Суббота, 21.07.2018, 07:12

Приветствую Вас Гость | RSS
ФЭНТЕЗИ
ГлавнаяРегистрацияВход
Меню сайта

МОИ КНИГИ

Русалки

Дракон

Призрак

Статистика
Rambler's Top100 Счетчик PR-CY.Rank

Онлайн всего: 1
Гостей: 1
Пользователей: 0


-12-

     Сунув Паколета за стол в красной гостиной напротив равнодушного ко всему на свете, кроме "пятнашки", графа Дино, поставив перед верным мошенником бутылку и стакан, Сварог побежал к себе в комнату, переоделся в простой дорожный костюм. Собирать ему было почти что и нечего - Доран-ан-Тег, пару пистолетов да несколько туго набитых кошельков и кое-какие бумаги. Застегнул кожаный колет, глянул в зеркало - еще один дворянин-путешественник, какие в превеликом обилии снуют по дорогам королевства. Застегнул на груди перевязь, так, чтобы ножны меча оказались за спиной, а рукоять торчала над плечом. Оказалось, так носить меч и в самом деле гораздо удобнее - выигрываешь се-кунды, можно, выхватив, нанести удар без всякого замаха...
    - Вот и все?
     - Вот и все, Маргилена, - сказал Сварог, обернувшись. - Сюда мы в любом случае не вернемся, хотя шпики долж-ны думать иначе...
    - И это все, что ты можешь сказать?

