Среда, 17.10.2018, 00:28

Приветствую Вас Гость | RSS
ФЭНТЕЗИ
ГлавнаяРегистрацияВход
Меню сайта

МОИ КНИГИ

Русалки

Дракон

Призрак

Статистика
Rambler's Top100 Счетчик PR-CY.Rank

Онлайн всего: 1
Гостей: 1
Пользователей: 0


-22-

     - В общем, флагов там только два вида, и оба клетчатые, - сказал Сварог. - Бело-черные и желто-черные.
     - Понятно. Сигнал лечь в дрейф... или, учитывая, что мы на реке, - стать на якорь. Иначе будут топить.
     - Да? - сказал Сварог. - Ну и хамье... Пусть догонят сначала. Поворачивайте, пора вновь переходить в кавалерию.
     Над дымами поднимался синий шар - с одного корабля как раз запускали привязной аэростат. Он вдруг замер, как-то неуверенно дернулся - заметили, бля! "Принцесса" сбавила ход и начала поворот. Под форштевнем третьего слева крейсера что-то багрово сверкнуло, и небольшой предмет - то ли шлюпка, то ли бочка - с шелестящим ревом понесся в сторону "Принцессы", оставляя за собой двойную полосу черного дыма, протянувшуюся над самой водой.
     Сварог показал туда, но тетка Чари уже круто положила штурвал на левый борт. Впрочем, новейшее изобретение здешнего военно-морского гения резко замедлило ход, не достигнув цели - кончилось горючее.
     Торпед здесь не было по причине отсутствия в обиходе винта. Но пытливая конструкторская мысль отчаянно искала лазейки, голь на выдумки хитра, и кто-то головастый додумался до брандера с ракетным двигателем. Запас топлива был невелик и моментально выгорал, управления не имелось никакого, и все же это оружие неплохо показывало себя, будучи примененным против крупных мишеней, стоящих бортом, на спокойной воде, на короткой дистанции. Однако встречное течение, как Сварог только что убедился своими глазами, враз притормозило "торпеду" и сбило с курса. Видимо, кто-то от излишнего рвения выпалил в божий свет, как в копеечку, не успев толком подумать.
     Торпеда, уже не дымя и не грохоча, беспомощно качнулась на воде, течение подхватило ее и кормой вперед понесло к крейсерам. Теперь, когда именно к ним оказался обращен длинный шест контактного взрывателя с перекладиной на конце, там, должно быть, почувствовали себя неуютно - наставала их очередь уворачиваться.
     Нет, уворачиваться они не стали - слаженно грохнул залп носовых орудий, сразу же накрывший несчастную торпеду, и ее собственный заряд взорвался с нехилым грохотом, взмыл пенный фонтан, волна от взрыва кинулась догонять "Принцессу", но безнадежно отстала. "Принцесса" неслась на полном ходу, явственно задирая нос, как в переносном, так и в прямом смысле, крейсера, уже снявшиеся с якоря, маячили далеко позади. Шедарис, оказавшийся не у дел, торчал у перил по левому борту, далеко высунувшись над водой и глядя назад. Делия тоже смотрела назад с чрезвычайно азартным видом, словно спокойно сидела на ипподроме. Только Сварогу некогда было глазеть на погоню, он лихорадочно размышлял, гадая, есть ли у засады связь с конной погоней и сколько людей может оказаться у Арталетты. Там, на берегу, не удалось сосчитать хотя бы приблизительно. Вряд ли особенно много, не больше платунга. Большому отряду трудно передвигаться галопом, он неминуемо станет растягиваться, да и кормить коней, менять их большому отряду гораздо труднее...
    - Ага! - воскликнула тетка Чари.
    - Что? - очнулся Сварог.
     Она показала на гребень обрыва, где торчал высокий столб, раскрашенный в красно-белую полосу:
     - Помню я этот маяк. Сначала проглядела впопыхах, а теперь понятно, где мы есть (Сварог торопливо развернул перед ней карту). Вот тут примерно. Масштаб, правда, мелковат, но определенно мы где-то здесь...
     - Отлично, - сказал Сварог. - Значит, до хелльстадской границы всего ничего.
