Вторник, 24.04.2018, 08:12

Приветствую Вас Гость | RSS
ФЭНТЕЗИ
ГлавнаяРегистрацияВход
Меню сайта

МОИ КНИГИ

Русалки

Дракон

Призрак

Статистика
Rambler's Top100 Счетчик PR-CY.Rank

Онлайн всего: 1
Гостей: 1
Пользователей: 0


-9-

9. КАПРАЛ, КОТОРЫЙ УЦЕЛЕЛ

     К "Жене боцмана" он подъехал, чуть успокоенный прогулкой на полном галопе, но все еще был мрачнее тучи. Пе-рек, поручив его коня конюшенному мальцу, повел Сварога на второй этаж, не задавая вопросов. Показал на дверь в конце коридора, под шестнадцатым номером, неуклюже поклонился и, прежде чем уйти, шепнул:
     - Сегодня в пятом поселились какие-то шпики. Пожилой, представительный, и два молодых мордоворота на под-хвате. Пожилой подошел к хозяйке и как ни в чем не бывало заявил, что ему позарез нужно поговорить с бароном Готаром...
     - Ясно... Ты посматривай, - сказал Сварог и толкнул кулаком дверь шестнадцатого номера.
     На массивной кровати лежал в одних коротких черных кальсонах кандидат в рекруты - лет сорока, с меланхоличным, обветренным солдатским лицом и короткими пышными усами, нечесаный не менее недели. На груди и плечах был вытатуирован синим распростерший крылья Симаргл. Такой тут был обычай - солдаты, моряки и странствующие торговцы накалывали на теле два-три изображения бога, в которого верили, чтобы обнаруженный труп могли похоронить по соответствующему ритуалу. Поперек шеи наколота синяя полоса шириной в палец, а пониже огромные буквы РУБИТЬ ЗДЕСЬ - это уже были солдатские хохмочки. Усатый, не шевельнув и пальцем, уставился на Сварога так, словно пытался сообразить, не чудится ли ему после долгой гульбы.
     Сварог придвинул ногой табурет, сел и не спеша осмотрелся. Рядом с кроватью на полу стояли все необходимые медикаменты - высоченный кувшин с черным харпедельским пивом, стеклянная банка, где в прозрачном рассоле плавали среди смородиновых листьев и стеблей укропа тугие аппетитные огурчики, и блюдо с копченой поросятиной, потому что нужно же когда-то и поесть. В одном углу рядами и шеренгами, сомкнутым строем македонской фаланги теснились разномастные и разноцветные бутылки, немногим уступавшие фаланге в численности. В другом аккуратно стояла видавшая виды кираса с лежавшим на ней рокантоном, а рядом аккуратно сложено все прочее: меч в потрепанных ножнах, боевой топор, две седельные кобуры с пистолетами, связка метательных звездочек, нанизанных на бечевку, как бублики, какие-то угловатые мешочки, кожаные свертки.
    - Здорово, - сказал Сварог.
     - Хур Симаргл ["Слава Симарглу", обычное среди приверженцев Крылатого Пса приветствие], - проворчал лежавший. - Вы мне, часом, не мерещитесь?
    - Нет.
    - Докажите.
    - Как? - спросил Сварог.
     - Если вы настоящий, то должны знать что-то такое, чего я не знаю, - со знанием дела объяснил латро.
     Сварог подумал, взял из угла виолон, покрытый растрескавшимся лаком, повозился со струнами и забренчал:
    Вам жить, а мне - не очень, тот близок поворот.
    О, как он строг и точен, незримого расчет.
    Зверей стреляют разно, есть каждому черед.
    Весьма разнообразный, но волка - круглый год.
    Волк любит жить на воле, но с волком скор расчет –
    на льду, в лесу и в поле бьют волка круглый год...
    Незаметно он и сам увлекся, прогоняя дурное настроение:
    Не плачь, о друг единый, коль летом иль зимой
    опять с тропы волчиной услышишь голос мой...
     - В жизни не слышал, - проворчал лежащий. - Душевная песенка. Вы, значит, и есть тот самый граф?
    - Он, - сказал Сварог. - Откуда родом?
     - Отсюда, из Гонеро. Из Гальмагеры. Это у харланской границы. Был гуртовщиком. Серебряная гильдия. А у хозяина была дочка. Он нас как-то застукал и полез в зубы...
    - А ты - его?
