькую девочку? А тем временем составлялись вот такие бумаги и "Черная благодать" развивалась у вас под носом, прямо в Келл Инире...
    - Мною руководило лишь стремление к благу империи и вашему личному...
     Сварог был неплохо защищен от здешних магических штучек, но Яна владела чем-то, выламывавшимся из этого установления. Он вновь ощутил, как волосы ему взметает порыв странного ветра, видел, как сгущается полумрак в библиотеке, как в этом вязком полумраке вспыхивают странные медленные искры, как бумаги на столе разлетаются, шурша и свиваясь.
     Все это ничуть не направлено против него, его задело лишь краешком налетевшей грозы, но легче от этого не стало...
     Потому что он видел лицо Яны, побелевшее, неумолимое. Она рассвирепела не на шутку. Выпала редкая возможность самолично лицезреть во всей сомнительной красе классический приступ неудержимого монаршего гнева -
    когда дозволено все и нет тормозов, когда с плеч падают головы и в щепки разлетаются кресла под высшими сановниками, когда сама история, споткнувшись в беге, с грохотом рушится на скаку, как подстреленный конный рыцарь в доспехах...
     И понимал - если нечто непоправимое и не произойдет, то прозвучит. А это одно и то же, разница, право, тут невелика...
     Вокруг уже все плыло, деформировалось, сплеталось в сплошной клубок дергавшихся теней, пронизанных порывами ледяного ветра, - и посреди этого хаоса льдисто светилось белоснежное, ставшее маской лицо Яны с темно-синими провалами глаз.
     Сварог шагнул вперед, заслоняя остолбеневшего канцлера и, чувствуя, как на лицо ему все сильнее давит что-то невидимое, тугое, недоброе, почти крикнул:
    - Ваше величество, мы в моем замке, и этот человек - мой гость!
     Ощупью, бесцеремонно нашел ее запястья и стиснул что было сил. От пальцев к локтям метнулся словно бы разряд электрического тока, но он не разжал рук, пытаясь сломать взглядом это невидимое, напиравшее, свирепое...
     И вдруг все кончилось, будто повернули выключатель. Яна поникла, опустила веки, ее тонкие запястья дрогнули, и Сварог торопливо разжал пальцы. Отступил на полшага. В углу жалобно поскуливал Акбар.
     Сварог знал, что победил. Он и сам не мог бы объяснить, что пустил в ход, чем заслонился - да и от чего заслонял канцлера, не вполне понимал, но твердо был уверен, что выиграл непонятную схватку. "Что со мной происходит
    такое?" - подумал он растерянно. Хелльстадская корона всему виной или что-то другое?
     - Интересно, что мне теперь с вами сделать, господин канцлер? - спросила Яна.
     Голос звучал неприязненно, сердито, сварливо - но гроза рассеялась, молнии угасли.
     - Все, что будет угодно вашему величеству, - смиреннейше сообщил канцлер.
     - Я подумаю, - пообещала она зловеще, задрала подбородок. - А теперь, хотя это и прозвучит посягательством на хозяйские права лорда Сварога, я бы вас попросила удалиться. - Она шагнула вперед, взяла Сварога под руку и откровенно прильнула к нему. - Будьте учтивым человеком, не мешайте даме, собравшейся провести вечер в обществе любовника...
     Выражение лица его светлости канцлера описать словами было решительно невозможно. Сварог подозревал, что его собственная физиономия выглядит столь же неописуемо. Яна тем временем склонила голову ему на плечо и своим ангельским голоском сказала:
     - И если я услышу, ваша светлость, что вы против него что-то замышляете... Вот тогда вас никто и ничто на этом свете не спасет... Что же вы стоите? Я вас более не задерживаю, можете вернуться к государственным делам, которые вы решаете с таким изяществом и блеском...
    - Да, конечно, разумеется... - пробормотал канцлер.
     Неловко поклонился, не сводя со Сварога ошарашенного взора, спиной вперед двинулся к двери, уже в полнейшей растерянности наткнулся на нее спиной, нашарил ручку, повернул, исчез с глаз...
   

