Суббота, 21.07.2018, 16:21

Приветствую Вас Гость | RSS
ФЭНТЕЗИ
ГлавнаяРегистрацияВход
Меню сайта

МОИ КНИГИ

Русалки

Дракон

Призрак

Статистика
Rambler's Top100 Счетчик PR-CY.Rank

Онлайн всего: 1
Гостей: 1
Пользователей: 0


-2-

     - Ну, это вопрос времени... Так вот, лорд Сварог. Глаза Сатаны идут через Ворота, и этому как-то способствуют действующие до сих пор бортовые агрегаты виманы. Это еще одна из причин, по которым Магистериум возражает про-тив крайних мер. И здесь я впервые готов признать его правоту. В этом именно пункте. Кто знает, какую катастрофу можно вызвать, бросив в бой технику... Нам пришлось обратиться к опыту прошлого.
    - Когда все прочие средства были признаны бесполезными, - бросил маг.
     - Да, именно, - с застывшим лицом произнес Гленор. - Лорд Тигернах, вам необходимо наше покаяние? Извольте. Мы в тупике. Мы чересчур доверяли науке и технике. Мы перестали верить в существование Господа и Князя Тьмы и вернулись к этой вере не по велению души, а оказавшись припертыми к стене... Добавьте сами столько обвинений и прегрешений, сколько вам будет угодно, обличайте и мечите молнии праведного гнева... Но что этим исправишь? Мы выросли такими, нас такими воспитали. Я и теперь, признаюсь честно, не могу назвать себя истинно верующим - очень уж мы привыкли, что религия - удел невежественных обитателей земли... Упрекайте и клеймите нас, пока не сорвете голос... если считаете, будто этим что-то исправите. Стоит ли? Быть может, предпочтительнее забыть прошлое и по-стараться спасти настоящее?
     - Я не собираюсь никого порицать или упрекать, - сказал маг. - Но поймите, слишком мучительно было видеть, как вы уходите все дальше по дороге, ведущей в никуда. Наши предки так и умерли, никого ни в чем не убедив...
     - Прошу вас, оставим это, - сказал Гленор. - Потом, если хотите, я посыплю голову пеплом, надену сандалии и пройду пешком к храму святого Роха через весь континент... Я серьезно. Если покаяние хоть что-то искупит...
     - Это вы сами для себя решите, - ответил маг. - Лорд Сварог, теперь, мне думается, вы получили кое-какое пред-ставление о возложенной на вас миссии...
    - На меня?!
     - Вспомните Кодекс Таверо. И пророчество о Сером Рыцаре и Принцессе Длинной Земли, Златовласой Приврат-нице...
     - Помню, - сказал Сварог. - Однако мне говорили, будто не все пророчества Таверо исполнялись...
     - Верно. Однако сбывшихся достаточно, чтобы относиться к Кодексу серьезно. Не могу сказать, что безоговорочно отождествляю вас с Серым Рыцарем, иначе - Серым Ферзем. Но очень уж многозначительны совпадения, и это все-ляет надежды... Лорд Кримтон, кажется, приготовил какие-то научные объяснения?
     - Скорее - научные гипотезы. Межзвездные виманы в свое время были снабжены дополнительными системами защиты. В иных случаях иные системы корабля мог отключить лишь определенный член экипажа, на чьи параметры организма они настроены. Совпадения крайне редки, но встречаются чаще, чем одинаковые отпечатки пальцев у двух разных людей. Если допустить, что Делия обладает теми же "параметрами ауры"... Термин совершенно не научный - но научный занимает добрых две строчки и состоит из прямо-таки непроизносимых терминов...
    - Я, со своей стороны, назвал бы это промыслом божьим, - сказал маг. - Но суть важнее, чем любые слова...
    - Вообще-то это авантюра, - сказал Сварог.
