Понедельник, 22.10.2018, 19:30

Приветствую Вас Гость | RSS
ФЭНТЕЗИ
ГлавнаяРегистрацияВход
Меню сайта

МОИ КНИГИ

Русалки

Дракон

Призрак

Статистика
Rambler's Top100 Счетчик PR-CY.Rank

Онлайн всего: 3
Гостей: 3
Пользователей: 0


7. ЭТО ЕСТЬ НАШ ПОСЛЕДНИЙ...

     По дороге в порт они все трезво взвесили и решили, что предприятие следует отложить до утра. Во-первых, не следует ломиться в дом к покойному барону посреди ночи. Во-вторых, покупка коней посреди ночи, спешные расспросы о доме барона могли привлечь лишнее внимание, в том числе и тех, кому внимательным быть положено по долгу службы. А это совершенно ни к чему, учитывая, что играть предстояло против герцогини харланской, того еще цветочка. Больше всего Сварога беспокоили здешние маги. Леверлин успел рассказать: хотя колдунов и магов всех разновидностей согласно строжайшему, заведенному ларами порядку полагается выявлять и сдавать в канцелярию наместника, полиция и секретные службы всех стран втихомолку пытаются утаивать часть добычи и использовать отловленных колдунов в своих узкопрофессиональных целях. Карах, правда, клялся и божился, что не чувствует обращенного на них внимания колдуна, а Сварог с некоторых пор стал безоговорочно верить своему серому Санчо Пансе. На военном совете из двух человек и одного домового постановлено было следующее: людям – до утра спать, не забивая себе голову излишними страхами, домовому - до утра бдить, благо дело привычное ввиду изначально присущего ему ночного образа жизни, пусть и нарушенного в последние годы дневным высматриванием подходящего хозяина.
     Решения совета были немедленно претворены в жизнь.
     - Сделаем так, - сказал Сварог капитану, уже сидя в седле. – Ждите трое суток. Если на четвертые нас не будет, это означает, что вам более незачем испытывать судьбу. Поднимайте паруса и исчезайте.
     - Куда?
     - Куда хотите, - сказал Сварог. - Корабль в этом случае ваш. Будет желание, оседайте в Готаре. Что-то непонятно?
     Капитан почесал в затылке, посмотрел на безоблачное небо, на усеянную разноцветными парусами и лодками реку, махнул рукой:
     - Да что там непонятного... Только б лучше вам живыми вернуться. Хоть я, ваша светлость, простите, так и не соображу, кто вы такой есть, из вас хороший атаман получился бы, большие дела проворачивать...
     - Мне самому что-то захотелось живым вернуться, - сказал Сварог. - Есть такое стремление...
     И тронул коня, не в силах избавиться от глупого наваждения – будто где-то уже видел что-то подобное, будто в его жизни такое уже случалось. Сначала он грешил на пресловутую "ложную память", но вскоре, не успели они еще выехать из порта, доискался до истины и сути.
     Точно так покидал корабль капитан Зо. И не вернулся. Да и некуда ему стало возвращаться. Ассоциации эти бодрости духа не прибавляли. Но что если эти совпадения и есть залог успеха? Он повернулся к Леверлину:
     - Как ты думаешь, почему барон Дальг стал работать на имперскую разведку?
     - А это имеет значение?
     - Возможно, - сказал Сварог. - Если ради примитивною золота или чистого холуйства - один расклад. Но если тут присутствовала некая идея... или нечто, с натяжкой именуемое идеей, наши отношения с его вассалами могут сложиться совершенно иначе...
     Леверлин думал, покачиваясь в седле и даже, о чудо, не обращая внимания на девиц, вполне достойных внимания. Наконец спросил:
     - Можно ли считать идеей стремление стать великим герцогом?
     - Почему бы и нет?
     - Ради чего мертвое войско понадобилось герцогине Мораг, любому дураку ясно, - сказал Леверлин. - Ты знаешь, почему Харлан - всего лишь великое герцогство?