     Сварог смотрел в ее печальные серые глаза и лихорадочно искал слова. Ну что тут скажешь?
    - Ты удивительная женщина, - сказал он. - Серьезно.
     - Я знаю. И постарайся никогда ко мне не возвращаться. Во-первых, я не умею долго спать в одиночестве и тер-петь не могу воскрешать былые привязанности. Очень быстро забываю прошлое. Во-вторых, для тебя время идет по-другому, ты и не заметишь за хлопотами, сколько лет пронеслось - а с нами обстоит чуть иначе. Береги девочку. Уда-чи... Серый Рыцарь.
     Приподнялась на цыпочки, чмокнула его в щеку, отвернулась и вышла из комнаты. Сварог подумал, что лучшего прощания нельзя и выдумать.
    Когда они втроем сели в коляску, Сварог спросил:
    - Ты меч в руках когда-нибудь держал?
     - Вот уж чего не доводилось, - сказал Паколет. - Драться могу неплохо и с ножом тоже управлюсь. Если честно, найдется за мной и полдюжины порезанных, и даже один жмурик. Но вот военного оружия в руках не держал...
     - Тогда не стоит и пробовать, - сказал Сварог. - Будешь пока что пребывать в обозе.
     Хвосты они рубили там же, где и в прошлый раз, когда ехали к Леверлину. В одном из хитрых домов, охваченных вниманием барона Гинкера, - входишь в сапожную лавку, ныряешь в дверцу за прилавком, и сидящий в задней комнате посвященный человек бегом провожает тебя по лабиринту переходов, лестниц, коридорчиков, тупиков и двориков, пока не окажешься за квартал отсюда, на совершенно другой улице, вовсе даже перпендикулярной той, где размещен исход-ный пункт. Помимо сапожной лавки, имелись другие входы и выходы, так что лабиринтов было несколько - и все они за-тейливо вмонтированы в самые обыкновенные доходные дома, так что жильцы ничего не подозревают и привыкли к шмыгающим мимо незнакомцам.
     ...Паколета оставили в обозе, сиречь в карете отца Калеба. Леверлин и капрал Шедарис заняли позицию у задней калитки, выходившей в безлюдный переулок, где не было домов - лишь стена чьего-то парка. Сварог же с Марой посту-пили, как вежливые люди: подошли к парадным воротам в стене, окружавшей ухоженный сад и двухэтажный красивый домик с желтой черепичной крышей.
     Рядом о воротами блестела начищенная медная ручка звонка в виде бутона розы, но переигрывать с вежли-востью не стоило - условного сигнала они не знали, а на беспорядочный трезвон наверняка вышел бы неприветливый тип в ливрее без герба и сообщил, что господа в отъезде, а ему настрого ведено никого не пущать, чтобы не пропада-ли серебряные ложки... Поэтому Сварог, определив по заклепкам калитки, где с внутренней стороны находится засов, оглянулся и, убедившись в полном отсутствии свидетелей, нанес в то место страшный удар топором. Толкнул калитку ногой, и она бесшумно распахнулась на добротно смазанных петлях.
     Они прошли по дорожке, никого по пути не встретив, как ни в чем не бывало вошли в дом. В прихожей и в самом деле обнаружился хмурый верзила в ливрее без герба, уставившийся на них несколько оторопело:
    - Как это вы сюда? Здесь владение...
     - Друг мой, - мягко прервал его Сварог. - У вас есть нравственный стержень или высокие идеалы?
     Верзила не испугался бы удара, но таким вопросом он на миг был приведен в состояние полного отупения. Сва-рог ударил его локтем в подбородок, подставив подножку, потом, когда верзила уже валился, резко выпрямил руку и добавил ребром ладони по черепу. Прислушался. Где-то поблизости жеманно смеялись, на втором этаже лениво по-звякивали струны виолона - но никаких признаков оживленного веселья. Должно быть, не время.
     Верзила зашевелился. Сварог дал ему время привыкнуть к новой ситуации и спросил:
     - Где хозяин? - для вящего эффекта приблизив к горлу лезвие топора. - Хозяин где? Зарежу, сучий потрох...
     Тот на всякий случай вовсе не произнес ни слова, только показал рукой на второй этаж.
    - Вставай и веди, - приказал Сварог, убирая топор.