     - Жуткая, - с застывшей улыбкой кивнул Гленор. - Если вы согласитесь, пойдете один... или вдвоем. С минимумом снаряжения, без всякой поддержки и прикрытия. Скрываясь и от людей из противостоящего лагеря, и от службы Гауди-на. То, что вам предстоит совершить, вполне отвечает понятию "сделать невозможное". Но другого выхода нет. Что ска-жете?
     Сварог молчал. Перед глазами у него всплыло злое и отчаянное лицо князя Велема. Потом он увидел сожженный в пепел Фиортен.
     - Я не говорю, будто я - противник авантюр, - сказал он. - Но кое-что меня смущает. Значит, я должен явиться пред светлые очи принцессы Делии Ронерской, с обаятельной улыбкой предложить ей оставить богатый и уютный па-пин дворец, чтобы отправиться со мной в путешествие, где на каждом шагу можно потерять голову? А если она пошлет меня ко всем чертям? Если она вовсе не мечтает спасти человечество? Если она эгоистка или просто трусиха?
     - Конечно, - сказал Гаудин. - Но знаете, есть благоприятствующие моменты. Дело даже не в том, что внизу сохра-нились стойкие традиции рыцарских подвигов. Суть крайне меркантильна. Перед обитателями земли еще не встала вплотную проблема перенаселенности, но ее приближение наиболее опытные политики чувствуют давно. Количество крестьян, которые не могут дробить до бесконечности наделы, горожан, не имеющих работы, отпрысков благородных родов, обреченных майоратом на нищету, подходит к критической точке. Земля понемногу истощается, как ни спасайся трехпольем. Вот вам оборотная сторона теплого, стабильного климата, позволяющего собирать два урожая в год. Там, внизу, этого еще не понимают во всей полноте, но начинают осознавать угрозу и облекать ее в четкие формулы... Тер-ритории, занятые Глазами Сатаны, - это бывшие королевства Хорен, Демур и Коор. Вы знаете, что такое реке патри-мон?
    - Да, - сказал Сварог.
     - Отлично. С точки зрения земного права, эти земли ничьи. Лоран потерял права на нынешнее Пограничье, убрав оттуда свою администрацию. Тот, кто изгонит нечисть, автоматически получает права на три королевских короны. И, если только у него хватит сил удержать обретенное, может еще со спокойной совестью присоединить и Пограничье, и Ямурлак - Ямурлак, откровенно говоря, больше не опасен, его можно вычистить от остатков тамошней нечисти силами любого из земных королей. Лорд Сварог, если вы изложите Конгеру Ужасному наши планы, он выслушает вас крайне внимательно... А если вернетесь живым, воздвигнет вашу золотую статую на главной площади столицы. Возможно, да-же конную. С поверженным драконом у ног, что-нибудь этакое символизирующим... Не уверен насчет статуи, но не со-мневаюсь, что вам окажут самый радушный прием. Это не столь уж авантюрное предприятие. Главная трудность – сту-пив на занятую Глазами Сатаны землю, добраться до виманы. К сожалению, мы не можем запрашивать у Магистериу-ма никакой информации о вимане, они моментально заподозрят... Лучше всего вам плыть с Делией в Шаган. Там можно найти помощь. Единственный шанс, зыбкий, проблематичный, но другого попросту нет. Иначе - смута с непредсказуе-мыми последствиями...
     Сварог вдруг понял, что герцог выглядит не столь надменным, сколь невероятно уставшим.
     - Хорошо, - сказал он. - Я всю предшествующую жизнь мечтал когда-нибудь спасти человечество. А совать голову в львиную пасть - мое любимое развлечение с детских лет. И колыбель моя висела над самой клеткой льва... Но вы га-рантируете, что памятник будет непременно конный и непременно с драконом? Золото не столь существенно, я согла-сен и на бронзу...