    - Тьфу ты, вот не думала, что придется мне такому факту радоваться...
     - Между прочим, с капитаном Зо я познакомился как раз в Хелльстаде, - сказал Сварог.
     - По реке-то и мы в Хелльстаде ходили, - вздохнула тетка Чари. - И на "Беспутной русалке", и на "Морском крокодиле". На воде безопасно, хоть и маячит по берегам... всякое. Иногда. А порой - одно сплошное благолепие, тишина и красивые пейзажи... Командир, не пора ли к берегу? А то впереди показалось что-то, ужасно смахивающее на дымки...
     - Берег крутой, - сказал Сварог, напряженно вглядываясь в откосы. - Рано, коням не взобраться. Понесло же меня мерить реку в длину...
    - Нужно же было рискнуть. Никто не знал про засаду.
     - Положительно, господа, мне хочется подраться, - вмешалась Делия. - Бежим, бежим...
     - У вас в этом мире другое предназначение, принцесса, - терпеливо сказал Сварог, не отрывая взгляда от берега. - Да и не стоит драться при таком соотношении сил, сплошной позор получится, право...
     Дымки впереди росли, да и крейсера сзади не отставали. Сзади ударила пушка - опять-таки от чистого усердия, бомба впустую рванула над водой. Кони затопотали, прижимая уши. Наконец Сварог увидел справа вполне подходящее для конного десантирования место и показал туда. Склонился к переговорной трубке, заорал, надсаживаясь с непривычки:
    - Глуши машину! Все наверх! Приехали!
     Снизу высыпали перемазанные кочегары, крайне обрадованные окончанием аврала. Следом показалась Мара, тоже порядком припорошенная угольной пылью.
    - Когда все сойдут, откроешь кингстоны, - бросил ей Сварог.
     Не стоило смущать преследователей зрелищем парохода, растаявшего подобно призраку. Так что "Принцессу" ждала участь крейсера "Варяг".
     Пароход ткнулся скулой в берег. Проскрежетала якорная цепь, отчаянно затрещал кожух правого колеса - несколько плиц сломалось, но это уже не имело значения. Бони, не обделенный силушкой, в одиночку перебросил на берег тяжеленные сходни.
     Высадка десанта проходила в бешеном темпе, но без всякой суматохи. Шедарис топтался у ракетного станка, ему ужасно хотелось пострелять напоследок, и Сварог его вполне понимал - довольно унизительно бежать столь долго, так ни разу и не огрызнувшись...
     Оглянулся. Крейсер, подходивший сзади, дымил лигах в двух, а подходившие спереди были еще дальше. Ну не ждать же их специально, чтобы доставить себе удовольствие? Особенно если учесть, что пушек и ракет там не в пример поболее, и хватает своих азартных парней.
     Решительным жестом Сварог приказал капралу убираться на берег. Тот подчинился, оглянувшись горестно на новехонький ракетный станок, так и не побывавший в деле. По сходням прочапал копытами последний конь, палуба опустела. Сварог кивнул, и Мара скрылась в трюме. Крейсер, пеня воду, целеустремленно пер к ним. Дымки впереди тоже приближались со всей возможной резвостью, но погоня, как ни понукали там кочегаров, оказалась в ремизе.
     Из люка выскочила Мара, подняла большой палец. Столь знакомый жест, оказавшийся седой древностью таларского происхождения, отчего-то огорчил Сварога, и он грустно подумал, что капитаном ему довелось пробыть всего ничего. Но не было времени лелеять печали, палуба ощутимо кренилась, а он не собирался доводить капитанский гонор до абсурда, отправившись на дно вместе с кораблем. Подтолкнул Мару к трапу, схватил Доран-ан-Тег, сбежал на сухую каменистую землю, вскочил в седло. Над рекой пронесся тягучий шипящий свист снаряда, и неподалеку от уходящей под воду "Принцессы" взлетел белопенный столб – настырный крейсер из последних сил пытался их достать, но безнадежно проиграл этот раунд.

