Понедельник, 23.04.2018, 02:56

Приветствую Вас Гость | RSS
ФЭНТЕЗИ
ГлавнаяРегистрацияВход
Меню сайта

МОИ КНИГИ

Русалки

Дракон

Призрак

Статистика
Rambler's Top100 Счетчик PR-CY.Rank

Онлайн всего: 1
Гостей: 1
Пользователей: 0


-3-

     - Да, ребенок, я бы выразился, крайне энергичный и своеобразный. Милорд, осмелюсь спросить, не означает ли ее появление, что вы опять собираетесь... путешествовать?
     - Боюсь, так оно и будет, - сказал Сварог. - Давайте пакет. Можете идти.
     Он снял с подноса желтый цилиндрический сверток. Обертка сразу же рассыпалась при его прикосновении в мгновенно растаявшую пыль, оставив на ладони синий стержень с черной головкой - здешнюю видеокассету. Сварог сунул ее в круглое отверстие, придавив пальцем черную головку до упора, коротким мысленным приказом нажал клави-шу. Попятился, не оглядываясь уселся в кресло, закурил.
     Экран вспыхнул, налился неправдоподобно сочными красками. Молодой человек в светло-сером и алом, снятый сбоку двигавшейся рядом с ним камерой, быстро шагал по аллее, меж двух рядов усыпанных крупными алыми цветами кустов, придерживая меч левой рукой и широко отмахивая правой. Взглянул прямо в объектив, взмахнул ладонью, словно собирался отдать честь, но передумал в самый последний момент, улыбнулся во весь рот. По улыбке и взгляду Сварог понял: снимает женщина, и отнюдь не чужая.
    Сварог застыл с сигаретой у рта.
     А фильм продолжается, тот закуривает, держа сигарету до жути знакомо - меж безымянным и средним, а боль-шой и указательный сомкнутый в колечко - вот он стоит, опершись локтем на крышу низкого синего браганта, вот он беседует с кем-то незнакомым, движения размашистые, но четкие, и оттого кажутся отрепетированными, выверенными. Все. Экран вспыхивает беглым мерцающим светом. Сварог вернул запись чуть-чуть назад, остановил кадр.
     Вопреки всем ожиданиям, он не почувствовал ни особого удивления, ни потрясения. Был к чему-то подобному подсознательно готов. Возможно, уже догадывался сам, но не хотел облекать догадки в четкие мысли и слова...
     Пропавший где-то в Море Мрака лорд Сварог, граф Гэйр. Он же - военный летчик майор Сергей Васильевич Сва-рог, пропавший без вести где-то над ближневосточными песками, там, где официально словно бы и не было никогда ни его самого, ни друзей, ни их истребителей. Его жесты, его походка, его голос, поворот головы, манера курить и смеять-ся, стоять, опершись локтем.
     Отстраненно, механически Сварог подумал, что все сходится и все объясняется. И то, что отец был сиротой, и то, что случайно встреченный Сварогом полковник, окончивший летное училище в том же выпуске, не помнил среди своих однокашников никакого Сергея Сварога, и даже то, что отец любил мурлыкать под нос совершенно неизвестные мело-дии. И его прямо-таки фанатический интерес к астрономии и истории - должно быть, настойчиво искал хоть малейший след, пытался определиться в пространстве и времени...
     Понять чужой язык, врасти в чужую жизнь, озаботиться нужными документами, создать биографию и сделать так, чтобы никто никогда не задавал вопросов, - пустяки для мага. Особенно если он оказался в мире, где конкурентов и со-перников в колдовском искусстве у него нет. Безусловно, какое-то время он укрывался где-то, присматриваясь, пригля-дываясь, изучая. У него была масса времени, ему не грозила ни голодная смерть, ни бдительный участковый...
     Означает ли его вторичное исчезновение, что сила, вышвырнувшая его в другое время, в чужой мир, достала и там? Безусловно, на Землю двадцатого века он попал помимо своего желания... Безусловно, к его исчезновению из двадцатого века приложили руку вовсе не земляне.