2. НАПАРНИЦА С МЕЧТОЙ О ГЕРБЕ

     - Как вы думаете, я держался не особенно хамски? - спросил Сварог. - Они, часом, не рассердились?
    Гаудин хмыкнул:
    - Им некогда злиться. Они ушли от канцлера весьма удрученными...
    - А канцлер знает?
    - Он - канцлер. Второе после императрицы лицо.
    - И что?

     - Сейчас он еще не знает, знает он или нет. Понимаете? Когда все окончится удачей... или поражением, тут-то и настанет время канцлера. С самого начала одобрившего дельный план или слыхом не слыхивавшего об этой авантю-ре...
    - Это и называется большой политикой?
     - Ну да, - хладнокровно сказал Гаудин. - Именно политика, именно большая. И я не стал бы в чем-то упрекать канцлера. Таков уж его пост - балансировать меж лагерями, кликами и сторонами, опекать юную императрицу, мирить, насколько возможно... У него хватает забот. Империя, пышно именуемая Империей Четырех Миров, скажем откровен-но, контролирует только две планеты, на которых хватает сложностей...
    - Да? - жадно спросил Сварог. - А что с двумя остальными планетами?
    - Вам это сейчас совершенно ни к чему знать.
    - Слушаюсь.
    - Не обижайтесь. Ну к чему вам сейчас еще и это?
     - Ладно, я знаю свой шесток, - сказал Сварог. - Лучше скажите - удалось выяснить что-нибудь насчет загадок, со-провождавших... экспедицию капитана Зо?
     - Очень немногое. Описанного вами странного ружья мы так и не нашли. Но пулемет отыскали. Очень похоже на работу гномов. Сами они ничего не в состоянии были изобретать, так уж сложилось, - зато с небывалой изощренностью совершенствовали изобретенное людьми. Пулемету не больше трех лет, возможно, последние поселения гномов еще сохранились где-то... Но остальное - сплошной туман. Мы нашли два десятка трупов этих странных воинов в плащах из горротского флага. Их косили из пулеметов в упор, вместе с верховыми ящерами, зрелище омерзительное... Кто это сделал и при чем тут Стахор, неизвестно. Я начинаю верить, что прав был Борн - кто-то подставил Гарпага, чтобы ос-вободить демона. Кстати, этот ваш демон Ягмар, хранитель Ворот, традиционно считался фигурой вымышленной.
     Я обложился ветхими свитками, штудирую легенды и предания, пытаюсь доискаться, что еще, помимо демона Ягмара, может оказаться не древней мифологией, а правдой. Не самое приятное занятие. Мороз пробирает, стоит представить, что Балор, к примеру, и в самом деле до сих пор спит где-то в пещере...
    - Это еще кто?
     - Очаровательная тварь. По легендам, у него был только один глаз, зато его огненный взгляд испепелял целые армии и сжигал дотла города... Хотите почитать?
     - Вы же сами сказали - не стоит забивать голову перед серьезным делом, - буркнул Сварог. - Просветите лучше - в самом деле летописи древних времен уничтожены почти начисто, на девять десятых, или это очередное вранье и в ваших библиотеках есть все?
     - Увы... О Морских Королях, например, вы не отыщете ни одной достоверной строчки, хотя они существовали, не-сомненно. Так и со многим другим. Одни предания и сказки. И мы здесь ни при чем. Ну, почти ни при чем. Любой умный король старается прополоть древние библиотеки, как грядку с морковкой. С тех пор как обнаружили, что бумага и перга-мент удивительно быстро вспыхивают, это их качество использовали без зазрения совести... Вы знаете, многие, как и я, уверены, что нашим далеким предкам вообще не стоило поселяться на этой планете, - добавил он без всякой связи. - Но это произошло так давно, двигавшие ими мотивы нам неизвестны... Пойдемте. Я вас познакомлю с моим человеком, отвечающим за Ронеро, а потом - с одной юной дамой, которая вас будет туда сопровождать.
    Сварог, уже шагнув следом за ним к двери, остановился от удивления:
    - Дама? Да еще и юная?
    - Помощница вам не помешает.
    - Но...
    - Поверьте мне на слово, эта юная дама кое в чем превосходит мужчин.
     - Ну, коли так... - проворчал Сварог, вспомнив Коргал. - Другое дело, конечно, и вообще...
     Лорд Брагерт, несший на широких плечах тяжкий груз ответственности за Ронеро, оказался рыжим, молодым и веселым до легкомыслия. У Сварога даже создалось впечатление, что это мальчишка, упоенно играющий в сыщиков-разбойников. Но дело свое он знал неплохо - обстоятельно и подробно инструктировал Сварога, то и дело зажигая украшавшие его кабинет многочисленные экраны, чтобы наглядно все проиллюстрировать (Сварогу чертовски хотело-сь обойтись без мнемограмм, без этих знаний, насильно впихнутых в мозги, словно сало в шпигованного зайца, - и Гау-дин после недолгого раздумья пошел навстречу).