     Верзила встал, потирая то челюсть, то висок, покорно пошел впереди. Мара замыкала шествие. Сварог не волно-вался ничуть - скорее, в голове была совершеннейшая пустота.
     Распахнулась дверь, в коридор выпорхнули двое некрашеных юнцов в женских платьях. Сварог молча показал им кулак, и они понятливо юркнули назад, спасаясь от грубой прозы жизни. Верзила молча тащился впереди.
    - Эй, ты, часом, не онемел? - полюбопытствовал Сварог.
    Верзила угрюмо проворчал:
     - У нас сегодня барон Гинкер ожидается, шли бы вы подобру-поздорову, пока не огребли хлопот выше ушей...
     Сварог молча ткнул его обухом в поясницу, и тот пошел быстрее. Остановился перед дверью в конце коридора и наладился было нырнуть в нее первым, но Сварог его на всякий случай придержал. Сам нажал на ручку, осторожненько заглянул внутрь. Спиной к нему сидел в кресле старик и что-то увлеченно писал, временами воздевая глаза к потолку и помахивая пером. Походило на творческие муки поэта. Удовлетворенно кивнув, Сварог хотел войти.
     За его спиной раздался непонятный звук, оханье. Сварог резко обернулся. Верзила оседал, выронив литой мед-ный кастет, а Мара преспокойно убирала за голенище кинжал. Сварог, досадливо поморщившись, вошел и, чтобы не довести седовласого до инфаркта, громко сказал:
    - Гхм!
     Тот обернулся. Судя по его изменившемуся лицу, муза резво упорхнула. Предупреждая вопросы, Сварог вразва-лочку подошел, прислонил топор к столу и надежно сграбастал старика за худую черепашью шею. Придавив немного, отпустил. Сказал веско, с расстановкой:
    - Душу выну. Сволочь. Тварь. Задавлю. Где принцесса, мать твою?
     Глаза старика невольно скосились в сторону приоткрытой двери в глубине комнаты. Сварог обернулся туда - и очень вовремя. Она уже надвигалась с занесенным мечом в руке - очаровательная, долгожданная, прекрасная в гневе... Сварог мысленно умилился и отпрыгнул, крикнув Маре:
    - Стоять! Старика держи!
     Делия сделала выпад. Уклонившись, Сварог схватил ее за рукав у запястья, отработанно взял на прием, выкру-тил руку - меч лязгнул об пол, - левой обхватил поперек груди, прижал к себе. Делия молча, яростно вырывалась, ко-лотя его затылком в грудь.
     - Я тебя отшлепаю, - сказал Сварог. - На друзей с мечом бросаться нехорошо.
     Она чуточку унялась. Сварог ногой отшвырнул подальше ее меч и спросил:
     - Звезда моя, будете вести себя примерно, если я разомкну нежные объятия?
     Делия ответила словами, каких благовоспитанная принцесса и знать-то не должна, не то что произносить без ошибок, нисколько не путая ударения.
     - Ладно, рискнем, - сказал Сварог, не без сомнений отпуская девушку. Она с кошачьей грацией прянула вбок, при-жалась к обитой зеленым штофом стене, выхватила кинжал из-за голенища высокого сапога - она была в мужском охотничьем костюме - и стояла так, быстрыми взглядами во все стороны оценивая обстановку. Конечно, она была и ис-пугана, и рассержена, но видно, что начала уже думать, гадать, шевелить мозгами и прикидывать шансы - по лицу вид-но. Сварог, глядя на нее не без эстетического наслаждения, благодушно спросил:
    - Ваше высочество, отчего вы на меня так уставились?
     - У вас улыбка совершенно идиотская, - сердито и настороженно ответила Делия.
     - Возможно, - сказал Сварог. - Я так долго и старательно вас искал... Бросьте в меня кинжалом, принцесса. Прямо в мою честную, открытую физиономию. Многое поймете.
    - Я и в самом деле могу бросить...
    - Умоляю вас это сделать.
     Ее лицо стало жестким, решительным, но в лицо все же бросать не стала - нацелилась в ногу. Кинжал отлетел в сторону, зазвенел на полу.
    - Попробуете еще? - предложил Сварог.
    - Вы лар? - спросила она недоверчиво.
     - Ну, наконец-то, - сказал он. - Я - лорд Сварог, граф Гэйр, между прочим, яшмовый мушкетер императрицы, и я вас ищу который день... Пойдемте.