     - А я - его. Тогда он меня жердью. А я схватил топор, и как-то так пришлось по голове, с первого раза... Мясники - люди серьезные и мстить умеют, не бегая по королевским судам. У него одних братьев четверо да двое зятьев. Схва-тил документы, прыгнул на хозяйского коня - и помчал по жизни. Подался через границу, а в Харлане как раз стояли три роты Топоров...
    - Потом?
     - Харлан, Острова, Вольные Маноры, полдесятка войн, Сильвана. Три медали - харланская "Скрещенные топо-ры", гланское Железное Кольцо и снольдерская "Дубовый лист". Есть орден от царя Гипербореи.
     - Неплохо, - сказал Сварог. - Тетка Чари тебе рассказала про принцессу?
    - Ага. Будем искать?
     - Будем, - сказал Сварог. Выудил острием кинжала приглянувшийся огурчик, стянул зубами с лезвия и с хрустом сжевал. - Найдем принцессу и поедем с ней в три королевства. Сущие пустяки, верно?
    - Сущие пустяки, - согласился капрал. - Плата?
    - Сам назначишь. В пределах разумного.
    - Нечистая сила и черная магия попадутся?
    - В немереном количестве.
     - Тогда - пятнадцать желтяков в день. Я таких денег стою. Дворянство дадите, помимо золота?
     - Чтобы потом приехать в золотом поясе в родные места и с форсом проехать мимо кое-каких домишек?
    - Именно.
    - Дам, - сказал Сварог.
     - По рукам. К завтрашнему дню буду готов к употреблению. Нужно только купить одежду.
     - Держи, - Сварог положил рядом со жбаном кошелек, прикоснулся к шляпе указательным пальцем и вышел. Капрал ему понравился. Как раз такой и нужен - пехота-профи. Все это прекрасно и могуче - боевые слоны, гуляй-горо-да, танки, баллисты и браганты, но главную ношу всегда выволакивала на себе пехота, точку ставила пехота, и так бу-дет вечно...
     Чуть подумав, он прошел на другой конец коридора и толкнул дверь пятого номера. Заперто изнутри. Постучал кулаком.
     Лязгнула щеколда. Дверь чуточку приоткрылась, выглянул крепкий парень, купеческий приказчик на вид. Не тратя времени на приветствия и объяснения, Сварог подшиб его приемом, двинул коленом ниже пояса и кулаком отправил к окну через всю комнату. Вошел, локтем притворив за собой дверь. Вынул пистолет и остался стоять у двери.
     Из смежной комнаты неторопливо вышел пожилой смуглолицый мужчина в расстегнутом бархатном хомерике, медленно показал Сварогу пустые руки и сквозь зубы бросил стонавшему у окна незадачливому крепышу:
    - Молчать.
     Тот моментально затих. Повинуясь указательному пальцу пожилого, с трудом поднялся и, согнувшись, потащился в соседнюю комнату.
     - Прошу вас, граф Гэйр, - сказал пожилой. - Садитесь. Я очень хотел вас увидеть, но не ожидал, что вы явитесь столь быстро и энергично...
     - Я сегодня не в настроении с утра, - проворчал Сварог. - Так что не взыщите, - и сел спиной к окну.
     - Надеюсь, ваше дурное настроение не повлияет на вашу способность трезво, взвешенно принимать серьезные решения?
    - А у меня есть такая способность?
    - Безусловно.
    - С кем имею честь?
     - Я - граф Раган. Заведую Седьмым коллегиумом министерства иностранных дел Снольдера. Заграничная раз-ведка короля. И приехал сюда, чтобы просить вас о небольшом одолжении.
     - Вовсе даже маленьком, - кивнул Сварог. - Три королевства, освобожденные от непрошеных жильцов, должны отойти к Снольдеру?
    - Я восхищен вашей проницательностью.
     - Это было нетрудно... - сказал Сварог. - Интересно, как вы меня отыскали?
     - Во время ваших подвигов в Харлане вы невольно обратили на себя внимание. Кстати, я уполномочен передать вам личную благодарность его величества за устранение нешуточной угрозы, нависшей над рубежами Снольдера. Ко-роль заранее согласен на то, чтобы награду вы выбрали себе сами - ордена, земли, титул герцога, а то и принца фа-милии, управление одним из освобожден-ных от Глаз Сатаны королевств или всеми тремя сразу со званием и приви-легиями вице-короля...
    - Как вы меня отыскали? - повторил Сварог.
