Суббота, 21.07.2018, 16:27

Приветствую Вас Гость | RSS
ФЭНТЕЗИ
ГлавнаяРегистрацияВход
Меню сайта

МОИ КНИГИ

Русалки

Дракон

Призрак

Статистика
Rambler's Top100 Счетчик PR-CY.Rank

Онлайн всего: 1
Гостей: 1
Пользователей: 0


-27-

     - Государь... Я решил полностью сменить ближнюю дворцовую прислугу, а уж кухарей тем более, потребуется время...
     - Великолепно, - сказал Сварог с досадой. - Королю, владеющему тремя четвертями континента, не могут раздобыть кофе... Любезный граф, во-первых, я умею определять яды, а во-вторых, вряд ли кто-нибудь столь оперативно устроит заговор с отравлением... Пошлите кого-нибудь в кордегардию, когда мы въезжали во дворец, я видел, как они там носили кофе в котелках...
     Граф поклонился и быстро вышел. Сварог закурил, уселся за стол, водрузил на него локти и вспомнил анекдот о маленьком зеленом крокодильчике. Положение было самое дурацкое - на какое-то время, пока все устроится, определится, обозначится, король оказался существом ненужным, неприкаянным, задвинутым в пыльный угол. И ничего тут не попишешь: денек-другой и в самом деле придется терпеливо ждать, пока все устаканится, а тогда уж пытаться что-то возводить на месте прежнего...
     Дверь распахнулась. Здоровенный черный драгун внес на вытянутых руках медный поднос, где красовался простой солдатский котелок и узелок из белого ситца в красный горошек. Выпучив глаза от усердия, он осторожненько, словно по льду, прошагал по скользкому начищенному паркету, водрузил ношу на стол:
     - Ваше величество, раздобыли вот... Был приказ... Тут, стало быть, кофий, тут печенье, пошарили по ранцам, уж не побрезгуйте, с поварни кто разбежался, кого в шею выставили...
     - Молодцом, - сказал Сварог, оживившись. - Благодарю за службу. Дверь можете оставить открытой.
     Гвардеец отдал честь и спиной вперед покинул кабинет. Судя по его поведению, во дворце он был впервые в жизни. Золотого пояса на нем не наблюдается, следовательно - из простых. Ну, так даже надежнее...
     В приоткрытую дверь он видел, что в роскошной приемной торчит не менее десятка Черных Драгун, - полк, где князя Гарайлу уважали и обожали, считался самым надежным с точки зрения новой власти, и Кентавр Кривоногий, не спрашивая согласия Сварога, занял им дворец для вящей надежности. Идея была толковая, но Сварог решил при первой же возможности стянуть сюда еще и здешние отряды гланской гвардии - как-никак его самые давние, если можно так выразиться, подданные, как бы ни были надежны драгуны, а с гландами еще спокойнее, да и пора проявлять определенную самостоятельность, пора строить. Здесь, пожалуй что, придется потруднее, чем в Глане и Ронеро, - там он был званый, а тут - возведенный. Есть некоторая разница, кое-кто вокруг подсознательно считает себя чуть ли не Свароговым благодетелем, да так оно и есть, если разобраться, одной кровью повязаны...
     В приемной вдруг возник некий переполох - там протопали сапоги, словно в казарме, послышались громкие, возбужденные голоса. В следующий миг тот солдат, что приносил кофе, прямо-таки влетел в кабинет. И очень похоже было, что товарищи его после краткого совещания попросту затолкнули сюда, как уже имевшего некоторый опыт общения с коронованными особами...
     - Ваше величество! - в полной растерянности воскликнул драгун, вытянувшись. - Там Старая Матушка! Черт ее ведает, откуда взялась, но она сюда идет...