    - Почему я должна вам верить?
     - Да потому, что больше некому верить, - сказал Сварог. - У вас под дверями что, очередь просителей, наперебой предлагающих им верить?
    - Я никому теперь не верю...
     - И вы намерены провести в этом приятном заблуждении остаток дней, не покидая сего милого заведения?
     "Сейчас, - подумал Сварог, - или она сломается, или придется наплевать на этикет и волочь ее в карету силой, потому что время уходит и возможны любые неожиданности самого пакостного характера".
    И она сломалась. Уронив руки, устало вздохнула:
     - Я так больше не выдержу. Хочется хоть какой-то определенности, ничего не понимаю...
     Жалеть ее, а там более утешать было некогда, Сварог решительно подошел, взял за руку:
    - Нужно спешить. Я вам все расскажу в карете.
    - Во дворец? - В ее глазах вспыхнула надежда.
    - Нет, - сказал Сварог. - Вам же нельзя во дворец. Убьют.
    - Я знаю, - вяло кивнула Делия.
     - Тогда идемте. Заберите оружие. Где ваша шляпа? - Он повернулся к Маре. - Быстренько сходи в комнату, при-неси...
     Когда Делия уже направилась к выходу и вернулась Мара, Сварог вдруг подумал, что старый владелец заведения что-то подозрительно притих. Подошел к столу. Почтенный старец откинулся на спинку кресла, и глаза у него уже стек-ленели. Догнав Мару, Сварог воззрился на нее с немым вопросом. Она преспокойно пожала плечами:
     - Зато никому не расскажет. Надо бы найти тех двух, да некогда, пусть живут...
     И ужасаться ее манере работать было некогда. Сварог, махнув рукой, поспешил за принцессой.
     Гинкер появился, когда они уже спустились в прихожую. Он увидел принцессу, он ее узнал. И стало ясно, что двойной игры он не вел и о присутствии Делии на своей явочной квартире не подозревал. Какой-то миг казалось, что он уже не оправится, рухнет замертво. Но старые царедворцы - народ все же закаленный...
     - Сколько лет вы были протектором - тридцать? - безжалостно ухмыльнулся Сварог. - Ваше счастье, что не я тут король...
    - Логика непрофессионала... - еле выговорил барон. - Я же говорил...
     - Да, помню, - Сварог упер указательный палец ему в грудь, повыше ониксовой пуговицы в золотой оправе. - Слушайте внимательно. Двойнику во дворце осталось жить недели две. Потом весьма эффектно издохнет. Так что не вздумайте начать свою игру... Мы уезжаем из города, как вы понимаете. И чтобы...
    - Я не ребенок, - угрюмо отозвался барон.
     - Вот и прекрасно. Я с вами свяжусь, если будет такая надобность. Где тут проход к задней калитке? Пойдемте, принцесса.
     Они вышли из безлюдный переулок - к огромному облегчению Леверлина и капрала.
     - Но зачем мы уезжаем? - остановилась вдруг Делия. - Вы же сами сказали только что - этой... осталось две неде-ли. Вы же о ней говорили? Граф Леверлин, вы?! А это... - Она уставилась на Шедариса, явно прикидывая, граф это или герцог. - Вас я не знаю...
     - Ничего, это верный человек, - сказал Сварог, побыстрее уводя ее от калитки. - Увы, принцесса, нам придется покинуть город. И потому, что чересчур опасно ждать здесь две недели, и потому... - он решил ковать железо, пока го-рячо. - Вы знаете пророчество Таверо о златовласой принцессе, которой суждено спасти три королевства? Отлично. Вам никогда не приходило в голову, что это - о вас?
    - Я иногда набиралась дерзости так думать...
    - А если вы узнаете, что Серый Рыцарь - это я и есть?
     - Послушайте, - сказала Делия устало. - Я сейчас готова верить всему и спасти что угодно от кого угодно. Только побыстрее увезите меня, куда угодно. Я... - она уткнулась в плечо Сварога и захлебнулась плачем.
     Леверлин рванулся к ней, но Сварог, одной рукой обняв принцессу, остановил его жестом:
     - Ничего страшного, дружище. У человека наконец появилась в жизни какая-то определенность, и он понял, что находится среди друзей...