     - Милорд, я не знаю, как вышло, что прежний граф Гэйр исчез, а вместо него появились вы. И не намерен ломать над этим голову - я не теоретик, я практик. И по роду своих занятий обязан интересоваться серьезными людьми, актив-но вмешивающимися в серьезные дела. Операция по уничтожению харланских навьев была крайне серьезным делом. Вас запомнили. Тогда еще, правда, не знали толком, кто вы такой... Но потом капитан Зо написал доклад. Вы не раз появлялись в свите императрицы - я регулярно смотрю телевизор, уделяя особое внимание придворной хронике... Внезапно вас обнаружили на нашем пассажирском судне, иду-щем в Ронеро. Я поручил своим людям в здешней поли-ции казначейства внести вас в розыскные листы. Хотелось взглянуть, как вы отреагируете, узнав об этом. И посмотре-ть, узнаете ли вы об этом... Вы очень быстро узнали. Моментально сменили личину, не задерживаясь и не сворачивая с дороги. Речь могла идти только о тайной разведывательной миссии. Оказавшись в Равене, вы немедленно принялись разыскивать принцессу Делию. Милорд, мы, как и многие, очень серьезно относимся к Кодексу Таверо...
    - Прекрасно, - сказал Сварог. - А если бы нас сцапали на таможне?
     - Через час вас отпустили бы, согласившись, что произошло недоразумение, - только и всего...
    - А почему - именно вы?
    - Простите?
    - Почему именно вы должны завладеть тремя королевствами?
     - Потому что мы - самая развитая и цивилизованная страна планеты. Не подумайте, что я панибратствую, но если кто-то и более близок к ларам, так это мы, согласитесь. У нас есть авиация, двигатели внутреннего сгорания, мы осваи-ваем электричество, пусть в ничтожных масштабах.
    - Но сословное деление - в точности такое, как у прочих.
     - Естественно, - сказал Раган. - Но наши крестьяне давно стали арендаторами. Меж тем в Харлане и Вольных Ма-норах еще действует крепостное право, а здесь, в Ронеро, на аренде сидит не более половины крестьян, и дворянский их владелец до сих пор может пороть по своему хотению... Мы - самая передовая страна.
     - Понятно, - сказал Сварог. - Заняв три королевства с их рудниками и стратегическими портами, вы несказанно увеличите свое влияние на континенте. Возможно, в перспективе - единое государство, всеобщий мир и прочее...
    - Вы удивительно быстро все схватываете.
     "Всеобщий мир - вещь неплохая, - подумал Сварог. - Вот только крови во имя всеобщего мира проливается гораз-до больше, чем во имя войны. И при всеобщем мире под отеческой опекой Снольдера не приписанные к сословию ге-ниальные скульпторы будут по-прежнему первыми сдергивать шляпу при встрече с третьим помощником младшего ко-ролевского повара. А те, из кого получились бы талантливые физики, инженеры, писатели и врачи, так и не научатся читать и до смерти будут крутить хвосты коровам, если их угораздит родиться в крестьянском домишке... Конечно, и под ронерским скипетром будет именно так. Все равно нельзя считаться самыми цивилизованными и передовыми от того только, что у вас есть электронная машинка для облупливания крутых яиц и колбаса двухсот сортов, а у соседей ничего этого нет..."
     - А вам не кажется, что это будет нечестно по отношению к Делии, без которой ничего и не добиться?
     - Великие небеса, при чем тут честность, когда речь идет о высокой политике и серьезной стратегии? Что до прелестной Делии... Если она будет вести себя разумно, ее оставят в живых. Ей можно объяснить, что конкретный и осязаемый ронерский трон предпочтительнее далеких земель. Как-никак мы, отыскав ее, спасем ей жизнь, что само по себе немало.
    - Не пойдет, - сказал Сварог.
     - Это следствие вашего скверного настроения или осознанное, взвешенное решение?
     - Осознанное и взвешенное, - сказал Сварог. - Послушайте, вам не страшно впутываться в дела ларов?