     - Ну и что? - преспокойно спросил Сварог. - Пусть себе идет... Не препятствовать!
     Получив четкий приказ, драгун воспрянул, вывалился в приемную, где громко повторил только что полученные распоряжения.
     Сварог сел за стол, оставаясь, в общем, спокойным - всего лишь одна-единственная дама, и не более того...
     Она вошла величественно, неспешно, как и подобает королеве, пусть лишенной и тени власти задолго до появления Сварога. Размеренно постукивая посохом с двумя коронами, снольдерской и уладской, остановилась перед столом, шагах в четырех от Сварога. За ее спиной, за распахнутой дверью Сварог видел, как в приемной толпятся Черные Драгуны со злобно-растерянными лицами, держа руки поближе к эфесам мечей и рукоятям пистолетов. Судя по их напряженным позам, Старая Матушка - она же Старая Королева, Старая Гадюка, кому как больше нравится, - внушала бравым воякам если и не страх, то уж почтительное опасение.
     - Мельчает народец, - ровным, безразличным тоном сообщила Сварогу Старая Королева. - Еще во времена моего дражайшего батюшки люди были проще - достаточно было первому встречному капралу мигнуть, и в два счета вогнали бы пику в спину, не посмотрели бы, что перед ними королева-мать... А эти расступаются, в затылке пятерней скребут... Распустились.
     Поднявшийся из-за стола Сварог молчал - благо к нему лично попреки не относились, не он такие порядки устанавливал и не он этих людей отбирал, - разглядывая нежданную визитершу с большим интересом. Опомнившись, сделал повелительный жест, и драгуны захлопнули дверь, наверняка радуясь, что нашелся кто-то, взявший на себя ответственность в столь щекотливом деле.
     Она вовсе не выглядела старухой - ей и было-то, вспомнил Сварог, пятьдесят один. Высокая и статная, все еще красивая, без единой седой ниточки в темных волосах. При первом же взгляде на нее возникли стойкие ассоциации со строгой учительницей, привыкшей справляться с любым скопищем шалопаев.
     - Вот это, значит, и есть знаменитый король Сварог, - продолжала она спокойно. - Тот самый, что сшибает короны, как спелые груши, а теперь вот и до нашего захолустья добрался... Кто же вы мне, согласно этикету? Дражайший кузен? Нет, у меня в роду были и Барги, а вы, хоть и приемный, но полноправный Барг, так что нужно как следует подумать...
     - Предпочитаю самое простое обращение - "ваше величество", - сказал Сварог решительно, подумав, что пришла самая пора перехватывать инициативу и напомнить о кое-каких реалиях. - Незатейливо, быть может, но вполне отвечает положению дел...
     - Это намек на то, что бедной старой затворнице следует сразу уяснить свое место посреди решительных перемен?
     - Ну отчего же "старой", моя дражайшая родственница? - спокойно улыбнулся Сварог.
     - Неплохо, - заключила Старая Королева. - Ни тени раскаяния в глазах. И правильно, откровенно говоря. Слезы лить по несчастным моим загубленным деткам не собираюсь, уж такое я чудовище, - очень уж ничтожными и никчемными выросли. Будь я мужчиной, могла бы, по крайней мере, утешаться предположениями, что детушки вовсе и не мои, но женщине от материнства не отвертеться никак, сама, увы, эту бледную немочь рожала... Вот и довели до полного краха династию, узурпатора на выручку звать пришлось... И ведь имеет место всеобщее ликование, ничего с этим не поделаешь...
     - У вас был свой человек среди заговорщиков? - спросил Сварог. - Очень уж вовремя вы исчезли из замка... Я плохо знаю тех, кто мне... помог, но крепко подозреваю, что они и против вас хотели предпринять... энергичные меры...