     - А теперь - гвоздь программы, - сказал Брагерт крайне торжественно. Он сидел на мраморном подоконнике и без-мятежно болтал ногами, игнорируя укоризненные взгляды Гаудина. - Проникнитесь серьезностью минуты, лорд Сварог. Ее высочество принцесса крови и наследница трона, очаровательная Делия Ронерская! Вступают фанфары!
     Никакие фанфары, конечно, не вступили. Брагерт величественно простер руку. Сварог снова не угадал, который из экранов вспыхнет. Пришлось развернуться вместе с вертящимся креслом.
     - Прекрасна, не правда ли? - гордо спросил Брагерт с таким видом, словно это он создал на свет сие очарова-тельное создание.
    - Да... - сказал Сварог.
     Она была прекрасна, золотоволосая и сероглазая. Разумеется, это оказался не портрет, а украдкой сделанный снимок, цветной и объемный, понятное дело. Делия словно бы смотрела на них из окна - вернее, это они словно бы стояли у окна, а она, превращенная злым волшебником в статую, смотрела в их сторону чуть надменно и чуть лукаво - черный конь в темно-вишневой, шитой золотом сбруе, алый кафтан, синий гланский берет с красным пером, голова гордо поднята, золотые пряди струятся по плечам, руки в вышитых перчатках уверенно держат повод. Настоящая принцесса из сказки, способная десятками разбивать сердца и вдох-овлять на немыслимые подвиги.
     - Последняя королевская охота в Бритмилле, месяц назад, - сказал Брагерт. - На кабанов они охотятся по старин-ке - верхом, с пиками, мы у них давно переняли эту забаву, прекрасное и азартное занятие. Попробуйте как-нибудь на Сильване. Девушка с характером, не правда ли? Это вам не жеманница времен рафинированной Аурагельской динас-тии...
    - Характер чувствуется, - кивнул Сварог.
     - Умна, образованна, немного гордячка, но это - фамильное. Кровь Баргов да вдобавок бабушка из Горрота... Лю-бовник - лейтенант гланского гвардейского полка, не первый любовник в ее молодой жизни, однако должен подчерк-нуть, что на фоне царящей при тамошнем дворе легкости нравов очаровательная Делия выглядит едва ли не святой. Ибо никогда не имела двух любовников одновременно и новый роман заводит, лишь подведя черту под предыдущим. Мне это в женщинах нравится. А вам?
    - Да, пожалуй, тоже, - сказал Сварог.
     - Надеюсь, и тамошняя легкость нравов придется вам по вкусу. Нельзя же работать круглые сутки? Крайности, по-нятно, оставим другим. Вроде вот этого, - он зажег экран. - Благообразная морда, верно? Герцог и министр. Предпо-читает весьма юных девочек. А этот, для разнообразия, мальчиков. Вот эта милейшая герцогиня, извольте полюбопыт-ствовать, пять лет назад предлагала совсем в ту пору молоденькой Делии полмиллиона ауреев золотом за одну ночь. Ну, когда герцогиню при большом стечении публики разорвали лошадьми на Монфоконе, герольды, понятно, объясни-ли народу, что герцогиня учинила государственную измену, хотела продать порты соседям, волхвовала на фарфоровое блюдце и восковые фигурки... Такое редко случается. Нельзя приставать к принцессе со всяким противоестественным непотребством - а в остальном полная свобода, если потихоньку и без огласки... Конгер - человек умный. Снисходи-тельно позволяет приближенным тешиться маленькими слабостями - зато, если возникнет необходимость срочно ли-шить кого-то головы, повод не нужно долго искать и мучительно выдумывать... Одним словом, равенский двор - тот еще зоопарк. Но, я уверен, Делия, когда вскоре настанет ее время, сможет взять его в руки.
     - Вскоре? - поднял брови Сварог. - Королю, как вы только что сказали, едва за пятьдесят, и он, по-моему, мужик крепкий...
     - Да у него рак печени, - безмятежно сказал Брагерт. - Самое большее через месяц он сляжет, а там пойдет быстро... Об этом еще не знает ни он сам, ни его лейб-медики - но мой-то врач знает... Случается, в таких случаях канцлер приказывает нам помочь врачами и лекарствами. Но Ужасному он что-то не намерен помогать...
    - Почему?
     - Высокая политика, - пожал плечами Брагерт. - Как специалист по Ронеро, могу строить версии - на мой взгляд, канцлеру не по вкусу чересчур тесное сближение Ужасного со Снольдером. Канцлер предпочитает властвовать, раз-деляя. А Делия терпеть не может Снольдер - ее стародавние распри больше волнуют, чем отца, она по молодости лет не политик... Что означает в будущем соответствующую смену сановников и ориентации...
     Сварог взглянул на Гаудина. Тот оставался невозмутим. Интересно, есть где-нибудь во Вселенной места, где сло-ва "высокая политика" и "дерьмо" - не синонимы? Ох, вряд ли...