     Сварог в свое время кое с кем встречался, осторожно, на полунамеках поговорил с теми, кого словно бы и не бы-ло никогда в Сирии.
     Именно потому, что их там словно бы и не было, отцовский "МиГ" искали очень долго и очень старательно. Мест-ные коммандос, обыскавшие огромные пространства, были отнюдь не лопухи и в песках чувствовали себя увереннее, чем дома. Но не нашли ни единого обломочка. И вертолеты вернулись ни с чем. Никакого воздушного боя не было, "фантомы" "вероятного противника" в этом квадрате не появлялись. Перелета к противнику не было. Просто-напросто еще один из множества самолетов, которые взлетели однажды да так и растаяли в небе, как потом оказалось. Случает-ся, иные находят - через десять, двадцать, полсотни лет. Других, скорее всего, так и не найдут никогда.
     В какую же графу занести "МиГ-17ПФ" с сирийскими опознавательными? Истребитель в тогдашнем тамошнем ка-муфляже - светло-коричневые пятна вперемежку с темно-коричневыми, на фюзеляже и крыльях - зелено-бело-черные круги с тремя красными звездочками на белом кольце, и на киле - сирийский флаг...
     Выключив экран, Сварог встал, прошелся взад-вперед вдоль высоченных книжных полок. Никакой радости - одна вялая грусть, вызванная неразрешимостью загадки. Почему он стал именно военным летчиком? Имело это какой-то смысл и цель?
     Резная дубовая дверь тихонько приоткрылась. Вошла Мара, остановилась на пороге и тихо спросила:
    - Тебя ждать в спальне?
     Сварог подошел к ней, указательным пальцем задрал ей подбородок, заглянул в глаза, прикидывая, что в библио-теке могло бы сойти за розгу. Она медленно опустила ресницы.
     - Знаешь, я не святой, но с женщин натурой никогда не брал, - сказал он. - Даже за дворянство. У меня в Готаре это делается бесплатно.
     Она моментально открыла глаза. Видно было, как на юном дерзком личике отражается усиленная работа мысли, в ускоренном темпе сменяют друг друга обида, злость, воинская дисциплина. Сварог с интересом ждал, видя, что она оскорблена в лучших чувствах. Хорошо еще, что она приучена свято соблюдать субординацию, а значит, головой вперед в угол улетать не придется.
    Наконец она выпрямилась, как струна, тихо бросила:
    - Дурак.
     И в мгновение ока бесшумно исчезла в коридоре. Сварог ухмыльнулся ей вслед, не на шутку подозревая, что об-щение с ним неизбежно повлияет на девчонку в худшую сторону - в том смысле, какого боялся Гаудин. "Вот и прекрас-но, - подумал он с чувством глубокого удовлетворения. - Нельзя делать из детей боевые машины, девочки не должны быть идиотскими ниндзями, которых невозможно представить на карусели или хотя бы с мороженым в руке, пусть уж мужики убивают друг друга, у них хорошо получается, насобачились..."
     - Прибыла вимана лорда Гаудина, милорд, - сказал появившийся неизвестно когда Макред.
     - Прекрасно, - кивнул Сварог. - Отвлеките пса, чтобы не увязался следом. Заприте Караха... Макред, вы, конечно, понимаете, что я улетел на Антлан охотиться на кабанов?
    - Не нужно, милорд, - сказал Макред.
    - Что?!
     - Прежний граф Гэйр всегда улетал охотиться на Антлан, до тех пор пока... Дурная примета. Если вы не возра-жаете, милорд, почему бы вам не отправиться на пляжи Ракамерати?
     - На ваше усмотрение, - сказал Сварог. - Да, Макред... Вы очень удивитесь, узнав, что прежний граф Гэйр - мой отец?
     - Я этому ничуть не стану удивляться, милорд, - сказал дворецкий. - Та же походка, тот же голос... Даже, осмелю-сь заметить, та же привычка сорить пеплом мимо пепельницы, на ковер, когда вы читаете в библиотеке.
    - Вот не замечал.
    - Ваш отец тоже никогда не замечал, милорд...