     - Нет.
     - Харлан - всего лишь часть бывшего королевства Улад. Сто двадцать лет назад большую часть королевства захватил Снольдер, захватил как раз те земли, что являются "реке патримон". И снольдерские правители с тех пор носят титул "король королей", потому что...
     - Ну, это я знаю.
     - Прекрасно. Так вот, когда сто двадцать лет назад из окраинных провинций Улада возник Харлан, его великие герцоги поклялись однажды отвоевать утраченное. Что стало причиной доброй полусотни войн. Но силы слишком не равны. А вот с войском из навьев Мораг может и рискнуть...
     - Хорошо, но при чем здесь стремление Дальга стать великим герцогом?
     - Не торопи. Предки Мораг, сто двадцать лет назад пришедшие к власти в Харлане, не имели никакого отношения к королевской династии Улада – вся фамилия погибла при штурме столицы. Предки Мораг были всего лишь влиятельными в этих местах баронами...
     - Стоп! - сказал Сварог. - Начинаю соображать. Никаких освященных веками династических прав? Тот, кому удастся спихнуть Мораг и удержаться на троне, будет, цинично говоря, столь же законным властелином, как она сама?
     - Именно. Главное здесь - удержаться... Мне рассказали, барон Дальг был немногим старше меня. Вполне может быть, ему показалось скучным всю жизнь просидеть в баронах. А поддержка ларов в столь деликатном деле кое-что да значит. Особенно если Мораг балуется черной магией...
     - Так, - сказал Сварог. - А вассалы-дворяне у него были?
     - Несомненно. Барон из старого и богатого рода с обширными владениями не мог не иметь дворян-вассалов.
     - Это великолепно, - сказал Сварог.
     ...Пригородный дом покойного барона Дальга был окружен цветниками, аккуратными лужайками и легкими павильонами современной постройки, но сам он оказался старинным - возведен глухим квадратом, виднеется лишь один-единственный ряд узеньких окон, и то под самой крышей. Старинный замок, отлично приспособленный, чтобы выдержать долгую осаду. Леверлин тут же подтвердил эту догадку Сварога, указав на едва заметные углубления - остатки рва.
     Ворота выглядели под стать - из-под полос железной оковки дерева и не видно. Сварог постучал обухом топора в закрытое изнутри узенькое окошечко. Подождал, загромыхал сильнее.
     Окошечко открылось внутрь, в щели показались подозрительно зыркавшие глаза Сварог молча приблизил к ним указательный палец с перстнем Борна. Окошечко тут же захлопнулось, зато заскрипел засов, и в воротах распахнулась узкая высокая калитка - как раз проехать всаднику.
     Засов заскрежетал за их спинами. Они оказались в мощеном внутреннем дворе. Несколько человек в кирасах и робарах [робар - остроконечный шлем с круглыми наушниками и назатыльником], вооруженные мечами и топорами, стояли близко к воротам, а еще несколько с арбалетами - подальше. Сварог оценил такую диспозицию - если въехавшие во двор гости и зарубят привратников, те, кто стоит далеко, успеют утыкать их стрелами, прежде чем они распахнут ворота для нападающих.
     - Кто здесь распоряжается после смерти барона? - громко спросил Сварог, ни на кого не глядя. - Есть командир или доверенное лицо?
     - Капитан Хартог, ваша милость, - ответил кто-то.
     "Неплохо", - подумал Сварог. На "г" здесь оканчиваются исключительно дворянские фамилии. А капитан в данном случае - не морской офицер и не пехотный чин, а начальник дружины владетельного сеньора.
     - Он здесь?
     - Здесь, ваша милость. Как доложить?
     - Лорд Сварог, граф Гэйр.