4. ГРАФ, КОТОРЫЙ ЧТИЛ ТРАДИЦИИ

     Сварог погнал коня наугад, ориентируясь по солнцу и забирая к хелльстадской границе, от которой их отделяло лиг пятьдесят. Странная Компания браво неслась в неизвестность, нахлестывая коней. Они долго скакали по перелескам и равнинам, ненадолго переходили на рысь и вновь пускались галопом. Сварог начал беспокоиться за коней, пора было дать им роздых, но тут показались наконец поля с пожухлой стерней, выгоны, окруженные заборами из толстых жердей, утоптанные скотом дороги, а там и большая деревня в низине, за которой чернел на холме господствующий над окрестностями пятибашенный замок - три башни пониже, две повыше, вокруг подножия холма идет вторая, внешняя стена с бастионами.
    - Это еще что такое? - удивился Сварог. - Стены...
     Он помнил, что лет сто назад кто-то из тогдашних Баргов, голубиной кротостью примерно равный Конгеру Ужасному, задумал извести под корень магнатские амбиции и в борьбе с буйной титулованной вольницей издал указ о сносе всех приватных укреплений, проводя его в жизнь с помощью тех громыхающих штук, что и в этом мире исстари считались последним доводом королей. За свои новшества в области архитектуры он удостоился в конце концов то ли мушкетной пули, то ли отравленного пудинга, но наследный принц, оказавшийся пареньком решительным, продолжил дело, и стены замков были срыты. Но этот, на холме, был укреплен по всем правилам, однако маловат для государственной крепости...
    Делия поняла его недоумение:
     - Здесь, в Заречье, на границе с Хелльстадом, Чоррийский указ не действовал. Стены и прочие укрепления местным дворянам разрешили оставить. На всякий случай, все-таки пограничье...
     Сварог вспомнил свою знакомую хелльстадскую змеюку, подумал, что в Хелльстаде могут отыскаться твари и почище, с сомнением покрутил головой. Нет, стены - защита весьма проблематичная. Впрочем, есть еще Волчьи Головы...
     - Если это поместье - здесь есть лошади, - сказал он. - Каковых можно купить... или обрести иными методами, в нашем положении вполне простительными.
    - Золотые слова, - поддакнул Бони, погладив приклад пулемета.
    - Замок - это еще и дружина, - рассудительно сказал Шедарис.
     - А выбор у нас есть? - прищурилась Мара. - Любую половину дружины я беру на себя. Надеюсь, с другой половиной вы как-нибудь управитесь.
     - За что я тебя люблю, так это за твою жизнерадостность, - сказал Сварог. - Оптимизм всегда достоин уважения... А посему едем к замку. Может, все обойдется миром...
     И тронул коня, подумав мельком, что форма ганзейских матросов сейчас выглядит довольно нелепо - особенно если матросы эти движутся верхами в противоположном от реки направлении. Но не было времени на очередной маскарад. И вся надежда на дворянскую спесь, на то, что здешний хозяин поможет собрату лауру скрыться от погони, - обитающие на захолустной границе сеньоры на многое смотрят иначе и проще, нежели утонченная столица...
     Отыскав стежку, они въехали в деревню, еще издали чуточку удивившую их тишиной и полным безлюдьем. Только кое-где шмыгали кошки. Не видно ни людей, ни какой бы то ни было скотины, собачьи будки пусты, возле них валяются цепи с расстегнутыми ошейниками, ворота хлевов распахнуты, кое-где валятся оброненная впопыхах утварь - миски, кочерга, новый башмак...
     - Ну, этого мы навидались, - хмыкнул Шедарис. - Они все ушли в замок. Но никакой противник сюда еще не наехал - все дома целые, а наш брат солдат, попав во вражескую деревню, по детской резвости непременно что-нибудь да подпалит...
     - Может, это они от нас спрятались? - предположил Паколет, браво подбоченившись в седле и стоя на стременах, чтобы поберечь стертую задницу.