Глава 5. ДЕРЕВНЯ С ДОСТОПРИМЕЧАТЕЛЬНОСТЯМИ

     - Ну и зачем? - с укором спросил Сварог, когда дверь за канцлером надежно закрылась. На столе, правда, осталась его забытая впопыхах шляпа с пышнейшим белым пером, но вряд ли канцлер за ней вернется, даже если вспомнит.
    - Что - зачем? - невинно взглянула отодвинувшаяся от него Яна.
    - Выдумки насчет любовника.
     - Вполне обдуманное коварство, - пожала она плечами. - Урона для девичьей репутации не будет никакого, он все равно ни с кем столь ошеломительной новостью не поделится. А вот тебе будет гораздо безопаснее жить. Будучи уверен, что ты мой любовник, он поостережется против тебя что-нибудь замышлять.
    - Значит, ты его...
     - Да оставляю я его в прежней должности, успокойся... Ты на его место не хочешь, и кого в таком случае назначить, я решительно не представляю. Буду утешать себя тем, что Дирмед - зло известное и привычное. - Она, поморщившись, повертела руками, разглядывая запястья. - Останутся синяки, вот, уже пятна проступили... Надо же было так стиснуть...
     - Я вот подумал почему-то о том, что розга - все же не самое бесполезное изобретение человечества...
     - Вот уж нет, любезный граф, - лучезарно улыбнулась Яна. - Снова озабочены моим воспитанием? Хвала небесам, я уже в том возрасте, когда пороть девушку - не метод воспитания, а самое натуральное извращение... - Она поморщилась. - Действительно, синяки останутся.
     - Прости, - осторожно сказал Сварог. - Но у меня было впечатление, что вот-вот случится нечто жуткое...
     - И правильное было представление, - подтвердила она сердито. - На меня иногда... накатывает. Нечто вроде эпилепсии у землян, только в основе какая-то старая магия. Сама толком не умею этим управлять... Наследственность, знаешь ли. Могла и размазать по ближайшей стеночке в виде фрески под старину... - Она пытливо посмотрела на Сварога. - А ты, выходит, умеешь это гасить...
     - Боюсь, мы в равном положении, - признался Сварог. - Я тоже не представляю, как это у меня получается.
    - Интересно, у тебя в роду не было ли в незапамятные времена...
    И она замолчала, чуть ли даже не испуганно.
    - Керуани? - сказал Сварог.
     - Интересно, откуда ты знаешь про Керуани? - воззрилась на него Яна в полнейшем недоумении. - Неужели на земле просветили? Это, вообще-то, считается одной из самых засекреченных тайн прошлого...
     - Ты, наверное, забыла, - сказал Сварог. - Это ведь я нашел то письмо в мундире навигатора, в отеле...
    - Какое письмо?!
     Яна смотрела на него с искренним недоумением. "Так-так-так, - подумал Сварог сердито. - Что же, ей и про то, что я нашел в отеле, не доложили? Ай да Гаудин! Похоже, среди господ сановников прямо-таки соревнование идет: кто надежнее оградит юную императрицу от сложностей и загадок бытия..."
     - То письмо, что написала навигатору Горонеро его подруга, - выговорил он помимо воли, хотя собирался, твердо собирался замять эту скользкую тему.
    "Да что с языком нынче такое? Как шнурок развязался..."
    - Решительно не понимаю, о чем ты, - пожала плечами Яна.
     На счастье Сварога, ее мысли внезапно приняли иное направление. Яна задумчиво прошлась по комнате, обходя упавшие со стола бумаги, а когда обернулась, на лице играло беззаботное лукавство:
     - Значит, милорд, вы решительно отказались на мне жениться? Это в чем-то даже и оскорбительно... Можете вы внятно объяснить, почему отказались от первой красавицы Империи?
     И снова непонятная откровенность себя проявила - он совсем было собрался отделаться вежливой, Пристойной шуткой, но как бы со стороны услышал собственный голос:
     - Быть может, оттого, что опасаюсь лишних сложностей. Мне их и без того хватает. С Марой гораздо проще, идеальное сочетание боевого товарища и верной подруги, не отягощенное сложностями... А тот, кто окажется с тобой в
    одной постели, чует мое сердце, кроме несказанного удовольствия обретет еще и ворох нешуточных сложностей... - Он хлопнул себя кулаком по губам и прямо-таки взвыл: - Да что со мной такое?
     - Сказать? - прищурилась Яна. И, медленно покачивая указательным пальцем, не без удовольствия продекламировала: - Шальное сочетание ума, взбалмошности и прелести, от которого кружится голова... Что ж, за этот
    порыв искренности тебе многое можно простить...
    - Это все - ты? - предположил Сварог.