    Брагерт сказал:
     - Если вы ждете от меня каких-то обобщений - могу сказать, что Ронеро не лучше и не хуже всех прочих государ-ств. И потому, мысля глобально, не так уж и важно, под чью корону угодят три королевства... Признаться, я охотно от-правился бы с вами в Равену. Так и не успел в свое время исследовать знаменитые столичные подземелья. Второй подземный город, лабиринты, катакомбы, где-то в глубине смыкающиеся с подземельями, построенными еще до Штор-ма, - кладезь тайн и открытий...
     - Это лорду Сварогу вряд ли понадобится, - сухо сказал Гаудин. - Не думаю, чтобы у него нашлось время лазать по подземельям. Особенно тем, что построены еще до Шторма. У него хватит своих опасностей.
    - Кого вы ему даете?
    - Мару.
    Брагерт присвистнул и сделал большие глаза:
    - Я вас поздравляю, лорд Сварог. Вас ждут незабываемые впечатления.
     - Ветрогон, конечно, - сказал Гаудин Сварогу в коридоре. - Но других к нам и не заманишь... Сюда, прошу вас. Познакомитесь с будущей напарницей.
     Войдя первым, Сварог недоуменно огляделся. Никакой дамы в комнате не обнаружилось - в кресле сидела лишь девчонка лет четырнадцати, с темно-рыжими волосами и темно-синими глазами. Костюм на ней был темно-коричневый, мужской - такой носят слуги в замках. Но, пожалуй, все же не горничная - волосы подстрижены по-мужски коротко, едва прикрывают уши, а глаза чересчур дерзкие и уверенные даже для балованной служаночки.
     - Проходите, - Гаудин легонько подтолкнул его в спину. - Знакомьтесь. Это и есть Мара, ваша напарница. Мара, это лорд Сварог, твой командир.
     Девочка встала и, вытянувшись по-военному, коротко поклонилась Сварогу. Теперь она походила на смазливого кадета.
    Сварог растерянно обернулся к Гаудину:
    - Это что, розыгрыш какой-то?
    Гаудин усмехнулся одними губами:
     - Представьте, не один человек простился с жизнью, потому что был настроен столь же несерьезно, как вы сей-час...
    Мара смотрела на Сварога серьезно, не без дерзости.
    - Нет, ну как это... - пожал он плечами.
     - Встаньте к стене, - сказал ему Гаудин. - Вот так. - Достал из воздуха длинную серебряную шпильку, протянул Маре и что-то шепнул.
     Девчонка подняла шпильку перед собой в вытянутой руке, держа двумя пальцами за середину. Выпустила. Глядя Сварогу в глаза, поддала в падении носком черного башмака.
     Над ухом Сварога глухо стукнуло, скосив глаза, он обнаружил, что шпилька торчит в резной панели впритирку к его виску. Это впечатляло.
     - Вам, понятно, метательное оружие ничем не грозит, - улыбнулся Гаудин. - Но житель земли был бы уже мертв... Попробуйте ее взять, лорд Сварог. Просто скрутить. Но предупреждаю: всерьез, в полную силу.
     Сварог отстегнул меч, поставил его в угол и двинулся вперед, чуть расставив руки, готовый мгновенно уйти в за-щитную стойку. Подошел так близко, что отлично мог рассмотреть нос в веснушках и густые ресницы. Девчонка, глядя ему в глаза, едва заметно напряглась. Сварог прищурился, сделал еще шаг.
     Он так и не успел заметить ее броска. Только что стояла у стены - и вдруг ее там не стало.
     На него налетел вихрь, и комната вздыбилась, выбив пол из-под ног. Когда его оставили в покое, он обнаружил себя лежащим в углу, позорно распластанным в нелепой позе. Вскочил. Девчонка стояла в прежней позе стойкого оловянного солдатика, только глаза чуть заметно смеялись.
    - Попробуете еще? - любезно предложил Гаудин.
     - Нет, спасибо, - Сварог сердито отряхнулся. - С меня довольно. Верю. Скажите, а она вообще-то живая? Настоя-щая?
     У него возникло стойкое убеждение, что Гаудин про себя покатывается со смеху.
     - Мара, покажи лорду Сварогу, что ты настоящая, - невозмутимо сказал Гаудин.
     Клятая девчонка, покачивая бедрами, походкой манекенщицы подошла к Сварогу почти вплотную, закинула го-лову, приоткрыла рот, провела языком по губам и, прищурившись, послала ему столь зазывный и чарующий взгляд, что Сварога поневоле проняло, и всерьез. Она медленно подняла руки и сомкнула запястья у него на шее. Сварог с некото-рой опаской отвел ее руки и мог бы поклясться, что Гаудин фыркнул под нос.
     - Она живая и настоящая, - сказал Гаудин. - Когда-то мы пережили краткий период увлечения роботами и думаю-щими машинами, но все кончилось серией весьма неприятных и печальных инцидентов, о которых мы как-нибудь по-говорим за бокалом вина у камина... Когда случится спокойный вечер. Мара, подожди в коридоре.
    Она бесшумно вышла. Сварог покрутил головой.