     - Страшно, - признался Раган. - Но кое-какие обстоятельства придают мне смелости. Иные детали вашей миссии позволяют судить, что сейчас за вашей спиной - не официальная мощь Империи, а воля отдельных сановников. Что там, наверху, у вас есть свои сложности и запутанные политические интриги. Что вы представляете вовсе не импера-трицу и не институты власти... Ну а там, где ссорятся и интригуют большие люди, и малым мира сего предоставляется шанс ухватить свой кусок... Простите за некоторый цинизм и бесцеремонность, но вы сейчас встали на одну доску с на-ми...
     - Не спорю, - сказал Сварог. - И все же давайте пожмем друг другу руки и разойдемся по-хорошему.
     - Никак невозможно. Я не авантюрист-одиночка. Вы служите пославшим вас, а я служу своей стране. Слишком многое поставлено на карту, и потому возможны любые неожиданности...
    Сварог ухмыльнулся:
    - Что ж, если так чешутся руки, попробуйте меня убить...
     - Никто не говорит о таких крайностях. Вас защищает ваше положение, вы ведь тоже не авантюрист-одиночка. Но другие, лишенные ваших привилегий и преимуществ...
    Сварог наклонился к нему:
     - Слушайте, вы! Я офицер императорской гвардии. Я друг императрицы. И если вы пальцем тронете кого-то из моих друзей, пошлю свои корабли и оставлю от вашей столицы кучу пепла. Возможно, у меня и будут из-за этого серьезные неприятности. А может, и нет...
     Он оценил графа по достоинству. Тому было страшно, очень страшно, но отступать Раган не собирался.
     - Вы не поняли, милорд. Повторяю, речь не идет о крайних мерах. Но мы можем мешать - бескровно, зато нешу-точно... Что, если достаточно серьезные инстанции обратятся к наместнику императрицы с покорнейшей просьбой по-влиять на графа Гэйра, устраивающего авантюры, коих благородным ларам никак не следует устраивать? Не исклю-чено, что наместник и не подозревает о вашем присутствии здесь...
     Сварог сжал зубы. Угроза и впрямь нешуточная. Наместник, конечно же, сообщит обо всем министру двора, и весть о пребывании здесь Сварога долетит до тех, кто способен все погубить. То самое, чего боялся Гаудин... И все же время есть - Раган не станет поднимать шума раньше времени. К наместнику он побежит не раньше, чем сам найдет Делию - или узнает, что ее нашел Сварог. Есть время, есть...
     - Вы меня лучше не злите, - сказал Сварог. - Уж если разговор у нас пошел циничный и бесцеремонный - что мне мешает прикончить вас здесь же?
     - Здравый смысл. Вы не станете навлекать лишние хлопоты на хозяйку этого уютного заведения. Надеюсь, у вас не возникло детской мысли сообщить мой здешний адрес местной полиции? Видите ли, есть неписаные правила чести для благородных людей из серьезных контор... Разведчиков моего ранга не арестовывают, это было бы слишком вуль-гарно. Равным образом и начальник какой-нибудь из ронерских разведок чувствовал бы себя у нас в полной безопас-ности. Этикет... Граф, я не расцениваю ваш отказ как сигнал к немедленному открытию военных действий. Но вы, ко-нечно, понимаете, что мы постараемся предотвратить любые... неожиданности. В конце концов, если придется выби-рать меж возможной потерей для нас трех королевств и жизнью одной-единственной особы, мы предпочтем скорее, чтобы эти земли остались в прежнем состоянии, так никому и не доставшись. А там видно будет...
     До этих его слов еще оставалась зыбкая надежда на компромисс. Теперь она растаяла. Слова графа означали примерно следующее:
     "Пусть весь мир летит к чертям, лишь бы мы остались при своем корыте". А такая философия всю сознательную жизнь выводила Сварога из себя - но раньше у него не хватало возможностей мешать тем, кто по этой философии живет...
    - Ладно, - сказал Сварог. - Надеюсь, неясностей меж нами не осталось.
    - Надеюсь, - любезно поклонился граф.
     "Врагов прибавляется, - думал Сварог, спускаясь по лестнице. - Главная сложность, кажется, не в том, чтобы отыскать Де-лию, а в том, чтобы, найдя ее, сохранить это в тайне от своры конкурентов..."