     Один тут же сорвался с места и побежал в замок, бухая сапогами, гремя доспехами. Они направились следом.
     Внутри замок оказался перестроенным и обставленным на более современный лад. Но приняли их не в одной из роскошных гостиных, а в огромной оружейной, где было положенное число фамильных доспехов и целые залежи новехонького оружия. Из-за тяжелого дубового стола встал мужчина лет пятидесяти с длинными седыми волосами и жутким ветвистым шрамом на левой щеке и с ходу спросил:
     - Разрешите взглянуть на перстень?
     Сварог молча снял с пальца и подал. Хартог молча изучил. Кивнул:
     - Садитесь, Ваше Небесное Великолепие, - и вопросительно покосился на Леверлина, ожидая разъяснений по поводу его статуса.
     - Леверлин, граф Грелор, - сказал Сварог.
     - Садитесь, ваше сиятельство, - сказал капитан Леверлину. - Итак, вы от Борна, господа, хотя я вас и не знаю... Раз перстень у вас, это означает, что Борна и его людей нет в живых. Как и бедняги барона...
     - Это в самом деле был несчастный случай? - спросил Сварог.
     Хартог пожал плечами:
     - Когда человеку пускают стрелу в спину, это никак не назовешь счастливым случаем, не так ли?
     - Понятно, - сказал Сварог. - И когда, по вашим расчетам, за всеми за вами придут?
     Капитан тут же ответил:
     - Думаю, дня через два. Как только она поймет, что с Гарпагом кончено. Надеюсь, ваше появление означает, что с ним кончено?
     - Кончено, - кивнул Сварог. - Что вы теперь намерены делать?
     - Что тут делать? Забрать все, что удастся, и нынче же ночью уходить на рысях к ближайшей границе. Всем. Она не станет доискиваться, кто из нас был посвящен в секреты, а кто ничего не знал... Или вы, милорд, можете предложить что-то другое?
     Сварог вынул из воздуха сигарету, зажег, задумчиво выпустил дым. Капитан и бровью не повел.
     "Разговор начался блестяще, - подумал Сварог не без гордости. - Хартог ни на миг не заподозрил, что гости - случайные в игре люди к никого не представляют. Но дальше... Ке фер? Фер-то ке?
     Каков он, капитан Хартог? Он неглуп. Старый солдат. И если дворянин к пятидесяти годам не смог вскарабкаться выше поста капитана при молодом бароне, означает это одно: вышеназванный дворянин беден, как церковная мышь, и нет у него ни связей, ни влиятельных родственников. Слишком далеко еще до времен, когда поручики из захудалых провинциальных фамилий смогут становиться генералами и императорами. Даже здешний военный гений, если он беден и лишен связей, обречен на прозябание в безымянном полку, разве что произойдет вовсе уж фантастическое стечение обстоятельств - король узрит посреди битвы или генеральская дочка ни за кого иного идти не пожелает... Кстати, в его годы тяжко становиться ищущим подданства бродягой, даже если в шкатулке кое-что и припасено. На седле много не увезешь".
     - Капитан, только не сердитесь, душевно вас прошу... - сказал Сварог. - Ведь случались минуты, когда вам казалось весьма несправедливым, что трон великих герцогов займет мальчишка Дальг, а не, скажем, опытный, поживший, неглупый человек в летах? Обреченный на третьи роли оттого только, что по воле судьбы беден и лишен влиятельной родни?
     Он замолчал, поднял голову и глянул капитану в глаза. В этих глазах, помимо всего прочего, теплилась и надежда - нешуточная, безумная. Капитан и в самом деле так думал - и не единожды. Очень уж спокойно он выслушал...
     "Мать вашу так, - подумал Сварог, - как же случилось, что я с этакими дипломатическими талантами выше майора в провинциальном гарнизоне не долез? Да по тем же причинам, что и Хартог...