     - Вот так, - сказал Гаудин. - Есть на Сильване одно отсталое племя. До сих пор по праздникам приносят своему идолу в жертву новорожденных. Хорошо хоть не убивают, просто оставляют возле истукана. Ну а мы их незаметно за-бираем. И некоторые попадают в нашу школу, где учат долго и старательно. Многие годы. И вырастают идеальные убийцы, лазутчики, телохранители, бойцы. Не смотрите на меня так. Они бы все равно умерли, оставь мы их там. А в школу мы отправляем одного из сотни, только тех, кто предрасположен к такому именно ремеслу, - есть способы опре-делить безошибочно...
    - М-да.
     - Поверьте, безопаснее сцепиться с десятком Вольных Топоров, чем с этой девочкой.
    - Да нет, я верю...
    Гаудин поморщился:
     - Лорд Сварог, умоляю вас, постарайтесь без слюнявой лирики... Ход ваших мыслей ясен: вам мерещится, что достаточно показать ей зверюшек в зоопарке, подарить куклу или почитать сказочки... Не уподобляйтесь сентименталь-ной старой даме. Лучше и не пробовать, все равно ничего не выйдет, это недвусмысленный приказ. Она не моральный урод и не чудовище - всего-навсего живет той жизнью, для которой создана. Разумеется, в ее личности осталось что-то от обыкновенного ребенка, но это еще и боевая машина с дюжиной покойников на счету. Вы для нее - командир, коро-ль, повелитель. Постарайтесь побыстрее с ней поладить. Наши люди успели привыкнуть к таким напарницам и напар-никам, вам же придется учиться на ходу. Зато я буду за вас спокоен - если можно в этом деле оставаться спокойным, конечно. Итак, приказы не обсуждаются?
    - Не обсуждаются, - хмуро сказал Сварог.
     - Прекрасно. Я понимаю, что именно вы станете подсознательно беспокоиться за нее, - но это пройдет после пер-вой же стычки, когда вы увидите ее в работе. Вы...
    Быстро вошел Брагерт, глянул вопросительно.
    - Докладывайте, - сказал Гаудин.
     - Последнее сообщение из Равены. Сегодня ночью в королевском дворце произошло что-то вроде короткой стыч-ки. Подробности пока неизвестны. Убиты несколько гвардейцев из охраны Делии. Сама она цела и невредима, ее виде-ли утром. Вы велели докладывать обо всем...
     - Хорошо, идите, - Гаудин задумчиво потер лоб. - Вот так и живем, лорд Сварог, - извольте теперь гадать, то ли это покушение на принцессу, то ли ночная жизнь дворца, никогда не блиставшая благонравием... Забирайте Мару и от-правляйтесь к себе в замок. Вечером я за вами прилечу. Спустим вас в Снольдере поблизости от одного из портов, ся-дете на пароход, поплывете в Ронеро... Ступайте. Не обижайте Мару.
     - Вот уж что мне в голову не придет... - искренне сказал Сварог, вспомнив беззвучный вихрь, швырявший его с потолка на стены.
     Он вышел. Мара тут же поднялась со светло-коричневого дивана у стены и молча пошла рядом, стараясь попа-дать в ногу, украдкой косясь на него снизу вверх.
     - Ну что ж, прелестное дитя... - сказал Сварог, ломая голову, как же с ней держаться. - Скажи-ка, куском теста человека можно убить?
    - Запросто, - она едва заметно улыбнулась. - Сначала...
    - Избавь от подробностей. Тебе уже объяснили, что мы будем делать?
    - Да.
    - И как ты к этому относишься?
    Она дернула плечом:
    - Приказ есть приказ. Вы командир.
    - Ты.
    - Нет, командир вы.
    - Ты не поняла. Предлагаю перейти на "ты".
    - Есть.
    - А тебе самой как больше нравится?
    - Все равно.
     - Стой, - сказал Сварог, и она послушно остановилась. - Это правда, что ты сейчас подумала: "И чего ты такой дурак?" Приказываю отвечать.
    - Если приказываете, то что-то вроде я и подумала...
    Сварог откровенно, не таясь, почесал в затылке:
     - Послушай, прелестное дитя, как бы нам побыстрее найти общий язык? Чего ты не любишь?
     - Когда мне рассказывают сказки с таким видом, словно отчего-то решили, что я не читала ни одной. Когда ко мне относятся несерьезно, - она запнулась, но все же закончила с непроницаемым видом: - Когда меня называют "прелест-ное дитя".
    - А что ты любишь? Три-четыре позиции хотя бы.
     - Летать по воздуху. Охотиться на кабана. Шоколад, горький. Мужчин, которые мне понравятся, - она дерзко гля-нула Сварогу в глаза. - Да.
    - Что - "да"?
    - Отвечаю на твой последний вопрос.
    - Это какой?
    - Который ты не стал задавать - нравишься ли ты мне.
    Сварог едва не подавился смехом, но справился:
     - Послушай, а если я сейчас заржу, это будет означать, что я отношусь к тебе несерьезно?
    Мара впервые задумалась:
    - Наверное, да...