     - Ох! - вздохнула Яна, закатив глаза. - Я, кажется, не давала оснований подозревать себя в столь низком коварстве... Я тебе сейчас объясню. - У нее прорезался исполненный удовлетворенного превосходства тон строгой учительницы, объясняющей карапузу элементарные истины. - И ты поймешь, насколько неопытен - да, до сих пор... Посмотрим...
     Она взяла со стола забытую канцлером шляпу, поднесла к носу роскошное белое перо, принюхалась и удовлетворенно кивнула:
    - Ну, разумеется... Полюбуйся.
     Пальцами левой руки прочертила над пером какую-то нехитрую фигуру - и перо превратилось в невероятно красивый мираж, сотканный из синего сияния, переливавшийся разными оттенками, походивший на неземной цветок.
     - Порошок из корней синего сильванского лотоса, измельченный в тончайшую пыль, - будничным тоном пояснила Яна. – Надлежащий церемониальный взмах шляпой - и пыль распространяется по комнате, ты ее вдохнул незаметно для себя... Таковы уж, милорд, свойства этого порошка, что человек, его вдохнувший, начинает отвечать чистейшую правду, о чем бы его ни спрашивали. Он просто не может лгать.
    - Но ведь я умею определять яды!
     - Да это не яд! - таким тоном, словно показала язык, объяснила Яна. - Яд - это то, что вредит организму, вызывает болезнь или смерть... Понятна тебе казуистика? Говорение правды не наносит человеку прямого вреда - исключительно косвенный в виде жизненных последствий. А это уже по другому ведомству...
    - Значит, он...
     - Дошло, наконец! Конечно. Это и называется "подпустить лотоса". Защититься можно с помощью простейшего заклинания... но ты-то его не знаешь, а? Интересное зелье, правда? Лотос этот на Сильване растет в жутко недоступных болотах, где-то на краю земли, но все равно десятки авантюристов пытаются его добывать, потому что при продаже из-под полы он идет даже не на вес золота - на вес алмаза. Представляешь области применения? Полиция, тайные службы, ревнивые мужья и так далее, и так далее...Утебя на лице написано сейчас столь искреннее расположение к герцогу... Пренебреги. Сам виноват - тебе следует получше изучить нравы и приемчики господ сановников... С точки зрения государственных интересов, о которых герцог так печется, ничего страшного не произошло - он всего лишь вызвал тебя на откровенность. Да и мне было интересно послушать, что ты обо мне думаешь, - сама бы никогда не решилась на такую пакость... Не красней. Теперь ясно, что тебе можно безоговорочно верить, а это немало...
     Она помрачнела, теперь-то видно, что в прежней веселости было много напускного. У Сварога язык чесался спросить, как же все-таки обстояло дело с ее отцом, - но лишь законченный скот мог бы сейчас об этом заикнуться.
    Нужно продумать, к кому можно подкатиться со столь деликатными расспросами, - пожалуй, к кому-нибудь из старцев Геральдической коллегии, когда они в очередной раз нагрянут в гости и упьются до изумления...
     Яна тем временем опустилась в кресло и рассеянно постукивала пальцами по широкому резному подлокотнику. Лицо у нее стало сумрачное – прошла игривая бравада, вернулись сложности бытия... Сварог ее прекрасно понимал.
    - Послушай, - сказал он тихо. - Если я могу чем-то...
     - Можешь, - вскинула она голову, оборвав на середине фразы. - Покажи мне Хелльстад. Или хотя бы твой тамошний замок, о котором ходит столько обширных и дурацких сказок... Ну что ты в лице переменился? Неужели все мужчины и вправду одинаковы - обещаете звезды с неба, а в пустяковой конкретной просьбе отказываете моментально... Это ведь абсолютно безопасно, как я понимаю. И замок сейчас как раз над Хелльстадом?
     - Скорее уж над границей Хелльстада и Пограничья, - поправил Сварог машинально. - Примерно так...
     - А какая разница? Ну, что же ты? Время не такое уж позднее, едва стемнело...
    - Ну хорошо, - кивнул он. - Возьмем виману...
    - А вот это совершенно не нужно, - оживилась Яна. - Сам поймешь.
     Она вскочила, нахлобучила шляпу и одним движением пальца заставила лежащий на соседнем кресле обширный плащ взмыть в воздух и закутать ее до пят.
     Сварог вздохнул, нахлобучил королевскую митру и после недолгого размышления взял топор - в Хелльстаде полезно носить вместо королевского посоха именно Доран-ан-Тег, как-никак кроме совершенно покорных его воле