    - Не переоценивай, дружок, себя... - хмыкнул капрал.
     Сварог натянул поводья, достал из чехла подзорную трубу и стал обозревать замок. Фортеция выглядела готовой к серьезной осаде - широкий ров, окаймляющий холм, заполнен водой по самую кромку, мост опущен, но на стене над воротами внешней стены маячат двое с алебардами, и возле них лениво поднимается дымок над котлом со смолой. Тому, кто возьмет эту стену, придется немало повозиться и с замком - наступать нужно по довольно крутому склону, с умыслом засаженному высокой травой, даже на вид влажной, скользкой, а также зарослями колючего кустарника. А одно-единственное бревно, пущенное сверху, натворит дел, сметая шеренги наступающих, как кукол...
     На внутренней стене курились тонюсенькие сизые дымки - похоже, иные стрелки вооружены старинными фитильными мушкетами. Кое-кто опирается на древки прадедовских алебард с огромными широкими лезвиями, вырезанными самым причудливым образом, со множеством шипов и крючьев. Но виднеются и современные мушкеты, и парочка пушек, а вон и пулемет лежит посередине зубца в форме ласточкиного хвоста...
    - Там есть какой-нибудь флаг? - спросила Делия.
    - Никакого, - ответил Сварог, не отрывая от глаза трубу.
     Рядом с часовыми на внешней стене появился человек в отделанной серебром кирасе и рокантоне с высоким гребнем, украшенным вдобавок щеткой из лошадиных хвостов. Посмотрел на всадников, и, как это часто бывает, возникло ощущение, что они со Сварогом встретились взглядами. Сварог ждал, не опуская трубу, и его терпение вознаградилось: человек в кирасе обернулся к замку, взмахнул длинным мечом, и над главной башней взвился флаг с гербом. Следом толчками взвилось крайне странное знамя: три узких алых вымпела, три черных, три белых. Люди на стенах заорали, махая оружием.
    Пожав плечами, Сварог передал трубу Делии:
     - Взгляните, принцесса. Может, вам знакомы здешние народные обычаи? Я решительно теряюсь...
     Делия трубу не взяла - длиннющие разноцветные вымпелы были отлично видны и невооруженным глазом. Глаза ее округлились, рот приоткрылся совершенно по-детски.
    - Жизнь становится все интереснее... - покачал головой Леверлин.
    - Да объясните вы! - рявкнул Сварог.
     - Это рокош, - сказала Делия. - Старинная разновидность мятежа. Как бы освященного законом, понимаете? Вассал согласно древнему праву может поднять рокош против сюзерена. Сюзерен, разумеется, будет стараться его подавить, но людей бунтовщика в этом случае нельзя вешать без суда и следствия, а самого его следует судить непременно Судом Королевской Скамьи, и...
     - Хватит, я уловил суть, - прервал Сварог. - Судя по вашему удивлению... Сколько веков уже не развлекались таким вот образом благородные дворяне?
    - Лет триста или больше...
    - Но юридически рокош не отменен, как и ваганум? - догадался Сварог. - Забавная вещь - юриспруденция...
     - Я бы этих судейских сначала вешал, а потом разбирался, - проворчал Шедарис.
     - Посмотрите лучше назад, господа, - безразличным тоном сказала тетка Чари. - Что-то там, далече, пыль подозрительно клубится, на фоне леса ее прекрасно видно...
     - Вперед, - сказал Сварог, тронул коня и первым поехал меж домов, к дороге, упиравшейся прямо в подъемный мост. Когда до моста, сбитого из толстенных плах и окованного железом поперек, оставалось шагов сорок, на стене громыхнуло, и тяжелая мушкетная пуля звучно шлепнула в утоптанную землю перед конем. Сварог тут же натянул поводья. Чуточку подумав, извлек из седельной сумы баронскую корону вольного ярла, на всякий случай изготовленную по его заказу в последние дни пребывания в Равене, нахлобучил на голову. В сочетании с нарядом ганзейского капитана зрелище, должно быть, оказалось презабавное, но на стене молчали - возможно, здешний бесхитростный провинциальный народ видывал баронов во всяких обличьях и был наслышан о превратностях жизни и ее крайней сложности, выражавшихся в самых диковинных примерах.