     - А сами вы не знаете, ваше величество? Сварог впервые за все время разговора опустил глаза:
     - Я был уверен, что их просто арестуют и заставят подписать отречение...
     - Если вы так думали, милейший, вам еще тянуться и тянуться, чтобы стать настоящим королем, - отрезала Старая Королева. - Кто же это оставляет низложенного предшественника живым? Это, хороший мой, против традиций. Если кому-то вздумается затеять новый заговор, лозунгов и знамен даже искать не нужно: вот он, бедненький, обиженный, свергнутый, престольчик у сюсеньки малюсенькой отобрали злые дяди, ай-яй-яй... Опередили вы меня, любезнейший родственник, - я как раз стала понимать, что ядами и стилетами немногого добьешься, что нужно по старой традиции гвардию возмущать...
    - Ну, тут уж - кому как повезет, - сказал Сварог.
     - Можно к вам, милый родственник, обратиться с серьезной просьбой? Если вы намерены от меня избавиться решительно и бесповоротно, сделайте это пристойно. Меня всегда ужасала непристойная, вульгарная смерть. Взять хотя бы королеву Аугле - в поганой темнице, кишащей крысами и тараканами, трое вонючих доезжачих душили грязной веревкой... Хрип, язык наружу вывалился, дерьмо течет... А потом, немытую в месяц и в рубище, где-то на заднем дворе закопали... - По ее лицу промелькнула гримаса нешуточной брезгливости. - Нет уж, предпочитаю что-то более приличествующее моему положению: если уж на эшафот, то с полным соблюдением надлежащего этикета - войска шпалерами, народ в праздничном, корону снимают с головы и уносят на подушке четверо дворян, палач в белом, барабанная дробь, позолоченный топор... Если вздумаете обвинить меня в каком-нибудь страшном заговоре - готова подыграть абсолютно во всем. Лишь бы церемония была обставлена по-королевски. Одно немаловажное уточнение: не хочу, чтобы припутывали черную магию. Я не слишком дерзка в просьбах?
     - А пощады просить вам, конечно, кажется чересчур унизительным? - с интересом спросил Сварог, успевший оценить собеседницу по достоинству: она говорила совершенно серьезно, какие там шуточки...
     - Если вы твердо решили со мной разделаться, никакие мольбы не помогут, а прельстить мне вас нечем: кладов не зарывала, серьезных тайн не знаю, а для постели вашей я старовата, конечно, - у вас ведь молоденьких невпроворот, доходили до меня кое-какие сплетни и донесения... Жить, конечно, хочется, - сказала она просто и открыто. - Но к чему унижаться, если это все равно не спасет? Взойдешь на эшафот с достоинством – по крайней мере, память останется, какой-нибудь щелкопер в хроники вставит, распишет со всем восторгом. Меня всегда восхищала историческая фраза короля Хея перед плахой: повернулся человек к палачу и этак небрежно, через губу, процедил: "Дышите в другую сторону, любезный, от вас луком несет..." Не слышали? А ведь у вас в Глане дело происходило, хоть и давненько...
     - Интересно, как бы вы поступили на моем месте? - задумчиво спросил Сварог.
     - К чему гадать? Местами нам все равно не поменяться, у каждого свое...
     Дверь шумно распахнулась, и в кабинет ворвался князь Гарайла - запыхавшийся, в расстегнутом мундире. Поведя налитыми кровью глазами, он облегченно вздохнул, привалился спиной к косяку, держа руку на эфесе меча, отдышался и с видом кота, словившего, наконец-то, хитрющую мышь, замурлыкал:    