13. БЕСПРИЮТНЫЕ

     В карете она немного успокоилась. Сидела, тесно прижавшись к Сварогу (не от избытка чувств к благородному избавителю, а по причине насквозь прозаической - шестерым там было не повернуться), и, уставясь на плотно занаве-шенное окно, вполголоса рассказывала.
     Ночью в коридоре появились какие-то странные существа (Сварог из деликатности не стал уточнять, как вышло, что принцесса оказалась ночью в коридоре). Делия сама видела, как синий мушкетер, которого они схватили, рухнул, почернев и ссохшись, как головешка. Но против гланцев и их освященных в древних храмах Единого мечей страшили-ща оказались бессильны. Тогда, после короткого замешательства, на охрану принцессы набросились самые обычные люди, державшиеся до того позади. Ими командовал герцог Сенгал, и с ними была еще... она сама. Словно отражение ожило и покинуло зеркало. Лейтенант Данаби действовал, особо не рассуждая, и решил пробиваться наружу. Сначала они хотели пробиться в казармы гланской гвардии, но быстро поняли, что врагов слишком много и все пути отрезаны. Тогда кинулись подальше от дворца. В переулке Белошвеек разыгралась последняя схватка, из которой живой вышла одна Делия. Она тоже не особенно рассуждала - просто единственным знакомым ей в этом районе ориентиром был домик-притончик (о нем рассказывали придворные сплетницы, а как-то и показали во время верховой прогулки). Проби-раться в одиночку к гланским казармам она не рискнула и правильно сделала - уже через пару минут после того, как она перемахнула через стену в сад, по переулку стали шнырять всадники. В саду она просидела до рассвета, потом пробралась в дом и наткнулась на старика хозяина. Иллюзий она не питала и прекрасно понимала, что старый педрила, промотавший все состояние на скаковых лошадей и мальчиков, видит в ней лишь козырь для азартной игры с басно-словным выигрышем при удаче - но так, если подумать, было даже лучше. А выбирать не из чего...
     Сварог переглянулся о Леверлином. Описанные Делией создания как две капли воды походили на статую стран-ного существа из замка Мораг, оставшегося загадкой даже для Гаудина. Впервые у Сварога зародились подозрения, что все происшедшее отнюдь но замыкается на чернокнижнике-герцоге, отыскавшем древний магический трактат. Но он пока что не стал ни с кем делиться своими догадками. И не стал расспрашивать Делию, почему она так и не попыта-лась связаться с дворцом, решив отложить это на потом.
     - Знаете, почему я вам верю? - спросила вдруг Делия. - Не только оттого, что с вами знакомый мне граф Левер-лин. Вы – самая странная компания, какую я в жизни видела. Шайки злодеев такими не бывают...
     "Интересно, что ты вообще видела в жизни, кроме дворца, балов и охот, - подумал Сварог. - И где исхитрилась узреть шайку настоящих злодеев, кроме как на экране телевизора и иллюстрациях к приключенческим романам? Но наблюдение верное – компания и в самом деле странноватая..."
     - Хорошо, - сказал он, чтобы отвлечься от серьезных и тягостных раздумий. - С этой минуты я присваиваю наше-му славному отряду наименование Странной Компании. Принцесса, вы не откажетесь стать шефом полка? Хотя этот полк не тянет даже на гран-платунг [гран-платунг, гран-рота, гран-ала - отдельное гвардейское подразделение, прирав-ненное по статусу к полку; как правило, превышает численностью обычный платунг, роту или алу (но полку все же зна-чительно уступает)], иным не уступит...
     Делия устало улыбнулась, больше из вежливости. Все же она отлично держалась - время такое, эпоха жеманных, хрупких, бледненьких принцесс на горошине если и наступит, то очень не скоро. Да и наследственность неплохая. Гово-рят, Конгер сажал ее на коня раньше, чем научилась ходить.
    - Что мы будем делать? - спросила Делия.
     - Мы будем делать сущие пустяки, - сказал Сварог. - Сейчас мы вас спрячем. Вернее, все спрячемся. А потом по-стараемся сделать все, чтобы репутация Таверо не пострадала. Всей Странной Компанией свалимся в гости к одной милой старушке, переждем немного и отправимся к харланской границе, нынешний герцог обязан мне троном и вряд ли успел стать неблагодарным.
    - А потом?
     - Не стоит загадывать. Пока что наш сияющий идеал и светлая мечта - харланская граница...
     - Я могла бы обратиться к гланской гвардии. Они не могли не почувствовать неладного. Они-то поверят...
     - Вполне возможно, - сказал Сварог. - Но, насколько я знаю вашего батюшку, он, будучи уверенным, что настоя-щая принцесса пребывает во дворце, станет решительным, недоверчивым и несговорчивым. Выйдет большая кровь и сумятица, мы ничего не добьемся, кроме риска для вас получить случайную стрелу. Или пулю. Или - не случайную... А время все равно работает на нас. Эта тварь во дворце долго не протянет. Надеюсь, ее конец будет достаточно зрелищ-ным, чтобы у свидетелей возникли кое-какие вопросы...