     Человек в кирасе и рокантоне нагнулся над зубцом, внимательно изучая Сварога. Сварог тоже смотрел во все глаза. Теперь он видел, что хозяин замка совсем молод, даже юн, а старым показался издали из-за буйной черной бородищи (надо сказать, по-юношески реденькой, хоть и длинной).
    - Назовитесь, - сказал чернобородый.
    - Барон Готар, вольный ярл, - сказал Сварог.
     - Сказать по правде, лаур, когда я в прошлый раз, год назад, видел вас в Равене, вы были потолще и омерзительнее рожей, ничуть на себя нынешнего не походили...
     - Ничего удивительного, лаур, - сказал Сварог. - Вы видели прежнего барона, а я - нынешний.
    - Наследник?
     - Как сказать... - пожал плечами Сварог. - Вам про ваганум доводилось слышать?
    Чернобородый просиял:
     - Лаур, рад встретить дворянина, соблюдающего славные обычаи и старинные традиции! Прежний барон был страшной скотиной... Я - граф Сезар. Готов пригласить вас в гости, но обязан сразу предупредить: я в рокоше, в вы рискуете...
     - Предоставляя нам гостеприимство, граф, вы рискуете еще больше, - вежливо сказал Сварог, оглянулся. Погоня была еще далеко. - На нас объявлен шаррим, да будет вам известно...
     - Хур Симаргл! Все верно - три дамы, одна как две капли воды похожа на принцессу... Только мужчин не четверо, а пятеро. Прошу в замок, господа! Вы у друзей! Это не за вами ли скачут? Пыль столбом у леса...
    - За нами, - скромно сказал Сварог.
     - Великолепно! Просто превосходно, клянусь перьями из хвоста Симаргла! В замок! Эй, шантрапа, пропустите этих дам, этих господ и поднимайте мост! Хур Симаргл, дождались, наконец появился и неприятель!
     Сварог проехал в ворота, спрыгнул с коня и повел его вверх, к замку. Странная Компания въехала следом, и люди графа налегли на огромные рукоятки воротов, заскрипели цепи.
     - Великолепно! - восторгался граф, шагая рядом со Сварогом и от возбуждения то и дело забегая вперед. - Наконец-то будет осада! Вы не поверите, барон, я объявил рокош еще двое суток назад, но власти самым возмутительным образом это игнорировали. Сегодня утром я не вытерпел, посадил ребят на коней, мы поскакали в Илки, выпороли бургомистра, спалили архив, а с ним по случайности и всю ратушу, разогнали габеларов, выпустили вино из бочек, осквернили гербовый столб... И что бы думаете? Никто так и не нагрянул. Все, должно быть, заняты вами. Следовало бы обидеться и вызвать вас на поединок, но вы, во-первых, мои гости, во-вторых, ищете убежища, а в-третьих, наконец-то притащили на хвосте людей короля, и теперь-то им от осады не отвертеться, начнется веселье!
     - Простите, граф, а из-за чего вы, собственно, объявили рокош? - осведомился Сварог осторожно.
     - Но, барон! - удивился граф. - Неужели непременно нужно иметь причину? Какие пошлости, право! Настоящий дворянин обойдется без всяких крючкотворств. Рокош - старинная привилегия дворянина, и этого достаточно! В один прекрасный день я спохватился, что прожил на свете двадцать лет и успел воспользоваться всеми привилегиями дворянина, даже такими забытыми, как "седьмой жбан пива" и "исцеление старух рукавицей" - всеми, за исключением рокоша. Нужно было что-то предпринимать. Я вас удивил, барон?
     - Ну что вы, я уважаю людей с твердыми принципами... - сказал Сварог. - Могу вас заверить, осада выйдет первосортная. За нами гонятся синие мушкетеры, на реке стоит несколько крейсеров, и вся эта орава не замедлит обложить замок. Вам следовало бы все взвесить...