     - Тогда не буду, прелест... тьфу, Мара. Или ты предпочитаешь, чтобы к тебе обращались как-то иначе?
    - Мне нравится, когда меня зовут "кошка".
    - Тебе удивительно подходит, - сказал Сварог.
    - Я знаю.
    - И подразумевается, конечно, не домашняя мурлыка, а?
    - Конечно, - мимолетно улыбнулась Мара.
    - А мечта у тебя есть, кошка?
     - Конечно. Я мечтаю заслужить дворянство. Это невероятно трудно, но иногда удается, за особые заслуги трону... Тогда я сама смогла бы составить себе герб. Я бы взяла дикую кошку. Золотую. На синем.
    Вот сейчас это и впрямь была мечтавшая о кукле девочка. Почти что.
     - Считай, тебе невероятно повезло, - сказал Сварог. - Останусь тобой доволен - получишь дворянство.
    Мара грустно сморщила нос:
    - Одна императрица может возводить в дворянство.
     - Это здесь, - сказал Сварог. - Я ведь еще и барон там, внизу, в Пограничье. Взаправдашний вольный ярл, како-вой имеет право возводить в дворянство.
     Она остановилась, обернулась, разинув рот, словно ребенок перед витриной кондитерской, уставилась широко раскрытыми глазищами:
    - Что я должна сделать?
     Сварог с удивлением понял, что и в самом деле стал во мгновение ока господином, командиром и повелителем. Чуть смущенно пожал плечами, подтолкнул ее к распахнувшейся двери виманы:
     - Да господи, ничего. Пошли. Когда вернемся, получишь дворянство. Ни за что, просто так. Обещаю.
     "Не каркай, дубина, не каркай, - зло и тоскливо подумал он. - Ты вернись сначала. Барон, так твою... Ладно, пусть у нее уже сейчас будет герб, потому что детям не следует играть в такие игры, и коли уж их затянуло в эту чертову мельницу, не тобой устроенную, пусть у одного хотя бы будет кукла..."
     Он не врал девчонке ни капельки - согласно законам Империи, оставался полноправным вольным ярлом, имею-щим право возводить в дворянство, равно как и лишать такового (а также другие права и привилегии, см. Латеранское уложение которого-то года...). Когда он вернулся из Харлана, к его превеликому удивлению, самым серьезным и слож-ным предметом обсуждения стало как раз нечаянно свалившееся на него баронство, к которому департамент героль-дии отнесся более чем серьезно. Почтенные старцы из капитула, оставив все прежние дела, совещались четыре часа без отдыха и перекуров - в присутствии подыхавшего от скуки Сварога, понимавшего из их разговоров не более одной десятой. Когда он, озверев, заикнулся было, что, в общем, не претендует на нежданный манор и готов отречься, старцы удивленно воззрились на него, дружно бормоча что-то о легкомысленной молодежи, не уважающей традиций. И упоен-но продолжали диспут, плавно переходящий в свару и обратно. От тоски Сварог понемногу стал их понимать. С одной стороны, прецедентов прежде почти не случалось. С другой - традиции должны быть соблюдены. Вокруг этих двух те-зисов и крутилось все. Рехнуться можно было от параграфов, забытых имен, ссылок на императорские указы и истории-ческие примеры, которыми щедро осыпали друг друга сановные старцы, похоже, впервые за несколько сот лет столк-нувшиеся с чем-то по-настоящему увлекательным. Наконец большинством голосов решено было не отдавать столь за-нимательную игрушку Палате Пэров и Тайному Совету, а разобраться своими силами - чтобы было что вспомнить и рассказать внукам... После второго голосования старцы, опять-таки большинством голосов, постановили, что лорд Сва-рог, граф Гэйр, лейтенант лейб-гвардии и камергер, имеет право отныне присовокупить к своим титулам еще и "барон Готар" - со всеми вытекающими отсюда правами и вассальными обязанностями по отношению к Императрице Четырех Миров.
     А коллизии, буде таковые возникнут, станут разрешаться тем же департаментом герольдии, истосковавшимся по настоящему делу...
     - Ты не шутишь? - настойчиво спросила Мара, сбив его с мысли. - Обещаешь?
     - Тьфу ты, - сказал Сварог и, не раздумывая, потащил меч из ножен. - А встаньте-ка вы на колени, любезная моя. - И прикоснулся концом клинка к ее плечу. - Я, барон Готар, в силу данной мне власти и согласно древним традициям, жалую вас дворянством, дабы вы несли это высокое звание с честью и в час развлечений, и в час испытаний... Ну вот и все, можешь встать, кошка. Сочиняй герб.
     Ее глаза сияли таким счастьем, что Сварог, которому доставить ей это маленькое удовольствие было не труднее, чем выкурить сигарету, почувствовал себя крайне неловко - словно перевел старушку через дорогу, а она вдруг при-нялась совать ему миллион в твердой валюте. Вот и пригодилось для чего-то полезного дурацкое баронство...