4. БЕЛЫЙ ПАРОХОД

     Предусмотрительно отослав Мару в другую комнату, Гаудин с невозмутимым видом повествовал, поглядывая на Сварога:
     - С возведением в дворянство, лорд Сварог, порой случаются любопытнейшие курьезы и казусы. Взять хотя бы короля Гитре из Вольных Майоров. Казна у него была пуста, и никакой надежды пополнить ее не имелось. Тогда он в течение года за приличные денежки возвел в наследные принцы девятнадцать благородных дворян из Гонеро, Горрота и Снольдера. Благо у него и законных наследников не имелось. Естественно, ни один из новоиспеченных принцев поня-тия не имел, что существуют еще восемнадцать. Полученные денежки король стал транжирить с таким размахом и фантазией, что уже через два месяца скончался от излишеств. Можете себе представить, что творилось в столице, когда туда примчались девятнадцать наследных принцев и узнали, что их - девятнадцать. С прискорбием должен ска-зать, что на трон так и не взошел ни один - кто-то из влиятельных баронов объявил себя дальним родственником покой-ного короля. Правда, у него хватило то ли благородства, то ли благоразумия всего лишь выслать из королевства обла-пошенных претендентов. Самое смешное, согласно действующему праву они до сих пор сохраняют права на титул на-следного принца, все девятнадцать, так что будущая история королевства, боюсь, таит еще немало потрясений... Но барон Эдис, тоже из Вольных Майоров, переплюнул короля Гитре. Пьяница выдающийся, даже на фоне тамошних нра-вов. Однажды, после парочки утренних кувшинов на опохмелку, он пришел к выводу, что для его достоинства унизи-тельно править сиволапым мужичьем. И восхотел править исключительно благородными дворянами. Будучи скор в по-ступках, не стал мешкать и с соблюдением всех правил возвел в дворянство все население своего манора, три тысячи четыреста с чем-то человек.
    - А здесь что самое смешное? - без улыбки спросил Сварог.
     - То, что не более двух десятков новоиспеченных дворян, обретя золотые пояса, разбежались искать счастья за пределами баронства. Бойкая молодежь, понятно. Остальные почесали в затылках, на скорую руку, как сумели, соста-вили себе гербы, после чего вновь принялись пахать и лепить горшки - жить-то на что-то надо... За такие именно фоку-сы у владетелей Вольных Майоров и отобрали право возводить в дворянство. Достойно сожаления, что эту меру не распространили и на Пограничье.
     - Я уловил ваши тончайшие намеки, - сказал Сварог. - Но, насколько могу судить, не нарушил традиций и зако-нов...
     - О, разумеется. Изящно отыскали лазейку, совершив именно то, против чего я вас и предостерегал.
    - Вы же сами советовали побыстрее с ней поладить.
    - Я и раньше знал, что вы не дурак...
    - Спасибо.
    - ...но были и останетесь мальчишкой, - спокойно закончил Гаудин.
    - Я себя, наверно, уже не переделаю.
     - Вот это-то и опасно, - вздохнул Гаудин. - Ну хорошо, оставим это. Поговорим о деле. Информации у вас доста-точно, а остальное узнаете на месте. Серьезного мага сделать из вас за это время было невозможно, пришлось обу-чить на скорую руку самым необходимым вещам - до боевого применения коих, искренне хочу верить, не дойдет... Теперь - политика. Большая политика. Через двадцать девять дней - Новый год. По давней традиции, в последний день старого года канцлер представляет императрице, Тайному Совету и Палате Пэров развернутый доклад о состоянии дел в Империи. И если мы скроем от него историю со сбитыми брагантами... вернее, скрыть не удалось, он и сам уже знает, конечно, но если мы не представим официальную бумагу... Впрочем, если мы ее представим, лучше не станет, получится превеликий шум и долгие дискуссии с непредсказуемыми последствиями. Поэтому Глаза Сатаны должны исчезнуть без следа еще до Нового года. Так что у вас примерно двадцать семь дней. Чтобы попасть во дворец, к Де-лии, достаточно будет нескольких часов. Плавание пароходом по Ителу до моря и по морю в Шаган отнимет у вас не больше двух недель - погода стоит благоприятная, в это время штормы у берегов континента редки. Времени у вас до-статочно. Если все пойдет гладко... - Он помолчал и вдруг признался, сделав над собой некоторое усилие: - Знаете, я пытаюсь молиться. Получается плохо, мы почти забыли, как это делается. Подозреваю порой, что и Гленор пытается...
    Рядом звонко щелкнули каблуки. Это вошел пилот:
     - Милорд, вы были правы. Нас преследуют. Вимана без ходовых огней, держится примерно в двух лигах от нас. Насколько я могу судить, наблюдение с их стороны чисто визуальное.
     - Вот так, - криво усмехнулся Гаудин. - Нет закона, запрещавшего бы летать за другой виманой. Кому-то страшно хочется узнать, куда мы собрались... Катрик, установите "паутину".
    - Но, милорд...
     - Я отвечаю. Поставьте "паутину" и увеличьте скорость, пусть врежутся на полном ходу...
    - А это законно? - спросил Сварог, когда хмурый пилот вышел.
     - Совершенно незаконно, - признался Гаудин с хищной улыбкой. - Более того, подобное воздушное хулиганство решительно запрещено. Однако станции наблюдения подчиняются мне. И наш преследователь, кто бы он ни был, жа-ловаться ни в коем случае не побежит, можете мне поверить...
     Он движением век погасил свет в салоне и напряженно уставился во тьму за окном. Сварог смотрел туда же. Яр-ко светили звезды, слева, довольно далеко, россыпью огней сиял чей-то манор - судя по обилию и разноцветью, там задавали бал. На фоне звезд вдруг вспыхнула путаница ярко-сиреневых линий, и в самом деле похожая на паутину, горела секунды три, потом погасла, в том месте зажглись малиновые вспышки, тут же провалившиеся вниз.
     - Ну вот, самая обычная вимана, - сказал Гаудин. - Ничего страшного - повиснут на "уровне безопасности", спа-сатели чуть помедлят, ибо получили от меня недвусмысленный приказ... Не надо столь удрученно морщиться. Тот, кто вывел из строя ваш ял, поступил не в пример подлее. Я надеюсь, вы в меру злопамятны? Ничего, право, нет плохого в том, чтобы быть в меру злопамятным и мстительным... Главное - не увлекаться.
     ...Огромный снольдерский речной пароход, белый с тройной алой каймой по бортам, гордо именовался "Морской Король" и выглядел скорее длинным, трехэтажным барским особняком, по капризу свихнувшегося архитектора укра-шенным парой высоченных гребных колес и двойной трубой с фигурными коваными раструбами. По здешним меркам лайнер был сама роскошь и возил исключительно чистую публику, дворян и Сословия - а прочих деликатно отпугивал запредельными ценами на билеты. В каюте Сварог обнаружил даже ванну, воду забирали из реки системой хитро устроенных труб и подогревали паром.
     В дополнение ко всем роскошествам на пароходе, вне всякого сомнения, имелись и шпики в широком ассорти-менте, от речной полиции до заграничной разведки, их просто не могло не оказаться на судне, совершавшем регуляр-ные рейсы меж портами двух сопредельных держав, соперничавших исстари. Сварог попытался было вычислить хотя бы одного-единственного топтуна, но быстро оставил это занятие - пришел к выводу, что хорошего шпика ни за что не вычислишь с маху, а иной насквозь подозрительный субъект, неустанно зыркавший по сторонам колючими глазками, вероятнее всего, окажется везущим большие деньги или ценные бумаги агентом богатого банкирского дома. Он сам, кстати, в таком именно обличье и выступал, щеголяя в бархатном хомерике с увесистым кошелем на серебряном поя-се, в сопровождении рыжеволосого "племянника". Ну а замок его сундука был бы не по зубам любому здешнему шпику - что вряд ли кого-то насторожило бы, купцы обожают хитроумные запоры...
     Единственное неудобство - то и дело приходилось уворачиваться от попыток настоящих купцов втянуть его в ка-кую-нибудь сделку. Вот и сейчас, в ресторане, он едва отвадил почтенного дельца, предлагавшего партию тканей со склада в Балонге. Купец наверняка был настоящий и серьезный, но дешевизна партии наводила на мысль, что в Балонг этот товар попал от мореплавателей, кои любят именовать себя джентльменами удачи, хотя судебные протоколы и прочие юридические бумаги упорно именуют их несколько короче и непригляднее...
     Купец перестал настаивать, когда до него дошло, что Сварог все понял. И тонко намекнул, что чрезмерная осто-рожность и излишняя в торговых делах щепетильность способны лишь навредить. Разведя руками, Сварог сообщил, что маменька воспитала его в духе именно чрезмерной щепетильности, а поскольку старушка крепкая, до сих пор дер-жит в руках бразды и ключи от главной кассы, дело, собственно, и не в воспитании даже... Купец сочувственно похло-пал его по плечу и обнадежил: мол, все мы смертны, а старушки особенно... Сварог согласился, допил свой графин "Оленьей крови" до самого донышка и покинул ресторан.