     - Мне не хотелось бы нарушать законы гостеприимства, барон, но если вы и далее будете подвергать сомнению серьезность моих намерений, может дойти и до дуэли...
    - Я умолкаю, - сказал Сварог.
    - Вам нужен приют или у вас иные планы?
     - Иные, - сказал Сварог. - Нам нужно немного отдохнуть и скакать дальше.
     - Никаких сложностей, барон. Лошадей я вам дам, их у меня много, с темнотой выпущу подземным ходом. Ход длинный, в половину лиги, и до сих пор не раскрыт. Выходит в лес, вы ускользнете, как король Шого, проверено предками на опыте... А куда вы направляетесь, можно ли узнать?
    - Тут недалеко, - сказал Сварог. - В Хелльстад.
    Граф не удивился:
     - Великолепно, клянусь ушами Симаргла! Пока мы с вами живы, рыцарство не умерло. О причинах, влекущих вас в Хелльстад, я не спрашиваю - они достаточно вески, коли уж на вас объявлен шаррим. Будьте покойны, дворянин не задает лишних вопросов, особенно каталаунский... - Он оглянулся. - Ваша спутница и впрямь похожа на принцессу Делию, вот только в глазах нет конгеровской наследственной блудливости, как у настоящей...
     Сварог обернулся как раз вовремя, схватил под уздцы коня Делии, которого она успела повернуть к воротам:
    - Принцесса, умоляю вас!
     - Возможно, граф, вам только нравится, когда ваш взгляд называют блудливым, - ледяным тоном произнесла Делия, тщетно пытаясь вырвать у него повод. - Но я такого слушать не намерена.
     - Барон, так вы еще и граф? - поднял брови Сезар. - Успокойтесь, милочка, я имел в виду не вас, а настоящую...
    - Она и есть настоящая, - устало сказал Сварог.
    Вот тут Сезар удивился по-настоящему:
     - Господа, вы меня решительно сбили с толку... Должен честно предупредить, что быстрота мышления в число наших фамильных достоинств никогда не входила...
    - Это видно, - безжалостно сказала Делия.
     - Ну ничего не понимаю... - Он обеими руками сбил рокантон на затылок и погрузил пальцы в буйную шевелюру, немилосердно ее терзая. Вскоре просиял: - Ага, начинаю соображать! И шаррим с ясного неба, и все остальное... Неужели фейт? [фейт - нечто вроде рокоша, мятеж, официально поднятый наследником престола против короля] Давненько у нас такого не случалось...
     - Угадали, - чтобы избежать лишней болтовни, сказал Сварог, умоляя Делию взглядом умерить гордыню и помалкивать. Она возмущенно отвернулась. - Граф, мы обязаны были хранить молчание, вы понимаете...
    - Ни слова более! Я вас понял, барон... граф...
    - Милорд, - сказал Сварог, чтобы добить его окончательно.
     - Милорд? Понятно, - сказал граф ошарашенно, явно оставив все попытки хоть что-то понять. - Шаррим, рокош, фейт – одновременно?! Господа, в какое интересное время мы живем! Прошу в замок, лауры... - и он уставился на спутников Сварога, явно пытаясь сообразить, сколько еще среди них переодетых милордов и принцев. Сокрушенно вздохнул: - Еще раз простите, принцесса, за необдуманные слова, я как-никак в рокоше, вот и положено осыпать ругательствами короля и весь его род, традиция требует... Можно ли мне осведомиться, по какой причине вы объявили фейт?
     - От скуки, - безмятежно сказала Делия. - Принцесса не обязана искать причины, вам не кажется?
     - Великолепно! - восхитился Сезар. - Ответ, достойный крови Баргов! Могу ли я считать себя вашим верный рыцарем?
     Леверлин хмуро уставился на него, Сезар моментально все понял и больше в верные рыцари не навязывался. С надеждой покосился на Мару, но та гордо показала язык. Попытка ожечь взглядом тетку Чари была пресечена зверским взглядом капрала.