     ...Он не обратил сначала внимания на дым - в Равене частенько где-нибудь горело. Но чем ближе карета подъез-жала к Королевской, тем сильнее несло гарью. Сварог высунулся из окна, глядя вперед. Сердце неприятно колыхнуло-сь в груди.
     Пожарные как раз отъезжали. Гнедые упряжки четверкой уносили вскачь огромные бочки на колесах, сверкающий начищенными медными частями замысловатый насос и две длинные повозки, набитые отчаянными усачами в красных кафтанах. Над головами у них торчали длинные багры. Судя по чистой одежде, им не пришлось лезть в пожарище.
     Зевак оказалось не особенно много, и гуртовались они на почтительном расстоянии. Забор и калитка почти не об-горели, но во дворе что-то еще чадило, лениво догорало, жидкие струйки дыма колыхались на слабом ветерке. Во дво-ре, к удивлению Сварога, шумно гоготали неведомо как уцелевшие гуси. У калитки растерянно топтались шпики, бдев-шие в доме напротив, - бдевшие, как оказалось, из рук вон плохо...
     Сварог втянул голову внутрь кареты. Встретил взгляд Паколета и медленно кивнул.
     - Бабка! - Паколет рванулся наружу, но Сварог поймал его за руку, стиснул:
    - Сиди! Может, обошлось...
     Распахнул дверцу и выскочил. Завидев его, гинкеровские шпики оживились. Старший, Мушеро, благообразный седой прохвост, выступил вперед, одергивая кафтан, словно военный мундир. Похоже, он радовался, что прибыл нако-нец кто-то, имеющий отношение к начальству, и можно свалить все с плеч:
    - Несчастье, ваша милость...
     - Вижу, что не карнавал с плясками, - сказал Сварог. - Что случилось? Вы куда смотрели, свинячьи выкидыши?
     - Ваша милость, полыхнуло сразу, как только эта стерва вошла в калитку, и полминуты не прошло...
     Рапорт его был профессионально четким и подробным без многословия, но рассказывал Мушеро ни с чем не сообразные, вовсе уж фантастические байки. По его словам, все началось с того, что в калитку без стука прошмыгнула женщина, одетая небогатой горожанкой, - и через несколько секунд полыхнуло, домик загорелся, как пучок сухой соло-мы, причем не было взрыва. Он, Мушеро, не вчера родился и знает, что существуют разнообразные горючие смеси, применяемые в военном деле, но у загадочной гостьи не было ни в руках, ни под платьем никакого сосуда, они бы за-метили. Да и бабка ничего такого дома не держала.
     С приездом пожарных обнаружились новые странности. Домик сгорел дотла, но примыкающие к нему загородки с гусями и сараюшки остались целы. На пожарище обнаружили два обгоревших трупа и моментально опознали: бабку по фарфоровым расписным бусам, а неотлучно пребывавшего при ней сыщика - по золотому зубу и казенному оружию. Зато странная женщина исчезла бесследно. На улицу она не выскакивала. С двух сторон к бабкиному двору примыкали высоченные заборы соседей - и шпики непременно заметили бы человека, взбиравшегося на забор. С четвертой же стороны... Сварог все прекрасно видел и сам. С четвертой стороны к бабкиным невеликим владениям прилегал высо-кий отвесный холм, звавшийся Тель-Варрон, Варронский холм. В незапамятные времена с королевского замка на вер-шине этого холма и пошла столица - серо-коричневые развалины и сейчас еще виднелись там, почти сглаженные вре-менем. Ни одна женщина - да и любой обыкновенный человек, будь то молодой, полный сил скалолаз, - не смогла бы в мгновение ока вскарабкаться на высоченный откос, по которому за все время существования замка так и не смогли под-няться неплохо вооруженные осадной техникой враги. Мушеро определенно считал, что это была не женщина, а созда-ние из тех, кого не следует поминать к ночи... И еще. Все произошло молниеносно. Кинжал сгоревшего полицейского пребывал в ножнах, пистолет - сзади, за поясом. Ни он, ни бабка даже не пытались спастись - трупы лежали посере-дине комнаты. Мушеро развел руками с видом совершенно безрадостным и исполненным искреннего, нешуточного изумления, до сих пор не прошедшего. Двое его людей, не таясь, сложили пальцы в фигуры, отгонявшие, согласно по-верью, злых духов. Дальнейшие расспросы беспо-лезны - к чему теперь мелкие детали происшедшего?
    - Что теперь передать барону? - озабоченно спросил Мушеро.
    - Все так и передайте... - сказал Сварог.
     Медленно вернулся к карете, хлопнул дверцей. Переодетый кучером отец Калеб, не дожидаясь распоряжений, хлестнул лошадей. Сварог поднял голову, встретился взглядом с Паколетом.
     - А ведь чувствовала... - мертвым голосом сказал тот и умолк. Сварог понурил голову, уставился на квадратные, по моде, носки своих сапог, но все равно знал, что все смотрят на него. Нельзя было сидеть вот так, молча, словно надгробное изваяние на собственной могиле, - он был командиром, и следовало заботиться о боевом духе своего невеликого воинства.