     Привлеченный короткой, непонятной возней, сопровождаемой странными звуками, он поднялся на верхнюю террасу и обнаружил в уголке любопытную картину. Какой-то субъект сидел, привалившись спиной к вычурным пери-лам, и, закатив глаза, держался обеими руками за живот. Он-то и издавал эти странные звуки, и вид у него был самый что ни на есть печальный. Над ним, заложив руки за спину, стояла Мара и откровенно любовалась своей работой. Судя по золотому шитью на синем хомерике, мелко завитой светлой бородке и таким же кудрям, субъект был купцом из Ба-лонга.
    - Прелестно, - сказал Сварог, подходя. - Не слышу объяснений.
     - Терпеть не могу, когда мне руки в штаны суют, - объяснила Мара. - Да еще потные.
    - Это, конечно, аргумент, - сказал Сварог.
     Купец что-то забормотал. Сварог наклонился к нему послушать. Выпрямился, хмыкнул:
     - Видишь ли, он страшно извиняется - он-то был уверен, простая душа, что ты - мальчик...
     - Да? - фыркнула Мара. - В таком случае добавлю-ка я ему еще немножко...
     - Отставить, - сказал Сварог, наклонился к стонущему купцу. - Между прочим, в Ронеро только что ввели новую статью насчет педиков. Там что-то веселое и увлекательное насчет тисков на известное место и раскаленного железа... Пожаловаться в Равене портовым властям? Ты ж, сукин кот, самым нахальным образом развращал мою юную, не-порочную племянницу, полагая ее племянником...
     Насчет нового закона он врал, конечно. Но от ронерского короля Конгера, последние двадцать лет вполне заслу-женно носившего прозвище Ужасный, можно было ожидать любого сюрприза - и купец в ужасе закатил глаза. Ободряю-ще похлопав его по плечу, Сварог кивнул Маре, приказывая следовать за ним, и пошел прочь. Отойдя подальше, оста-новился и спросил с интересом:
    - А разве боевая машина имеет право возмущаться, когда ее лапают?
     - Если это не входит в правила игры, - сказала Мара. - Глупости, отлежится и подумает о жизни... Смотри, скоро причалим. Последний снольдерский порт, завтра утром - Равена...
    - Не боишься?
     - Я не умею, - сказала Мара. - Взрослые почему-то удивляются, когда я это говорю, но я и в самом деле не умею бояться...
     - Ничего, подрастешь - научишься, - сказал Сварог. - А то, знаешь, тем, кто не умеет бояться, в первую очередь и прилетает в лоб что-нибудь тяжелое...
     - Если бы в нашей работе нужно было уметь бояться, нас бы этому научили.
     Логично. Увы, жизнь сплошь и рядом протекает не по логике. Сварог не стал ей этого объяснять, просто взъеро-шил темно-рыжие волосы на затылке и уставился на берег - "Морской Король" и в самом деле приближался к пристани, где уже выстроились в готовности повозки с углем, ящики с вином и носильщики. Пассажиры степенно стояли в сторон-ке.
     - Смотри, - тихо сказала Мара. - Вон там, у штабеля, - милорд Брагерт.
    - Действительно, - всмотревшись, кивнул Сварог. - Интересные дела...
     У штабеля окованных железом ящиков стоял Брагерт собственной персоной - в строгом коричневом хомерике без шитья, с объемистым кошелем у пояса. Программа такой встречи никак не предусматривала, и Сварог озабоченно нахмурился.
     Брагерт тоже их высмотрел. Он был на удивление серьезен и мрачен. Едва опустили трап с фигурными баляси-нами перил, Брагерт поспешил на борт, взбежал на верхнюю палубу с вовсе неуместной для серьезного купца прытью и направился навстречу Сварогу, распростерши руки, горестно вопя на весь пароход:
     - Вы были правы, почтенный Торма, а я жестоко ошибся! Этот мошенник и впрямь задал стрекача со всей налич-ностью, да еще взгрел из кассы все латеранские векселя! Ужас! Разорение! Пойдемте скорее, посмотрим, что можно спасти!
     Сварог изобразил соответствующее случаю потрясение чувств. Они чуть ли не бегом направились в каюту. Слы-шавшие вопли Брагерта купцы поглядывали кто сочувственно, кто со злорадством, радуясь, что их самих беда обошла, а благородные дворяне брезгливо уступали дорогу, вздернув подбородки, демонстрируя всем видом, что они-то беско-нечно далеки от торгашеских делишек и сопутствующих тому невзгод. Мельком Сварог заметил, что любитель мальчи-ков в синем хомерике торопится к трапу, подталкивая кулаком в поясницу согнувшегося под тяжестью его сундука но-сильщика, - а ведь плыл в Равену. Видимо, решил не испытывать судьбу...