     Если Хартог умен, скажет что-нибудь вроде: "Соблаговолите выразиться яснее, милорд". Если он очень умен, он вообще не раскроет рта..."
     Время шло. Капитан Хартог молчал. Как рыба, которая проглотила жирную муху и теперь прислушивалась к своим ощущениям: настоящая ли муха и нет ли в ней крючка?
     - Хорошо, - сказал Сварог. - Вы прекрасно понимаете, что я не мог с первого взгляда воспылать к вам симпатией, вы же не юная служаночка с тугой попкой... Мне нужна ваша помощь. А вам нужен я. Сколько у вас конных и оружных? Готовых выступить немедленно?
     - Двести.
     - Где сейчас Мораг и сколько у нее людей, способных носить оружие?
     Вот тут капитан впервые глянул удивленно. Гася его сомнения в зародыше, Сварог быстро сказал:
     - Не нужно. Некогда удивляться. И думать некогда. Да, так получилось, что я чего-то важного не знаю. Не успел узнать. Бывает. Подумайте лучше о том, что второго такого случая вам не представится никогда. Пойдете за мной - станете великим герцогом. - Он извлек из воздуха новую сигарету и зажег на кончике пальца самый большой огонь, на какой был способен. – И наплевать, что о новом герцоге подумают богатые бароны. Главное, что станут думать там. - Он показал большим пальцем в потолок.
     - Это у вас не Доран-ан-Тег?
     - Представьте, он, - нетерпеливо сказал Сварог. - Где Мораг?
     - В загородном поместье. Двадцать миль отсюда.
     - Там крепость? Замок?
     - Нет, обычный особняк.
     - Охрана?
     - Человек двадцать.
     - И все? - искренне удивился Сварог.
     Хартог впервые улыбнулся, и шрам на щеке искривился вовсе уж жутко.
     - При ней два мага, милорд. Официальных, дозволенных Высокой Короной. Достаточно, чтобы вовремя поднять тревогу.
     - Магов я беру на себя, - сказал Сварог. - Но с остальными мне возиться лень, и ими займетесь вы.
     - Милорд, вы не поняли! Там и размещено все войско навьев, в старых казармах!
     - Навьев я тоже беру на себя, - сказал Сварог.
     И все-таки в глазах старого вояки дотлевала искорка сомнения.
     - Милорд, я вам верю, но...
     - Урак-Омтар, сможешь спалить казармы? - спросил Сварог.
     - Обижаете, милорд... - раздался рокочущий бас.
     - Ну? - спросил Сварог. - Или будете доживать остаток дней в скромном домике где-нибудь в Ронеро?
     - Пожалуй, милорд, я все же попробую дожить остаток дней великим герцогом Харланским... - тихо сказал Хартог и ударил в гонг. Вбежал солдат. - Пошли кого-нибудь в Дорт. Пусть садятся на коней и скачут сюда. Мы выступаем.
     - Это далеко - Дорт? - спросил Сварог.
     - Три лиги отсюда. Деревня барона. - Он спохватился: - Приказать, чтобы подали поесть?
     - Вина разве что, - сказал Сварог, ощущая приятную расслабленность от выигранного поединка. - Скажите, а вы не боитесь, что ваш отряд перехватят на пути к границе?
     Хартог скупо улыбнулся:
     - Собственно, Мораг сейчас осталась без конницы. Даже те бароны, что не любили Дальга, не послали бы нам наперехват свои конные дружины - баронам не по вкусу пришлось, что одного из них убили так. Смерть от стрелы в спину - подлая смерть. У Мораг сейчас осталась только пехота. Видите ли, в отличие от держав покрупнее у нас не так уж много коронных войск... Половина коронной конницы рассыпалась по Ямурлаку и Пограничью, все еще ловит вас. Другая половина спешно выступила на закат - там, меж морем и Ителом, рыскает какое-то чудище: то ли гатуран, то ли хелльстадский пес. Давненько такого не случалось. Из деревень толпы бегут в города, несутся курьеры с паническими донесениями. Оно и в города врывалось уже.