     Сварогу давно уже казалось, будто чего-то недостает, привычного и естественного. Наконец он сообразил: в отличие от прошлых приключений, сейчас в нем не опознавали на каждом шагу прежнего графа Гэйра, и ему больше не было нужды рассказывать свою историю - жаль, только начал привыкать и втягиваться...
     Кованая решетка у входа в замок была поднята, и ее острые концы зловеще нависали над самыми головами, когда они проходили под аркой ворот. Внутренний двор оказался просторнее, чем выглядел снаружи. В загонах сгрудился крестьянский скот, а его владельцы толпились тут же, вооруженные чем попало. И особенного боевого пыла Сварог на их лицах не усмотрел - только извечное крестьянское терпение. Но видно было, что юный сеньор давно приучил их к любым неожиданностям.
     - Говядины полный замок, - пояснил на ходу Сезар. - В замке есть подземный колодец, пороховой погреб набит по самую крышку. Так что просижу я здесь, пока самому не надоест. Обещал еще подойти отец Грук, смиренный слуга Единого, лесной отшельник со своей паствой...
    - Не с той ли, что живет под волчьей головой? - спросил Сварог.
     - Здесь, в Заречье, мы на многое смотрим терпимее, - оказал Сезар. - А среди Волчьих Голов и в самом деде хватает вполне приличных людей, загнанных под зеленый флаг не страстью к разбою, а житейскими обстоятельствами. Хотя и откровенных душегубов, конечно, полно. Катадаунский Хребет, что вы хотите. Сам святой Катберт в свое время сказал, что к здешним обитателям не стоит подходить с обычной меркой... Паства отца Грука обожает подраться, не особенно и заботясь о поводах, так что рад буду вскоре узреть родственные души. Нужно же, чтобы рокош вышел, как следует, чтобы не пришлось потом краснеть на перед соседями, ни перед судом, чтобы предки в гробах не ворочались... Прошу в башню, господа, повара с утра стараются, как каторжные, а вы, должно быть, проголодались...
     К нему подбежал дружинник в начищенной кирасе и азартно зашептал на ухо.
     - Поздравляю, господа, началось, - сказал Сезар. - К воротам уже прискакала какая-то банда, именующая себя синими мушкетерами. И командует ими, по определению моего верного оруженосца, смазливая черноволосая девка. Одеты, правда, как настоящие синие мушкетеры... Пойду взгляну.
    - Я с вами, - сказал Сварог.
     - Подождите, я тоже. - И Делия шепнула на ухо Сварогу: - Вдруг удастся ей что-то объяснить...
    - Попробуйте, - сказал Сварог. - Но что-то не верится...
     Они поднялись на внешнюю стену по каменной лестнице без перил. У ворот, с той стороны, топтались десятка два синих мушкетеров. Их кони выглядели свежими - явно меняли где-то неподалеку.
     - Прикройте пока лицо, - сказал Сварог Делии, и она низко надвинула бадагар.
    Сезар прорычал вниз:
    - Ну, хамье, какого рожна приперлись?
     Оскорбленные дворяне ответили дружным ревом, но Арталетта подняла руку в красной замшевой перчатке, и все моментально умолкли. Сварог констатировал, что черноволосая красотка неплохо управляется с буйными гвардейцами. И вежливо раскланялся с ней, снявши бадагар.
     Она смотрела на Сварога внимательно и недобро - должно быть, знала о нем больше, чем хотелось бы. Какое-то время они мерились взглядами, и ее прекрасные синие глаза Сварогу крайне не понравились - таилось там что-то дикое, жестокое, непонятное, прежде Сварог ее такой не видел. Чтобы внести ясность, произнес про себя должное заклинание - и растерянно пожал плечами.
     Вокруг ее стройной фигурки, затянутой в полковничий мундир, зловеще чернел странный ореол, напоминавший гирлянду причудливых снежинок, - совершенно непонятный, неизвестно что означавший. Примерно так Сварог чувствовал себя когда-то в Монголии, ради развлечения тыкая пальцем в клавиши компьютера и тупо взирая на сменявшие друг друга таблицы, желтые на черном, то ли просившие что-то сделать, то ли прилежно о чем-то докладывавшие - на английском, с которым он был не в ладах...