     Мара захлопнула за ними дверь каюты и осталась снаружи нести караул. Когда они остались одни, Брагерт ничуть не просветлел лицом.
     - Плохие новости, лорд Сварог. Не особенно, но все-таки, - сообщил он, плюхаясь на мягкий диванчик. - Гаудин меня вчера забросил сюда, бродил, как зверь по клетке, в ожидании вашего парохода... Скверное донесение получили. На таможне в Равене лежит розыскной лист на почтенного купца Торма и его юного племянника.
    - Кем выдан? - спросил Сварог спокойно.
     - Полицией казначейства [термины "министр" и "министерство" - относительно новые, в обиход введены лет двести назад; иные учреждения до сих пор именуются на старинный манер: "казначейство" (министерство финансов), адмиралтейство (военно-морское министерство) и др.; по неписаной, но твердой традиции, сановник, возглавляющий "старое" учреждение, стоит выше министра (даже если министр и превосходит его чином)].
    - Понятно. То есть, я хотел сказать, совершенно непонятно.
     - Еще бы. Если уточнить, что за полицией казначейства может скрываться кто угодно - от морской разведки до Ко-ролевского Кабинета. И наоборот. Хватало примеров. Предписывается вас обоих немедленно задержать. Основания не указаны, но в данном случае это и не обязательно. Полиция казначейства ищет купца, самое обычное дело - неуплата налогов, нарушение таможенных правил, мошенничество, ложное банкротство... Если подходить буквоедски, вы може-те обжаловать это в столичной Купеческой палате - выдачу на вас розыскного листа, в котором не указаны вины, но са-мозванцу соваться в Палату с такими жалобами как-то не с руки...
    - Как насчет совпадения? - спросил Сварог. - Исключено. Когда в таких вот случаях подбирают имена, тщательно проверяют, чтобы не случилось совпадения. Еще один Торма Трай, да еще с племянником, точно так же плывущий в Равену на снольдерском судне, - нет, не верю я в совпадение... – ухмыльнулся он. - Собственно, все не так уж плохо. Описания внешности нет. Никакого. Только имя, сословие и упоминание о безымянном племяннике... можно сказать, ровно столько, сколько может узнать средний кол-дун, применив Заклятье Ключа. Если он видел вас в хрустальном шаре, именно так и получится: облик ваш знает, фальшивые имена тоже, а вот глубже проникнуть не способен. Официально-то мы давно изъяли все хрустальные ша-ры, а владевших должными заклятьями переловили, но разведке не пристало верить официальным сообщениям... Колдуны вас, часом, где-нибудь по дороге не тревожили?
     - Нет, - сказал Сварог. - Если только ваша методика не дает сбоев, никакого колдуна я ни разу поблизости не чувствовал. И Мара тоже. Как насчет утечки... - и он многозначительно показал пальцем на потолок.
    - Исключено.
    Сварог сказал без выражения:
     - Если мне память не изменяет, в проникновение за облака людей Князя Тьмы тоже не верили сначала...
    - И все же, - твердо сказал Брагерт.
    - Ну что ж... Как нам теперь быть?
    - Либо отступать...
    - Не пойдет, - сказал Сварог.
     - Либо сменить одежду, статус, документы и плыть дальше, бодро притворяясь, будто ничего не произошло... Мы подумали и решили, что самый простой и оттого действенный выход для вас - стать самим собой.
    - Графом Гэйром? - слегка удивился Сварог.
     - Ну что вы! Бароном Готаром. Одним махом снимает все сложности... - Брагерт расстегнул свой кошель, достал золотой дворянский пояс с массивной вычурной пряжкой. - Вот ваш компьютер, Гаудин решился-таки снабдить, после этаких новостей, когда стало ясно, что задание ваше чуточку осложняется... И разрешил дать вам шаур, сделали, какой вы просили. - Он положил на диван ремни с кобурой, из которой выглядывала рукоятка небольшого черного пистолета. - Не оставляйте его где попало: как только окажется от вас далее, чем на пять уардов, тут же рассыплется в прах, мир-но и бесшумно... Если что, достаточно отбросить подальше - и никаких улик. Вся одежда, какую вам придется изгото-вить, будет с защитным слоем, выдержит меч, копье... Только лоб постарайтесь не подставлять...
     - Лихо, - сказал Сварог. - У меня создалось впечатление, что Гаудин беспокоится, а?
    - Вы бы на его месте не беспокоились?
     - Брагерт, - сказал Сварог, - есть что-то, что Гаудин от меня в этом деле скрывает?
     - Ничего конкретного, право, - ответил Брагерт почти сразу же. - Слово дворянина. Не считаете же вы нас настолько подлыми?