3. ОТЕЦ


     Заложив руки за спину, Сварог подошел к мраморным перилам и задумчиво посмотрел вниз. С ярко-зеленой лу-жайки перед фронтоном замка доносились азартные возгласы и гулкое веселое гавканье. Там схватились две ярких ин-дивидуальности, и коса нашла на камень - Мара пыталась сграбастать Акбара за шкирку или хотя бы коснуться ла-донью, но огромный черный пес переигрывал ее на всем поле. Бешено метался вокруг, так, что Мара казалась окутан-ной черным туманом, и, как бы ни крутилась рыжая кошка в немыслимых стойках и блоках, руки встречали либо пусто-ту, либо жуткие клыки, щелкавшие рядом с ее пальцами. Она чуть ли не плакала от обиды и злости, но не сдавалась. "Дети", - проворчал Сварог, вернулся в библиотеку и сел за стол, совершенно не представляя, чем ему за столом зани-маться.
     Вообще-то в доме был порядок. Пес немного скучал, рос не по дням, а по часам, носился по всему поместью, во-зникая, как обычно, в самых неожиданных местах. Карах прижился в домике дворецкого - в замок он и носа не казал, ссылаясь на какие-то неизбежные сложности в отношениях с фамильным домовым, проистекавшие из непонятных Сварогу древних традиций маленького народца. И набивался сопровождать Сварога в новых путешествиях. Сварог туманно пообещал - но это было еще до разговора с Гленором и его друзьями. Караха никак нельзя брать с собой в Ронеро. Польза от него там оказалась бы немалая, но как прикажете его замаскировать в огромном городе?
     Хуже всего обстояло с Меони. Черт его знает, что с ним такое приключилось после всех странствий, но отныне Сварог относился к девушке, как к младшей сестренке, без капли влечения. Она, явно ожидая другого, ничего не пони-мала, а Сварог ничего не мог ей объяснить - не получалось, хоть и пробовал пару раз, слова выходили какие-то дурац-кие, невнятные и чужие, она обижалась и грустила, стараясь этого не показывать. Вот с Макредом не было никаких хлопот - он добросовестно устроил фейерверк по случаю пожалованного Сварогу ордена, самолично выбрал из слуг управителя и отправил его в Готар и, не моргнув глазом, принял к сведению, что в замке будут обитать отныне хелль-стадский пес и ямурлакский домовой. Сварогу казалось даже, что дворецкий гордится всеми выходками и свершениями хозяина - эксцентричность здесь весьма ценилась, а отблеск славы дворянина падал и на слуг.
     Пожалуйста, легок на помине - Макред возник в дверях библиотеки, одной рукой держа у груди, строго параллель-но полу, массивный серебряный поднос:
     - Милорд, личный посыльный герцога Фронвера только что доставил пакет. На словах ему ведено передать: это все, что герцогу пока что удалось раздобыть. Вы должны знать, о чем речь.
    - Ну да, знаю, - сказал Сварог. - Девчонка поужинала?
     - Еще нет, милорд, она только что прошла в оружейную и забавляется там с фамильной коллекцией. Как вы полагаете, стоит за ней присмотреть, чтобы случайно не поранилась? Все оружие отточено...
- Она не поранится. Не тот ребенок.



батут детский надувной.

Форма входа

Поиск

Расскажи о сайте
Понравился сайт - разместите ссылку на страницу нашего сайта в социальных сетях или блогах

 

Орки

Эльфийка

Дракон

Календарь
«  Июль 2018  »
ПнВтСрЧтПтСбВс
      1
2345678
9101112131415
16171819202122
23242526272829
3031



.
Copyright MyCorp © 2018