    обитателей-подданных там изволили проживать существа разной степени разумности, но объединенные одной нехитрой жизненной установкой: чихали они с высокой колокольни и на прежнего короля, и, соответственно, на нынешнего.
    Особой опасности они пока не представляли, но с их наличием следовало считаться...
     За дверью, как и ожидалось, бдил верный Макред, в струнку вытянувшийся при виде хозяина и его "гостя", которого дворецкому не полагалось узнавать.
     - Я ненадолго и недалеко, Макред, - сказал Сварог с освоенной им аристократической небрежностью. - В Хелльстад.
     - Как будет угодно милорду, - ответил Макред своей обычной универсальной формулой.
     Сварог вышел на парадное крыльцо, приостановился, ожидая, что будет делать Яна. Она спустилась с широкой лестницы первой, уверенно направилась мимо своего браганта, мимо вековых дубов, мимо дома для слуг. Сварог шагал следом, держа топор небрежно, словно чемодан.
     - И далее? - спросил он, когда Яна остановилась перед невысокой ажурной оградкой, высотой человеку всего-то по колено, за которой начинался обрыв - и бескрайнее небо, в котором замок парил которую тысячу лет.
     - Давай руку, - сказала она спокойно, и Сварог послушно сжал ее узкую ладошку. - Нам примерно в том направлении? Прыгаем.
     И, преспокойно встав ногой на оградку, оттолкнулась от нее, взлетев над темной бездной. Сварог, не удивившись и не запоздав, прыгнул следом.
     Ни малейшего страха он не ощутил - сработали десантные рефлексы, из-под ног привычно исчезла твердь земная, и воздух принял его. Судя по встречному ветру, они опускались довольно медленно, почти со скоростью плывущего под куполом парашютиста. Сначала на них надвинулись снизу темные облака, потом, очень скоро, внизу распахнулась освещенная половинкой Юпитера-Семела ночная земля, темные пространства с редкими, мерцающими кое-где огоньками. Слева Сварог увидел широкую гладь Итела с лунной дорожкой на воде и крохотным одиноким корабликом - судя по всему, это плыли куда-то отчаянные обитатели Пограничья, и вряд ли с законопослушными намерениями. Они опускались не отвесно, а по широкой дуге. Сварог взглянул на Яну, и она ответила рассеянной улыбкой, ветерок развевал ее волосы, юное лицо казалось незнакомым и загадочным.
     Потом он ощутил в сознании краткий, неописуемый обычными словами толчок - и понял, что летит над Хелльстадом. Опять-таки не укладывавшимся в слова призывом вызвал Вентордеран. Далеко впереди вспыхнуло радужное сияние, многоцветное и яркое. Сварог указал на него Яне, она понятливо кивнула, повернулась всем телом в ту сторону, увлекая за собой Сварога.
     Приземление получилось не в пример более мягким, чем это обычно бывает с парашютистами, - никакого толчка, только что они летели сквозь ночную тьму, снижаясь, и вдруг оказались на твердой земле.
     - Между прочим, ты и сам все это должен уметь, - сказала Яна. - Только не озаботился обучиться... Как красиво!
     Вентордеран наплывал на них, озаренный радужным сиянием, круглые башни и крытые галереи, крутые крыши и затейливые флюгера - все светилось мягко переливавшимися полосами мягкого, разноцветного, не резавшего глаза огня.
    Плавно и медленно откинулась парадная лестница.
    - Прошу, ваше величество, - сказал Сварог. Яна приостановилась:
    - Это же не просто замок... Он живой и неживой...
     - Ну да, - сказал Сварог буднично. - Я это давно почувствовал, в первую же встречу, но до сих пор не пойму, что он такое. Одно знаю: он ко мне расположен, хотя и не могу выразить словами, в чем это заключается...
     Он и впрямь не в первый уже раз ощущал, как замок его приветствует, как накрывает с головой приятная теплая волна, как укутывает всего, с ног до головы, далеко вокруг простираясь, исходящее от загадочного, как бы живого строения облако радости от встречи с хозяином, готовности служить верно...
     Безусловно, ему хотелось произвести впечатление на Яну, а потому в длинном высоком коридоре, сечением напоминавшем перевернутый колокол, выстроились в две шеренги золотые болваны-слуги, над головой парила птица-мажордом, сверкавшая радугой самоцветов.
     Однако на императрицу, скорее всего, производила впечатление не эта чуточку аляповатая роскошь, доставшаяся в наследство от не грешившего высокими эстетическими запросами покойного короля - Келл Инир был, пожалуй что, пышнее и богаче, - а сам замок, сам Хелльстад. Притихшая, она шагала в ногу со Сварогом, беззастенчиво вертя головой, пожирая взглядом окружающее. Тихонько сказала:
    - А здесь совсем не страшно...
     - Это же не пещера людоеда, - сказал Сварог. - Это - уютное королевское обиталище. Впрочем, и за стенами нет ничего особенно уж страшного. Несколько реликтовых чудовищ, на которых у меня еще не было времени взглянуть, огромный кусок курортной местности, сохранившийся после Шторма в полной неприкосновенности, самые обычные равнины, леса и горы...
    - А эти... крохотульки?
     - Мы пока что не нашли входа в пещеру, - досадливо сказал Сварог. - Как ни бился мой управитель со здешними механическими чудесами. Мой покойный предшественник, такое впечатление, и не стремился узнать о них побольше,
    отчего-то сохраняя осторожный нейтралитет. Ничего, - усмехнулся он, чувствуя, как лицо вновь сводит злой гримасой. - Когда-нибудь я их непременно отыщу, и мы кое за что крепенько поквитаемся...
     В тронном зале их ждал мэтр Лагефель, подневольный управитель замка, - особо, впрочем, не тяготившийся своей подневольностью. Цинично рассуждая, куда ему было податься? В большой мир, где за четыреста с лишним лет перемерли все его знавшие и даже их правнуки? Богатейшая библиотека замка держала его здесь получше любых кандалов. Сварог и сам давно порывался исследовать книжные полки, но где взять время, особенно теперь?
     - За время вашего отсутствия ничего особенного не произошло, государь, - сказал он Сварогу, с любопытством косясь на Яну. - Искатели кладов и приключений пытались проникнуть в наши пределы трижды. Всякий раз, в
    соответствии с вашими приказами, были выставлены без урона для жизни и здоровья. Неподалеку от Озерной Страны снова болтался конный гном, на сей раз я засек место, где он скрылся под землей, туда посланы Золотые Шмели, и утром я буду знать, как обстоят дела...
    - Когда ваши Шмели найдут, наконец... - сказал Сварог.
    - Я ищу, государь, честное слово!
     - Верю, - сказал Сварог. - Ладно, будем надеяться, что повезет все же... Позвольте вам представить... (Тонкие пальчики Яны многозначительно стиснули его запястье)... мою юную знакомую, пожелавшую осмотреть замок.
     - К вашим услугам, госпожа моя, - поклонился мэтр Лагефель. - Быть может, показать вам королевскую сокровищницу? Или залы с древними произведениями искусства?
     - Позвольте, я сама осмотрюсь, - вежливо, но непреклонно сказала Яна, озираясь.
     Лагефель взглянул на Сварога. Тот опустил веки. Управитель послушно отступил на два шага, замер в выжидательной готовности.
     Яна, заложив руки на спину, повернулась на каблуках. Кажется, ее нисколько не интересовали ни трон, словно вырезанный из одного куска янтаря, ни черные сундуки в золотых узорах и самоцветах, ни сводчатый потолок, усыпанный красными каменьями, словно бы повторявшими созвездия ночного неба неизвестной планеты.
     Она уверенно направилась к сооружению, больше всего напоминавшему груду черных и фиолетовых шаров, отчего-то не рассыпавшихся согласно закону всемирного тяготения, а слипшихся подобно виноградной грозди высотой в три человеческих роста.
     Сварог двинулся следом, а рядом с ним почтительно семенил мэтр Лагефель, с навыком опытного музейного смотрителя пустившийся в объяснения:
     - Надобно вам знать, юная дама, что это сооружение являет собою как хранилище определенных знаний, так и некий центр управления многими, так сказать, аспектами и областями жизни нашей страны...
     - Можно потрогать? - спросила Яна, не оборачиваясь, держа ладонь возле фиолетового шара, состоявшего под прозрачной оболочкой из множества шариков помельче, а те - из скопища вовсе уж крохотных, и так далее, до
    предела, за которым человеческий взгляд бессилен.
    - Разумеется, это не опасно...
     Она осторожно прикоснулась кончиками пальцев к фиолетовой поверхности, гладкой, блестящей и теплой, как янтарь, который долго сжимали в руке. Погладила безукоризненный шар.

Предыдущая страница    8    Следующая страница









Форма входа

Поиск

Расскажи о сайте
Понравился сайт - разместите ссылку на страницу нашего сайта в социальных сетях или блогах

 

Орки

Эльфийка

Дракон

Календарь
«  Сентябрь 2018  »
ПнВтСрЧтПтСбВс
     12
3456789
10111213141516
17181920212223
24252627282930



.
Copyright MyCorp © 2018