     - Ничего... - сказал он, радостно отметив, что его голос звучит не столь уж беспомощно. - Вы, принцесса, не один день просидели под носом у тех, кто вас яростно искал. Что вам стоит провести несколько часов в одном доме с на-чальником снольдерской разведки, который вас тоже ищет? Дело почти что привычное...
     - Великие небеса, мне все равно, - устало отозвалась Делия, попытавшись, впрочем, улыбнуться.
    - "Жена боцмана"? - моментально догадался Леверлин.
     - Ну да, - сказал Сварог. - По моим подсчетам, уже сегодня возможны выражения бурного негодования тех, кому никак не удается справиться с "пятнашкой". Если же добрые жители столицы окажутся терпеливыми, дворяне Марги-лены немного помогут, они уже действуют по всему городу. Будет переполох, и всем станет не до нас. А пока что я при-му небольшие меры предосторожности, так что не пугайтесь происходящего с вашими соседями, потому что с вами будет происходить то же самое. Это к каждому относится.
     Заклинания на изменение облика все же пригодились. Теперь напротив него сидела мужеподобная рыжая деви-ца, в которой только по одежде можно было узнать прежнюю Делию. Вместо Мары - светловолосая дурнушка с блекло-синими глазами и жидкой челкой. Паколет, наоборот, из светлого стал чернявым и косоглазым. Капрал и Леверлин тоже стали совершенно непохожи на себя прежних, как и сам Сварог. Все это была не более чем иллюзия, которую могли ра-зоблачить немногие люди в столице - и каждое зеркало...
     - Присмотритесь друг к другу, чтобы привыкнуть, - сказал Сварог. - И держитесь подальше от зеркал, зеркала нас отразят в самом что ни на есть подлинном виде...
     - Надеюсь, я сейчас не особенно уродлива? - спросила мужеподобная рыжая девица с таким видом, словно ее сейчас только это и волновало.
     - Вы очаровательны, принцесса, - сказал Сварог, отчаявшись понять женщин.
     Он смотрел, как Странная Компания, фыркая и похохатывая, переглядывается, привыкая заново друг к другу. По-хоже, они чуточку развеселились. И не все понимали, что за них взялись всерьез, что они проиграли первый тайм...
    Через полчаса Сварог убедился, что проиграл и второй.
     "Жена боцмана" уже догорала. Он увидел пламя, едва карета вывернула на широкую Адмиральскую. Поскольку дело происходило почти в центре города, пожарных, зевак и полицейских собралось превеликое множество. Толпа за-прудила улицу, пешая и конная полиция вкупе с городской стражей тщетно отжимала ее от сиявшей пустыми провала-ми окон, лениво дымившей каменной коробки, закопченной и мокрой. Пожарные, уже проделавшие главную работу, бдительно прохаживались вокруг, разбивая баграми тлеющие головни и заливая их из ведер. Отстранение и холодно Сварог констатировал, что в обоих случаях соседним домам повезло: огонь на них не распространился, чудесным об-разом ограничив ярость границами конкретного владения... Возможно, неведомые поджигатели именно так и задумыва-ли - и умели управлять этими странными пожарами. Сварог ничего еще не знал о случившемся в "Жене боцмана", но в совпадения нисколечко не верил - домик бабки-гусятницы и "Жена боцмана", единственные в городе места, где он мог надежно укрыться, не могли вспыхнуть оба сразу, почти в одно и то же время, вследствие глупой случайности...
     Хорошо еще, никаких подозрений бесприютная Странная Компания не вызывала - перед толпой остановились, не в силах пробиться, десятка три разномастных экипажей. Старикашка в лиловом с серебром вицмундире тюремного ведомства, департаментский секретарь, громко разорялся насчет своей прерванной поездки, вызванной государствен-ной необходимостью. Но на него не обращали внимания, не говоря уж о том, чтобы расступиться и дать дорогу, - его собственный кучер сбежал с козел таращиться на пожар, как все прочие возницы да и их господа. Так что Сварог, энер-гично ринувшийся сквозь толпу, подозрений не вызывал - одни шумные протесты, тут же утихавшие, едва те, кого он расталкивал кулаками и рукоятью меча, оглядывались и убеждались, что имеют дело с дворянином.
     Вывеска, произведение искусства, сгорела начисто, осталась лишь железная рама. Выгорела и каменная конюш-ня, где стояли лошади Сварога. На мокрой брусчатке, дымя и шипя, испускали последние искры разномастные голо-вешки - в точности Свароговы педантично расписанные планы, если мыслить образно. Некуда податься. К Маргилене возвращаться никак нельзя, проще сразу повеситься на ближайшем фонаре, благо есть перекладины...