    Мамочка моя, мама,
    Полно меня стеречь!
    Когда девчонка упряма,
    Силком ее не уберечь...
    Зря, что ли, говорится:
    "Сладок запретный плод";
    Когда взаперти девица,
    Сильнее любовь влечет...

    
     Не удостоив его и взглядом - лишь слегка повернув голову в сторону генерала, Старая Королева произнесла восхитительно ледяным и равнодушным тоном, заставившим Сварога про себя взвыть от зависти (сам он еще не достиг
    таких высот в обращении с голосом и интонациями):
     - Если уж вы, милейший, взялись цитировать Сарагата, то у него есть не менее впечатляющие строки, гораздо более подходящие к случаю, нежели пошленькие любовные куплеты, набросанные им в ранней юности:    

    Где возвышались арки и столпы -
    Теперь обломков громоздится груда...
    Плачевный вывод следует отсюда:
    Как мы в своей кичливости глупы!
    Доверившись несбыточным надеждам,
    Я дом в песках выстраиваю зыбких,
    Хоть знаю сам: моя затея - бред.
    Подобно всем упрямцам и невеждам,
    Я вижу совершенные ошибки,
    Но ошибаюсь вновь - себе во вред... 


     Она декламировала легко и свободно, с мимолетной презрительной усмешкой - должно быть, стремилась в случае, если победители все же намерены предать ее лютой смерти, извлечь для себя максимум морального удовлетворения. Сварог испытывал к ней все более крепнувшее уважение: не дама - кремень... Такие и нужны... Вот именно!
    Гарайла, фыркнув насколько мог непринужденнее, осведомился:
     - Это не про вас ли, дражайшая королева-матушка? В самую точку зашпандорено...
     "А ведь он ее на сей раз уел, - подумал Сварог. - При полнейшей своей непривычности к светским словесным поединкам. Неудачные вирши она выбрала, нужно признать. Ну ничего, сейчас я вас буду строить, рядами и колоннами..."
     Шагнув вперед, сверля немигающим взглядом князя, он рявкнул пусть и не с королевскими интонациями, но уж, безусловно, со сноровкой бывалого строевика:
     - Князь, кто вам позволил врываться в королевский кабинет без доклада? Распустились тут при старом царствовании! Я вас научу сапоги с вечера чистить, а утром надевать на свежую голову!
    - Ваше... - неосмотрительно вякнул Гарайла.
     - Молчать! - заревел на него Сварог так, что даже Старая Королева изменилась в лице. - Три шага вперед! Кр-ругом! Шагом марш отсюда!
     Великое дело - воинская субординация. Человек, отдавший родимой коннице тридцать лет, прошагавший все ступеньки от юного кадета до генерала как и надлежит, аккуратненько шагая с одной на другую, не спеша и не прыгая, просто обязан впадать в гипнотический транс, когда на него рычит непосредственное начальство... Так произошло и с Гарайлой - он вытянулся изо всех сил (лишь кривые ноги старого кавалериста помешали его фигуре превратиться в идеальный перпендикуляр), четко повернулся через левое плечо, приставив носок, потом дерганым шагом механической игрушки двинулся к выходу. "Сделано дело! - радостно отметил Сварог. - Армия, судари мои, свое завсегда возьмет!" И подал новую команду, видя, что генералу осталось до двери не более одного-единственного шага:
    - Стоять! Кр-ругом! Ко мне!
     Гарайла выполнил и это, звучно пристукнув каблуками, сделав ретиво-зверское лицо, остановился перед Сварогом. Тот, мысленно ухмыляясь, скомандовал:
    - Вольно! Хотите что-то мне сказать, генерал?
     - Да что там... - проворчал Гарайла. - Порядком наконец-то во дворце повеяло... Только, ваше величество, вы поосторожнее с этой... дамочкой, еще ткнет чем в спину... Не удивлюсь, если у нее в посохе лезвие на пружине...
     "Я тоже не удивлюсь", - подумал Сварог. Подойдя вплотную к генералу, похлопал его по плечу, задушевно, проникновенно сказал:
     - Полно вам, князь. Нам ли, старым воякам, бояться женщины, даже если у нее лезвие на пружине? Собственно говоря, я и сам хотел вас вызвать. У меня возникла идея касательно некоей армейской реорганизации... У нас есть маршал гвардии, есть просто маршалы, но никто до сих пор не додумался до простого и полезного решения: ввести пост маршала кавалерии. Я решил это упущение исправить. Поздравляю вас с чином маршала кавалерии. У меня нет при себе королевских печатей, они погибли в пожаре, а новые еще не изготовлены... но вы, смею думать, поверите своему королю на слово?