     Проходя через трактир, он присмотрелся - ага, так и есть! В высоком зеркале отражались двое дворян, они ста-рательно, споря и мешая друг другу, гоняли пальцами квадратики в коробочке...
     В особняке графини произошли некоторые перемены. По саду прохаживались несколько незнакомых Сварогу дворян в запыленной дорожной одежде. В отдалении, возле конюшен, слуги прогуливали коней, прежде чем напоить. Все новоприбывшие увешаны оружием.
     - Ничего, что я проявила инициативу? - спросила Маргилена, когда он вошел. - Вызвала из графства десятка два отборных прохвостов, еще до твоего приезда. Только что добрались.
     - Все правильно, - сказал Сварог. - Мало ли какие гости могут нагрянуть. Покажи-ка мне эту штуку, никогда прежде не видел.
     Графиня положила ему на ладонь круглый камешек в замысловатой оправе: знаменитый таш.
     На острове Дике добывали камни с весьма необычными свойствами, в том числе и эти, черные с золотисто-зеле-ными прожилками, сидевшие в породе гнездами, как горный хрусталь. Как объяснили Сварогу в Магистериуме, мине-рал этот приобрел свои загадочные свойства предположительно под тысячелетним воздействием проникавшего в зем-ную твердь потока апейрона. Если разрезать камешек пополам, отшлифовать половинки в виде полусфер, заключить их в оправу, сплетенную из полосок латуни, меди, стали и золота, а потом коснуться свинцовой иглой - два человека с помощью этого устройства смогут переговариваться, даже находясь на противоположных концах планеты. Можно раз-делить камень и на десять частей - смотря сколько абонентов вы намерены иметь. Львиная доля добытого камня ухо-дила, понятно, на нужды военных и полиции, но кое-что доставалось и почтарям с дворянами. В чем тут секрет, Маги-стериум так и не доискался, но в утешение себе вспоминал, что точно так же обстоит и с электричеством, и с антигра-витацией, которыми широко пользуются в быту, так и не проникнув в их суть...
     Попадались минералы и с более удивительными свойствами - но в том-то и пикантность, что эти свойства обна-руживались чисто случайно, методом тыка. И, вполне возможно, иные камни, пока употреблявшиеся одними ювели-рами, скрывали и более поразительные качества...
     Сварог вернул графине таш. Она, улыбаясь во весь рот, показала в сторону:
    - Вот, полюбуйтесь. Одна из первых жертв чумы.
     В уголке сидел граф Дино и, отрешившись от всего сущего, гонял квадратики указательным пальцем.
    - А вот и я, - раздался знакомый голос, весьма веселый.
     В дверях стояла Мара. Сварог хмуро уставился на нее, отметил распухшие губы, наливавшиеся на шее синяки и перстень на пальце - огромный желтый алмаз, окруженный сапфирами. Открыл было рот, но перехватил иронический взгляд графини и заткнулся, не произнеся ни слова. Молча подошел, сдернул чересчур широкий для ее пальца перс-тень и с размаху запустил в распахнутое окно.
     - Но это же военный трофей, - грустно сказала Мара. - Я вполне заслужила.
     Вопрос, конечно, философский: неосознанное бесстыдство не есть ли невинность? Но Сварога не тянуло к фило-софии. Он смотрел на искусанные губы, невинное личико, и сердце щемило в приливе двух противоположных чувств: то ли обнять ее, то ли врезать как следует.
    - Обошлось? - спросил он сухо.
     - Как нельзя лучше для меня и как нельзя хуже для него, - Мара потерла шею ладонями. - Синяки останутся. Фан-тазия у него самая гнусная...
    - Избавь меня от подробностей.
     - Это же для пользы дела, - она всерьез недоумевала. - Нет, ты в самом деле сердишься? Но это же для пользы дела, мне хорошо только с тобой...
    Графиня за его спиной откровенно фыркнула.
    - Ступай в ванную, отмойся, - сказал Сварог.
     - Как по-твоему, что это такое? - Мара расстегнула поясок и подхватила на лету выпавшую из-под платья книгу в темно-красном переплете, усыпанном странными белыми знаками. - У него это была единственная на незнакомом мне языке... Не есть ли это то самое, что мы искали?