     - Дела, - равнодушно сказал Сварог. Грустно усмехнулся. - Был один хелльстадский пес, вернее, щенок, который так и не вырос... Ну, это мои печали. Поговорим о деталях...
     ...Нет, положительно у страха глаза велики. Россказни о харланских черных магах, бродящих табунами повсеместно, были беззастенчиво раздуты молвой - до поместья Мораг оставалось лиг пять, а Карах, сидевший на плече Сварога в качестве живого магоотметчика, все не подавал голоса. Сварог вспомнил, что и Гарпаг не чуял их присутствия, хотя они подобрались уардов па двадцать. Видимо, маги хороши в ближнем бою, но бесполезны в роли радаров дальнего обнаружения. Сильных повыбили и переловили, осталась мелочь...
     Мысли упрямо возвращались к Гарпагу и его последним словам.
     - Леверлин, подумай хорошенько, - сказал Сварог. - Кто на Таларе официально именуется магистром?
     - Магистр - глава факультета в университете.
     - Еще?
     - Так, ну... В Снольдере магистром именуется председатель коллегии столичных адвокатов. Правитель Святой Земли - великий магистр.
     Скакавший рядом Хартог добавил:
     - В Лоране магистром называют главного королевского врача.
     - Да, верно, - кивнул Леверлин. - Вот и все.
     - Ничего себе - все...
     - А кто тебе нужен?
     - Среди всех этих магистров нужно отыскать одного-единственного. Но известно о нем только, что его назвали "магистр".
     - А полегче у тебя поручений нет? - спросил Леверлин. - Море ложкой вычерпать, веревку из песка свить...
     - Да это не поручение, - сказал Сварог. - Еще одна загадка. Однажды...
     Карах заорал ему в ухо что-то непонятное, и времени переспросить не оказалось - лошади шарахнулись, унимая свою, крутнувшуюся волчком, Сварог заметил, что весь отряд сбился с аллюра, смешался в беспорядочную толпу, среди которой то и дело взвивались на дыбы истошно ржущие кони.
     Темная полупрозрачная полоса неясных, туманных очертаний мельтешила впереди, метаясь по дороге, то и дело вылетая на обочины. Сварог вспомнил о славе предков-лошадников, заорал должные заклинания, какие-то чудом всплывшие в памяти, - и кони замерли смирнехонько. Но веселее от этого не стало.
     Черный мохнатый зверь высотой в рост человека загородил дорогу, широко расставив передние лапы, встопорщив шерсть на холке. В раскрытой пасти блеснули такие клыки, что по спине у Сварога забегали мурашки.
     - Что, начались штучки магов? - прокричал он Хартогу, оказавшемуся уардах в двадцати.
     - Хуже, милорд, хуже! Гарм, хелльстадский пес! Все пропало! Половину отряда положим!
     Сварог швырнул кому-то поводья, перекинул ногу через седло, спрыгнул наземь, схватил за шкирку Караха, сорвал с плеча, сунул в протянутую руку Леверлина. Сделал два шага вперед, сжимая древко Доран-ан-Тега. Либо все решит один хороший удар, либо половина конников ляжет здесь, время будет потеряно, а уж боевой дух...
     - Ну... - хрипло сказал он то ли топору, то ли самому себе, сделал еще два шага, невероятно осторожных, словно ступал босиком по битому стеклу.
     Черный зверь стоял, не сводя с него глаз. Глухо рыкнул. Сварог примерился.
     Еще два шага.
     Зверь вдруг бешено замахал хвостом, подпрыгнул, покатился по земле, вскочил, попытался встать на задние лапы.

Предыдущая страница    30    Следующая страница

Форма входа

Поиск

Расскажи о сайте
Понравился сайт - разместите ссылку на страницу нашего сайта в социальных сетях или блогах

 

Орки

Эльфийка

Дракон

Календарь
«  Октябрь 2018  »
ПнВтСрЧтПтСбВс
1234567
891011121314
15161718192021
22232425262728
293031



.
Copyright MyCorp © 2018