     Примерно так было и сейчас, разве что теперь он был трезв. Одно различие: он не знал, что видит, но не сомневался, что витавшая вокруг Арталетты аура связана с самым черным злом. Слишком много непонятного - столько, что перестаешь его опасаться...
     Арталетта тряхнула головой, отбросив на спину повисший на шнурке форменный бадагар. И крикнула:
    - Немедленно опустить мост и сложить оружие! Именем короля!
     Сварог покосился на Сезара. Граф был великолепен. Он тщательно оправил кирасу, водрузил на голову рокантон так, чтобы его гребень был строго перпендикулярен земной поверхности, величественно скрестил на груди руки в кольчужных рукавах и невыносимо долго держал паузу, доводя всадников до белого каления. И, на миг упредив раскрывшую было рот Арталетту, звучно заговорил:
     - Милая девица, если вы хоть немного разбираетесь в геральдике и сопутствующих ей дисциплинах, равно как и в старинных традициях благородного дворянства, вам следовало бы давно понять, что водруженный над сим замком вымпел рокоша прямо-таки обязывает нас отнестись и к отдаваемым от имени короля приказаниям, и к нему самому без малейшего почтения. Совершенно, я бы сказал, наплевательски. Я готов пропустить в замок вас одну, если только не заломите за ваши услуги чересчур дорого.
     Она сдержалась невероятным усилием воли. Побледнев от злости, выговорила холодно:
     - Я - Арталетта, герцогиня Браг, полковник Синих Мушкетеров. Полагаю, это имя известно и в вашем захолустье? Именем короля приказываю сложить оружие и сдаться. Люди, стоящие рядом с вами, - государственные преступники, злодеи короны...
     - Помилуйте, я сам вот уже третий день - государственный преступник и злодей короны, - сказал Сезар. - Объясняю вам внятно и разборчиво: я тут объявил рокош согласно исконным вольностям. А посему на короля нам плевать. И чихать тоже. И да-же, я бы сказал... ну, вы поняли. Если вы в самом деле дворяне, ведите себя, как положено. На штурм, господа, на штурм!
    - Не пройдет и часа, как вам предоставят это удовольствие.
    - Вот и прекрасно! - захохотал Сезар. - К чему тогда лишняя болтовня?
     Сварог придвинулся к Делии, встал так, чтобы моментально заслонить ее при нужде, тихо предложил:
    - Ну, попробуйте...
     Делия сдвинула бадагар на затылок, она волновалась. Арталетта что-то тихо приказала своим, Сварог насторожился, переглянулся с Сезаром. Тот легонько хлопнул по спине пулеметчика. Пулеметчик кивнул, не оборачиваясь.
     - Алетта! - громко сказала Делия. - Я могу доказать, что я - настоящая, могу вспомнить все, что знаем только мы с тобой, начиная с детства...
     Мушкетеры вдруг развернули коней, уносясь прочь. Арталетта подняла руку с пистолетом, но Сварог загородил Делию, и пуля ушла неизвестно куда. Он выхватил из-за пояса два своих пистолета, выстрелил вслед. Стена окуталась дымом - строчил пулемет, вразнобой грохотали мушкеты, свистели арбалетные стрелы. Двое всадников вылетели из седел. Третий упал вместе с лошадью. Остальные унеслись под защиту ближайших деревенских домов.
    - Я же говорил, - сказал Сварог Делии. - Не стоило пытаться.
    - Не могу поверить, что она хотела меня убить...
     - А если она не верит, что вы - это вы? И если она - уже не совсем она?

Предыдущая страница    22    Следующая страница





Форма входа

Поиск

Расскажи о сайте
Понравился сайт - разместите ссылку на страницу нашего сайта в социальных сетях или блогах

 

Орки

Эльфийка

Дракон

Календарь
«  Октябрь 2018  »
ПнВтСрЧтПтСбВс
1234567
891011121314
15161718192021
22232425262728
293031



.
Copyright MyCorp © 2018