     - Господи боже мой, - сказал Сварог оторопело. - Он же обязательно заметит...
     - Он уже ничего не заметит, - Мара выдернула из-под воротника приколотую там обыкновенную швейную иголку и, держа двумя пальцами, показала ему. - Когда я ее воткнула, он не заметил... Нас хорошо учили. Ну, я пошла в ванную.
     И преспокойно удалилась. Сварог наугад раскрыл книгу. Красные страницы из непонятного материала, не похо-жего ни на бумагу, ни на пергамент, ни на ткань. Густые строчки белых непонятных знаков. Вполне возможно, он дер-жал книгу вверх ногами. А может, читать ее следовало, держа горизонтально, и строчки должны были идти параллель-но переплету... Он почти пробежал по коридорам, остановился перед зеленой с золотом дверью, за которой шумела вода, громко спросил:
    - Значит, ты его прикончила?
    - Входи.
     Он чертыхнулся, вошел. Мара блаженно вытянулась в огромной мраморной ванне, укутанная снежно-белой пе-ной. Улыбнулась подняла из пены тонкую сильную руку:
    - Снимай все и полезай сюда.
    - Рассказывай! - рявкнул Сварог.
    - Это и называется ревность? Глупо...
    - Кто тут командир?!
    Она осеклась, личико стало замкнутым и строгим:
     - Есть, командир. Когда я приехала, он почти сразу потащил в спальню...
    - Без этих подробностей.
     - Слушаюсь. Одним словом, вдоволь наигравшись, он разнежился и стал предлагать переселиться к нему. Я на-вела разговор на книги, потом на магию, и он похвастался, что у него есть настоящая магическая книга Изначальных с острова Диори. Мы пошли в библиотеку, и он показал эту самую книгу. Иголку я прихватила с собой, в волосах спрятала, и когда он опять взыграл, прижал меня к полкам, незаметно воткнула... Есть разные точки. Можно сделать так, чтобы человек умер через неделю, через месяц. Я сделала так, чтобы он умер сразу. Оделась, забрала книгу – перстень он сунул еще раньше - и ушла. Заклинания с библиотеки он снял, когда мы туда входили, а потом, понятно, вновь поставить их не успел... Никто меня не остановил. У него там обретается странный тип. Несомненный стагарец, причем колдун - мочки ушей обрезаны, на щеке, вот здесь, маленькое синее клеймо...
    - Знаток морского волшебства? Мы вообще-то на суше...
     - Чем-то неприятным от него веет, - сказала Мара. - Морское волшебство, меня учили, не доброе и не злое. Но если очень постараться, получится крен в какую-то одну сторону, так что они разными бывают, стагарцы... Он видел, как я уходила. Вроде бы ничего не заподозрил, но все равно уставился, как заправский волк... Если он слабый колдун, никто не обеспокоится. Решат, что сердчишко старика не выдержало достойных пылкой юности ветреных забав... А если и догадаются, все равно ничего не изменить. Не оставлять же им было книгу?
    - Действительно...
    - Ты меня даже не похвалил.
    - Хвалю, - без всякого выражения сказал Сварог.
    Судя по выражению ее лица, она осталась недовольна:
    - И перстень отобрал...
    - Лежи, отмокай, - сказал Сварог и вышел.
     В гостиной сидел барон Гинкер, издали разглядывая лежащую на столе книгу. Увидев Сварога, закивал с ласковой укоризной, словно журил внучка за съеденное без спросу варенье:
     - Круто начинаете, милый. Хотя, если подумать, черт с ним, туда и дорога...
     - Пошлите туда людей, - сказал Сварог. - Наверняка его уже обнаружили, начался переполох, сообщили квартальному, так что мы ничем не рискуем...
     - Послал полчаса назад. И сам сейчас поеду туда. Давно хотелось покопаться в его бумагах...

Предыдущая страница    9    Следующая страница





описывать их можно безмерно

Форма входа

Поиск

Расскажи о сайте
Понравился сайт - разместите ссылку на страницу нашего сайта в социальных сетях или блогах

 

Орки

Эльфийка

Дракон

Календарь
«  Апрель 2018  »
ПнВтСрЧтПтСбВс
      1
2345678
9101112131415
16171819202122
23242526272829
30



.
Copyright MyCorp © 2018