     Ответа он не дождался - князь попросту не мог выговорить ни слова от изумления и радости, преданно таращился на Сварога выкаченными глазами, определенно повлажневшими. Отныне Сварог мог быть совершенно уверен: есть здесь один человек, который за него умрет, не раздумывая...
     "Буденный ты наш, - растроганно подумал он. – Ишь, и усищи-то, как у Семен Михалыча... А ведь польза от этого несомненная - все знающие люди в один голос твердят, что князь в кавалерийской войне - то же самое, что гроссмейстер в шахматах, сиречь в шакра-чатурандже. А войны нам еще предстоят, чует мое сердце..."
     Потом ему в голову пришла шальная мысль: а что, если Гарайла и есть здешний аналог Буденного? Черт его ведает, как обстоит в параллельных мирах с аналогами... Он даже присмотрелся к низенькому широкоплечему крепышу, пытаясь высмотреть сходство с портретами красного маршала, но решил по размышлении все же воздержаться от скоропалительных выводов.
     - Князь, - сказал он мягко. - Надеюсь, в столь знаменательный день вы мне не откажете в маленькой просьбе?
     - Все, что угодно! - рявкнул новоиспеченный маршал. - Моя жизнь и кровь...
     - Ну что вы, я не требую от вас больших жертв... - вкрадчиво прервал Сварог. - Можете вы помириться с ее величеством?
     Гарайла моментально поскучнел, - но радость была слишком велика и он, подумав, махнул рукой:
    - Если уж вы просите, государь... Исключительно ради вас...
     - А в чем, собственно, причина? - спросил Сварог с неподдельным любопытством. - Я сразу заметил: судя по обмену взглядами, пылавшими искренней теплотой и дружелюбием, судя по некоторым репликам, по общему настрою, вы с ее величеством давненько друг друга недолюбливаете...
     - Причина, государь, проста, - неохотно ответил Гарайла. - В свое время, пятнадцать лет назад, один головотяп был назначен полковником Алых Егерей, хотя у меня были все преимущества старшинства и выслуги. Вот только этот новоявленный полковничек пользовался поддержкой ее величества, в то время она была еще не королевой-матерью, а супругой здравствующего монарха...
     - Что ж, маршал, вы все правильно излагаете... - кивнула королева-мать.
     Гарайла, изо всех сил пытаясь придать своему простоватому тону оттенок тонкой иронии, бухнул:
     - Злые языки судачили, что преданность его вашему величеству простиралась и от рассвета до заката, и, что характерно, от заката до рассвета...
     - И что с того? - бровью не поведя, едва заметно улыбнулась Старая Королева. - Все равно его величество, мой законный супруг, был настолько увлечен волоченьем за фрейлинами и камеристками, что на такие пустяки, как добродетель его законной половины, не обращал ровным счетом никакого внимания... Помнится, я и вам делала недвусмысленные намеки, но вы оказались столь толстокожим, что даже при том нашем свидании в тисовой аллее битый час толковали о породах лошадей, аллюрах и преимуществе ратагайской сбруи над гиперборейской, пока я не потеряла терпение и не улизнула под благовидным предлогом...
     - Симарглов хвост! - озадаченно фыркнул Гарайла. - Так вы, значит, тогда намеки делали?
     - Великие небеса! - Старая Королева воздела очи горе. - Иначе зачем бы мне с вами торчать возле Жемчужного грота целый час? Возле грота, в коем как раз и протекала львиная доля супружеских измен и романтических историй?
     - Кто же знал... - проворчал Гарайла. - То-то я смотрю, как мимо него ни пойдешь, парочки торчат... - Он задумчиво покрутил головой, несколько ошарашенный новыми знаниями об окружающем мире, и решительно вытянулся перед Сварогом: - Разрешите идти, государь? Работы невпроворот...
    - Идите, маршал, - охотно кивнул Сварог.
     Гарайла отдал честь, развернулся на месте и быстрыми шагами промаршировал к выходу. Несомненно, разум у него уже кипел от громадья планов, реорганизаций, новшеств и реформ, связанных с новым назначением, - и ничего другого ему от жизни не было нужно, счастливой, умиротворенной душе. Сварог даже позавидовал мимолетно - вот так, походя, экспромтом почти вознес человека к вершине желаний. Нужно будет придумать ему красивый маршальский мундир с вышитыми золотом боевыми скакунами, скрещенными клинками и еще какой-нибудь хренотенью. Горы свернет...