     Покосившись влево, Сварог отшатнулся и хотел было замешаться в толпу, но вспомнил, что сейчас он неузна-ваем. Шагах в десяти от него понуро стоял начальник снольдерской разведки. Судя по его костюму, неполному и пре-бывавшему в жалком виде, граф спасался из горевшего дома через окно, изрядно перемазавшись при этом в известке и кирпичной пыли. Тут же торчали два его молодчика, грязные и хмурые, бдительно зыркая по сторонам. Значит, сноль-дерцы тут ни при чем...
     С превеликой радостью Сварог углядел тетку Чари, перепачканную в грязи и копоти, не невредимую. Она что-то объясняла бравому усатому квартальному - точнее, энергично и обстоятельно, с привлечением всех красот и перлов морского лексикона высказывала свое мнение о поджигателях и объясняла, что с ними сделает, если они ей ненароком попадутся. Квартальный почтительно слушал, явно стараясь запомнить как можно больше шедевров изящной словес-ности, рожденной вдали от твердой суши.
     Его позвал пожарный, и он отошел. Воспользовавшись удобным моментом, Сварог протиснулся поближе, дернул тетку Чари за прожженный рукав:
    - Пора сматываться, госпожа гильдейская трактирщица...
    Она недоуменно уставилась на незнакомца. Должно быть, узнала голос:
    - Граф?!
    - Я самый. Пошевеливайтесь. За мной.
     И вновь ввинтился в толпу, как бурав в мягкую сосновую доску. Тетка без расспросов и охов-вздохов поспешила следом. Открыла дверцу кареты, миг ошарашенно взирала на сидевших там, потом решительно полезла внутрь. Сва-рог задержался возле козел.
     - Куда же теперь? - тихо спросил отец Калеб. - Быть может, в один из наших храмов? Братья вас охотно спрячут...
     - Опасно, опасно... - сказал Сварог. - И для нас, и для братьев. Кто-нибудь умный быстро выстроит логическую цепочку, если не выстроил уже. Мы пока что отвечаем на их ходы, а нам пора делать свои, неожиданные и непреду-смотренные...
     От лошадей, притомившихся за день, остро шибало потом. От колеса кареты, приходившегося Сварогу по грудь, несло дегтем. Толпа, где все стояли к нему спинами, напоминала прессованную ветчину. На душе было смутно и па-скудно, но безнадежности Сварог не чувствовал, он еще долго готов был барахтаться в этом чертовом горшке со сме-таной, пока не получится масло...
     А высоко в небе равнодушно и неспешно проплывал чей-то замок - возможно, его собственный. И никто из стоя-щих на улице не обращал внимания на скользившую по земле округлую черную тень - самое обычное зрелище, - никто не задирал голову, чтобы полюбоваться на столь обыденную деталь небосклона. Пожар, даже погашенный, был гораз-до интереснее - старое развлечение, никогда не приедавшееся.
    - Итак? - тихо спросил отец Калеб.
    - Итак, я делаю ход, - сказал Сварог.
     Он сказал, куда следует ехать, забрался в карету. Сел прямо на пол, потому что больше некуда было, но и на по-лу оказалось не уютнее, со всех сторон стискивали сапоги и ножны мечей. Пахло гарью, пылью и сапогами - но, увы, та-кие картины и запахи, каким бы эпохальным событиям они ни сопутствовали, никогда не войдут ни в школьные учебни-ки, ни в романы. Мушкетерские лошади никогда не воняли потом, мушкетерские слуги не воняли чесноком, а мушкетер-ские дамы никогда не ловили на себе блох...
     - Перек сгорел, - печально сказала тетка Чари. - На море из жутких переляг выкарабкивался, а тут вот сгорел. Из подвала не успел выскочить, когда эта стерва...
    - Кто? - насторожился Сварог.
     Подробности заключались в следующем: тетка Чари, проходя по коридору первого этажа, вдруг нос к носу столк-нулась с совершенно незнакомой женщиной, видом и одеждой напоминавшей гильдейскую шлюху среднего пошиба - как раз такую, что могла бы невозбранно разгуливать по Адмиральской. Незнакомка, как крыса, прошмыгнула мимо хо-зяйки в первую попавшуюся дверь, и не успела тетка Чари изумиться такой наглости, как за этой дверью словно бы произошел беззвучный взрыв, хлынуло пламя...
     - В конюшне кто-то успел распахнуть ворота, кони и разбежались, - сказала тетка Чари. - А вот Перек сгорел. Да и я чудом выбралась. На кораблях пару раз приходилось гореть, привыкла сразу улепетывать подальше, хоть на палубе и не разбежишься особенно. Сиганула в окно...
    - А эта женщина так и не появилась потом?
     - Да не могла она выбраться, - сказала тетка Чари. - Никак не могла. Едва она дверь за собой захлопнула, внутри полыхнуло, да так, что ослепнуть можно...
    - Слышал кто-нибудь о чем-то подобном раньше? - спросил Сварог.

Предыдущая страница    12    Следующая страница





Форма входа

Поиск

Расскажи о сайте
Понравился сайт - разместите ссылку на страницу нашего сайта в социальных сетях или блогах

 

Орки

Эльфийка

Дракон

Календарь
«  Июль 2018  »
ПнВтСрЧтПтСбВс
      1
2345678
9101112131415
16171819202122
23242526272829
3031



.
Copyright MyCorp © 2018