     - Не считаю, - сказал Сварог. - Но не могу отделаться от ощущения, будто от меня что-то скрывают.
     Брагерт досадливо поморщился, глянул на часы, на дверь каюты. Слегка понизил голос:
     - Я бы это назвал иначе. Вас не во все посвящают. По-моему, это логично и вполне объяснимо. И есть чисто че-ловеческие причины... Вам самому было бы приятно сознаться кому-то в слабости? Ну, не слабости, не знаю, как на-звать...
     - Я знаю, - сказал Сварог. - Как бы тут дипломатичнее... Рубите мне голову, но я убежден, что налицо некоторые расхождения меж декларируемым могуществом и реальностями...
    Ему показалось, что Брагерт вздохнул словно бы облегченно:
     - Я-то ожидал больших ересей, лорд Сварог... Ну да. Ну и что? Любое государство во все времена чуточку пре-увеличивало свои возможности, и сановники это любили, и отдельно взятые ведомства, от конюшенного до военного... Речь, правда, не о могуществе. Что касается военной, технической и научной мощи, во всем этом мы неизмеримо пре-восходим землю. Другое дело, что возможности восьмого департамента чуточку пониже декларируемых. И еще. Мы частенько сталкиваемся с тем, чего не понимаем и не знали прежде. Это не столь уж великая тайна, известная многим и на небесах, и на земле. Вы ведь это хотели услышать? Ну и услышали. Изменилось что-то в вашем отношении к нам или к миру?
    - Нет, пожалуй, - сознался Сварог.
     - Вот видите... - Он отвел взгляд, машинально покосился на дверь каюты. - Скажу больше. Несколько дней назад наши средства постоянного слежения зафиксировали ночью над Равеной крайне любопытное явление. Одно из тех явлений, что недоступны взору непосвященного и фиксируются лишь особыми приборами. С вашего позволения, я не буду подробно описывать его суть - слишком сложно и по-ученому заумно. Скажу коротко: имело место применение неизвестной нам черной магии.
    - А дальше?
     - Нет никакого "дальше". Такие вещи случаются, хоть и крайне редко. Явление фиксируют, регистрируют, описы-вают - и начинается долгое, нудное расследование. Иногда оно завершается успехом. Иногда так и не удается отыска-ть концов. Мы многое забыли и многое утратили. Как писал Асверус: "Портной над нами подшутил, оставив ножниц след, - и вот природы дивных сил как будто вовсе нет"... А они есть, только мы разучились их опознавать, не говоря уж о том, чтобы пользоваться ими... - Его лицо стало задумчивым и грустным. - Знаете, лет пятнадцать назад случился интересный инцидент. В Магистериуме испытывали новое устройство для исследования космоса, какой-то чертовски сложный телескоп, не оптический, на ином принципе. И один их молодой магистр забавы ради навел его на Талар. И увидел совершенно другой мир - иные континенты, моря, города... До сих пор не улеглись страсти. Никто не понимает, что, собственно, он видел. И что это за мир. А повторить эксперимент так и не удалось - шла настройка, аппаратура работала в самых причудливых режимах, записи не велось. В конце концов наши ученые мужи ради вящего спокойст-вия постановили считать, что имели дело с иллюзией, созданной настраиваемой аппаратурой. Электронный мираж - такие тоже бывают... Правда, магистру этот случай сломал всю карьеру - он не успокоился, бросил все прежнее, стал сущим анахоретом, до сих пор пытается воспроизвести условия эксперимента, ни о чем другом и думать не хочет. Так что ничего особо страшного не происходит, лорд Сварог. Чуточку стыдно было Гаудину признаться перед вами, чужа-ком, в том, что он не столь могуществен, как принято считать. Вот и все. И нет пока оснований думать, что наблюдав-шийся феномен как-то связан с вашей миссией. Когда о вас и слыхом не слыхивали, случались феномены и удивитель-нее. И давно уже молчаливо признано, что не стоит особенно ломать над ними голову. Магистр, ставший одержимым одной-единственной навязчивой идеей затворником, - еще не худший исход. Не так давно один из экспертов, занимав-шихся островом Диори, сошел с ума. По его теории, мир, в котором мы живем, являет собой замкнутую временную петлю. И развалины города на равнине Бри Лейт якобы развалины нынешней Латераны. Нынешней.
    - А может...
     - Вздор, - твердо сказал Брагерт. - Ничего похожего. Но теория изложена ярко и убедительно, как с сумасшед-шими порой бывает, кое-кто верит до сих пор... Скользкая дорожка, одним словом.