     - Неплохо, должна признать, - сказала Старая Королева. - Если бы эта идея пару лет назад пришла в голову мне...
     - Меня бы здесь сейчас не было, - понятливо кивнул Сварог. - Я понимаю. Что делать...
    - К чему это умилительное примирение?
     - А вы еще не поняли, ваше величество? - усмехнулся Сварог. - Я вовсе не собираюсь вас убивать или сажать в крепость. К чему эти пошлости, когда я задыхаюсь от острейшей кадровой нехватки? Вы умны, энергичны... и, чует мое сердце, не испытываете особенного почтения перед единственной и неповторимой человеческой жизнью, дающейся один раз...
     - Да, это в моем стиле, - спокойно кивнула она. - Рада, что вы это оценили. Я же видела, как вы, разговаривая с маршалом, краем глаза все же следили за моими движениями... И правильно делали, похоже, из вас еще выйдет толк. Между прочим, у меня в посохе и в самом деле есть лезвие с пружиной - совершенно необходимая вещь для бедной старушки в наши беспокойные времена... Не подскажете ли, как намерены меня использовать?
     - Охотно, - сказал Сварог. - Я вас направлю в Три Королевства. С самыми широкими полномочиями. А заодно поручу вам Пограничье и Ямурлак - там мои ребята сейчас как раз вылавливают по чащобам уцелевших чудовищ, но, думается, и на ваш век хватит...
    - Неужели наместницей?!
     - Ну, это будет называться чуточку иначе, - сказал Сварог. - Ваш официальный титул отныне звучит следующим образом: Первый Подмастерье Главного Зодчего Ордена Возрождения Трех Королевств...
    - Это еще что такое? - поинтересовалась она с искренним недоумением.
     - Вы все скоро узнаете, - заверил Сварог. - Мне отчего-то кажется, что вы быстро освоитесь с этой работой... Ничего особенно уж нового, в принципе...
    - А вы не боитесь, что...
     - Что вы укрепитесь там и попытаетесь отложиться? - понятливо подхватил Сварог. - Нет, не думаю... Три Королевства очень уж долго придется обустраивать, чтобы они стали тем местом, где по-настоящему умный человек захочет воцариться. Одним словом, как только у меня будут новые печати, я оформлю бумаги по всем правилам - и вы отбудете к месту службы...
- Интересно, а на какие деньги вы собираетесь обустраиваться? Королевство по уши в долгах и займах - как, впрочем, и все остальные ваши владения. Ходят, правда, слухи о несметных богатствах Хелльстада, о сундуках с невиданными самоцветами... но если вы попытаетесь их продавать, лишь обрушите рынок ювелирных изделий - еще до того, как получите мало-мальски значимую прибыль...
- Положительно, я в вас не ошибся, - сказал Сварог. - Вы тонко и моментально подметили слабое место всего проекта... Но могу вас заверить, что я кое-что придумал.
- Что?
- А не расскажете ли, как вам удалось ускользнуть из замка в горах Оттершо? - спросил Сварог. - Обстоятельства были довольно странными... Молчите? Вот видите, у меня тоже есть свои тайны. Я не спрашиваю, согласны ли вы, и так видно. Составьте хотя бы приблизительные списки того, что вам потребуется, и тех, кто сам потребуется. Не думаю, что кто-то рискнет этим землям угрожать, но нужно предусмотреть все: армейские части, полиция, чиновники...
- Вы забыли о шпиках, государь. Впрочем, я и так понимаю, что от них возле меня будет не протолкнуться...
- Что поделать, - сказал Сварог с обаятельной улыбкой. - Вы же умная женщина, ваше величество, сами все понимаете. Я в меру добрый, но не благодушный. Успел уже понять, что лучший друг короля - это тайная полиция, разумеется, при условии, что есть кому за ней следить... Итак, армия, полиция...
- И несколько кораблей, - перебила она. - Военных, я имею в виду.

Предыдущая страница  27  Следующая страница







Форма входа

Поиск

Расскажи о сайте
Понравился сайт - разместите ссылку на страницу нашего сайта в социальных сетях или блогах

 

Орки

Эльфийка

Дракон

Календарь
«  Июль 2018  »
ПнВтСрЧтПтСбВс
      1
2345678
9101112131415
16171819202122
23242526272829
3031



.
Copyright MyCorp © 2018