     Я все это наговорил исключительно для того, чтобы вы не чувствовали себя жертвой хитрющих интриганов и не ломали чересчур голову над неизвестными явлениями... Работайте спокойно, вот и все. Как с Марой, все нормально?
    - Да пожалуй, - пожал плечами Сварог. - Притерлись вроде.
    - Вы ее, главное, не обижайте.
    - Обидишь ее, как же... - Сварог прислушался. - Колокол?
    - Ага, сейчас станут убирать трап. Ну, я пошел. Удачи!
     Хлопнула дверь, и еще долго было слышно, как Брагерт, удаляясь, поносит на чем свет стоит жуликоватого при-казчика. Сварог впустил Мару и запер дверь на засов. Задернул синие вышитые занавески, повертел в руках пистолет-шаур - конечно, в десять раз удобнее того, прежнего, - взял пряжку-компьютер, закрыл глаза, сосредоточился.
     Совсем другое дело, если тебе старательно вложили в голову полный курс обращения с этой штукой, до послед-ней запятой. Мысленные команды, вставшая перед глазами зеленовато мерцающая схема. Стой себе зажмурившись, едва заметно пошевеливая пальцами. А для непосвященного, стороннего наблюдателя - сущее колдовство, вдруг, откуда ни возьмись, на полу возникает одежда, дворянские высокие сапоги из мягкой кожи, бадагар с пышным сирене-вым пером, меч. Вот только холодом тянет все явственнее, снег, неизбежный спутник такового вот сотворения, тает на полу десятками мокрых пятнышек...
     - А драгоценностей не будет? - спросила Мара чуточку разочарованно. - Мы же дворяне.
     - Мы бедные дворяне, - сказал Сварог. - Совсем даже захудалые. Хотя, конечно, все не так: покойный барон, ско-пидом такой, все мало-мальски ценное держал в ронерских банках, так что до своих закромов еще нужно добраться... Но как только доберемся, куплю тебе драгоценностей, хочешь?
    - Хочу.
    - А тебе можно?
    Мара чуточку замялась, подумала:
     - Ну, вообще-то, если правила игры требуют... Мы же дворяне, и по документам, и на самом деле...
     "Будет тебе еще одна кукла, - подумал Сварог. - Бьюсь об заклад, будь твоим начальником кто-нибудь другой, ему и в голову не пришло бы подарить тебе колечко, а у тебя язычок не повернулся бы попросить - уставы не велят... Вот и ладненько. Ребенку нужны куклы".
    Он взял платьице, бросил Маре:
    - Топай в ванную. Вещички купеческого племянника сразу выброси мне.
    - Я могу и здесь...
    - Опять?
     Она удалилась в ванную. Вскоре оттуда вылетели в приоткрытую дверь вещи "племянника", потом раздался шум льющейся из крана воды. Купеческая одежда кучей лежала на полу. Короткое заклинание - и она исчезла без следа, как дым.
     - А говорят - Джеймс Бонд, Джеймс Бонд... - проворчал Сварог, бегло пробежал документ с печатями, удостоверяющий личность барона Готара, вольного ярла. Племянница (как и "племянник" допрежь) по малолетству имела право обходиться вовсе без документов. Сварог зажег масляную лампу со стеклянным колпаком и фарфоровым абажуром, белым, в сиреневой цветочек - в каюте заметно стемнело, наступал вечер. Натянул красно-зеленые штаны, селадоновую [селадоновый цвет - бледно-зеленый] рубашку с кружевным воротником и манжетами, посмотрелся в зеркало - что ж, получился вполне добротный барон, не хуже иных прочих. Растянулся на постели и закурил.
    Скрипнула дверь ванной.
     - Интересно получается, - сказал Сварог, не глядя в ту сторону. - Люди Гаудина, прохвосты, мою подпись на доку-менте подделали. Я же и есть барон Готар, сам должен подписывать всем подорожные, и себе в том числе. Снабжать меня бумагой с моей же собственной подделанной подписью - это уже особый цинизм. Как думаешь?
     Посмотрел в ту сторону. Аккуратно уложил сигарету в стоявшую на полу пузатую медную пепельницу:
    - Та-ак, кошка. Это как прикажете понимать?
    - А ты не знаешь? - спокойно спросила Мара.
     Платьице лежало на кресле, а она стояла, завернувшись в широкое льняное полотенце, безмятежно смотрела на Сварога, чуть склонив голову к левому плечу, совершенно женским, уверенным взглядом, не допускавшим двойных толкований. Потом преспокойно убрала руки, и полотенце соскользнуло на пол.

Предыдущая страница    3    Следующая страница














Форма входа

Поиск

Расскажи о сайте
Понравился сайт - разместите ссылку на страницу нашего сайта в социальных сетях или блогах

 

Орки

Эльфийка

Дракон

Календарь
«  Апрель 2018  »
ПнВтСрЧтПтСбВс
      1
2345678
9101112131415
16171819202122
23242526272829
30



.
Copyright MyCorp © 2018